ЛитМир - Электронная Библиотека

— Не уверен. Мы ведь собираемся патрулировать тот участок, на котором скоро должны появиться иволы. Если удастся задать нужную траекторию их миграции в этом году так же удачно, как в прошлом, сможем обойтись без потерь в бюджете еще и на эту проблему. Наши предыдущие схватки с тварями бездны и новые заклинания обязательно пригодятся, сам ведь знаешь, как иволы реагируют на магию смерти.

Найт кивнул. Сезонная проблема с миграцией странных тварей через юго-восточную и западную часть Сумрачного Эйда была ежегодной головной болью и как ни странно застала рея врасплох. Он совершенно забыл об этих крыланах со всеми военными приготовлениями и постоянной угрозой то со стороны светлых, то от разлома.

Иволы обитали на западном побережье страны на берегу бездонного озера с темно-лиловыми водами. Крылатые тени почти не представляли угрозы для дейминов, что было редким качеством для обитателей туманных лесов Сумрачного Эйда. Однако раз в год на ивол нападало безумие, их полупрозрачное оперение и почти призрачные тела становились более материальными, чем хотелось бы дейминам, и бесконечная лавина вооруженных магией существ не разбирая дороги неслась по стране на юго-восточный скалистый берег. Непривычная тяжесть мешала крылатым высоко взлетать, только добавляя им агрессии. Когда их путь пролегал через жилые участки леса, случайным путникам почти никогда не удавалось выжить, а стены оплотов потом долго приходилось отстраивать заново. Магия ивол высасывала силы Хранителей, таким нельзя было рисковать и в обычные времена, не говоря уже о надвигающейся войне с Алайей.

К слову сказать, те иволы, которые добирались до цели, спаривались с выбранными в безумной гонке партнерами, затем сбрасывали свое материальное оперение у подножия прибрежных скал и прежними едва уловимыми тенями возвращались по воздуху к местам своего обитания. Чародеи оплотов использовали свойства их странного покрова — отличного магопроводящего материала, чтобы усиливать свойства некоторых амулетов. А подготовкой к миграции ивол занимались минимум две недели, тщательно накладывая заклинания на каждый участок леса, чтобы свести повреждения к минимуму. Морган и Дэйя принимали в этом непосредственное участие, позволяя Зигмунду готовить воинов Сумрачного Эйда к другим сражениям, не отвлекаясь на повседневные хлопоты, с которыми могли справиться хитрость, магия и точный расчет.

— Понятно, — мужчины остановились у дверей кабинета. — Значит, зеркала для перемещения вы с собой не берете?

— Нет. Лишний груз, когда важна маневренность, может стоить нам жизни. Это закончится скоро так или иначе, потом вернусь домой. Но не надейся, что я не приду повидаться с тобой во сне, — любезно поклонился Морган, отвешивая шутовской поклон своему правителю. — Проверю, как действует обновленная паутина снов.

— Иди уже. А будешь мне угрожать, я все-таки выделю время и найду способ тебя наказать за ту выходку, которая чуть не стоила жизни тебе и Шейну две луны тому назад. Так что до встречи, брат, спасай страну от нашествия крыланов!

Эрл заметно скис и скрылся с глаз, пока рей не выполнил свое обещание. Прохвост! Даже Дэйя уже не верила в то, что Найт станет припоминать Моргану самовольную вылазку в Алайю, и неоднократно интересовалась, пороли ли уже непослушных мальчишек. Шейна отправили в оплот к Лейри, а истинный виновник происшествия пока ходил безнаказанным.

Честно говоря, Найт был настолько рад видеть оболтусов живыми и почти невредимыми, так взволнован встречей со светлой тсаревной, чтобы продолжать сердиться, но проучить Моргана все же стоило. Когда собственные подданные пытаются за тебя решать, что лучше для блага страны, это не всегда будет заканчиваться так же удачно.

Правитель снял, наконец, опостылевшую тяжелую корону и на миг подошел к окну. В сером небе кружили вьерны и несколько птиц совсем уж вдалеке, оплот жил своей жизнью, спешили по делам деймины где-то внизу. По тонким воздушным мостам ползли груженые повозки, приглушенный детский смех дополнял мирную картину. Жителей оплотов оповестили о возможных нападениях светлых вскоре после того, как Айвин почтил своим присутствием Сумрачный Эйд, но разве подобные новости стоили того, чтобы откладывать жизнь на потом?

Найт кивнул собственным мыслям и заторопился. Он взял со стола несколько папок, отложил ненужное, поместил сверху отчет об утреннем совещании и последнюю сводку по оплотам, после чего выглянул в приемную.

— Серко, меня не будет до вечера, — сообщил его величество секретарю. — По действительно неотложным вопросам связывайся со мной сам через зеркало, все остальное подождет. Скажешь, что я заперся в кабинете и никого не принимаю.

— Ваша семья знает, где вас искать? — поинтересовался педантичный деймин.

— Я у Кайсе, — коротко прокомментировал правитель и закрыл дверь.

После ссоры в ту бесконечную ночь, когда при темном дворе появилась Соланж, отношения рея с его возлюбленной стали почти прежними. Найт не напоминал о своем ультиматуме, девушка молчала о происшествии с Шейдом, не решаясь лишний раз нервировать и без того озабоченного делами мужчину. Что-то неуловимо изменилось, но оба делали вид, что этого не заметили.

Конечно, на просьбу помочь с обучением шейсы лесная колдунья ответила согласием, даже была рада помочь. Кайсе жила в своих владениях уже почти два столетия, но за это время светлые ни разу не заходили на территорию Сумрачного Эйда настолько далеко, и ей было любопытно.

Заклинание на зеркале в лесном жилище пропустило Найта во владения колдуньи, темный оплот с его поднебесными башнями и суетой остался на расстоянии зазеркалья. Мужчина огляделся, пристроил документы на низеньком столике и выглянул наружу. Вокруг было тихо и спокойно, даже легкий ветерок не колыхал темную листву. Едва слышно гудели насекомые, толстенькие жуки перелетали с дерева на дерево. Время от времени где-то раздавалась звонкая птичья трель, обрывавшаяся на самой высокой ноте, потом начиналась заново. Но когда правитель спустился на траву, оставляя за спиной гостеприимные стены маленького домика, совсем рядом раздалось довольное хихиканье.

Найт постарался не шуметь и выглянул из-за дерева, на котором размещалось жилище Кайсе. На покрытом мхом поваленном стволе сидели две девушки, склонив темную и светлую головы над чем-то крайне интересным.

— Я знаю, он умеет быть невыносимым, — сказала в этот момент лесная колдунья. — Зато в те редкие моменты, когда старается произвести благоприятное впечатление, получается просто сногсшибательно.

— Вряд ли мне так повезет, — хмыкнула тсаревна. — Скорее сшибет с ног по более материальным причинам.

— Кто знает! Будущее покрыто мраком, даже звезды не всегда знают, что случится с нами, хотя твое появление было предсказано. Попробуй еще раз.

Соланж нехотя слезла со своей импровизированной скамьи и скрылась с глаз, а рей поспешил объявить о своем появлении, пока не слишком нарушил границы приличий. Мужчина чуть кашлянул и вышел из укрытия.

— Привет! — поздоровался он. — Чем занимаетесь? Не меня ли называете несносным?

Темные кудри Кайсе взметнулись, когда она обернулась к возлюбленному.

— Здравствуй, — их губы на миг встретились, и вот уже колдунья снова сидела на прежнем месте, словно их и не разделяло добрых три шага.

В своих владениях лесной дух обладал поистине поразительными способностями, запредельная скорость оказывалась самым малым их проявлением. В этот момент из травы показалась растрепанная головка Соланж с порозовевшими от смущения щеками.

— Привет! — весело сказала она. — Нет, не тебя! Похоже, у меня сегодня двойка по концентрации.

Девушка, которая смотрела на правителя темной страны в ту секунду мало походила на тсаревну, две луны назад дрожавшую на руках у Найта. Ее золотые кудри рассыпались по плечам и блестели в тусклом свете местного дня, на лице при виде рея заиграла приветливая улыбка, и даже почти исчез ее постоянный страх, с которым не в состоянии была справиться до конца даже такая сильная личность, как Сола.

3
{"b":"152102","o":1}