ЛитМир - Электронная Библиотека

— Он что-нибудь сказал о нас? — тихо спросил женщину Найт. — Мы слышали обрывок фразы о том, что ты с чьей-то помощью найдешь выход.

— Я не до конца еще осознала случившееся, — спокойно ответила Сиан. — Слияние с подобной силой дается нелегко, должна признать. Мне будто было видение, в котором один на другой накладывались разные варианты разных событий, плюс этот голос в голове…я разберусь с посланием, только тогда смогу узнать, чем полезны эти новые сведения нам.

— Но мы должны…

Рейя позволила себе перебить своего пасынка спокойным взглядом темных глаз.

— Позже. Прошу, ваше величество, дайте мне немного времени. Сейчас важнее подготовиться к встрече с безликими.

Конечно, всю семью выставили ни с чем, заставляя более или менее явно мучиться от любопытства. Что за видение было Сиан? Что предсказал великий Дракон относительно будущего Сумрачного Эйда? Куча вопросов и ни одного ответа. Лишь на пороге Найт обернулся, пропуская вперед себя недовольно хмурившуюся Дэйю, и спросил, не очень-то надеясь на успех:

— Вы уверены, что помощь не понадобится, госпожа?

Сиан задумчиво улыбнулась.

— Флавий мне поможет.

Теперь, почти сутки спустя, Найт направлялся к серым болотам в окружении вооруженных до зубов родственников и думал, что неспроста в храме во время мессы он думал о сходстве Сиан и Флавия. Оба замкнутые, занятые таинственными делами, связанные с невероятными силами, что они знали о прошлом и будущем Пайваны? Почему жрица сказала, что ей поможет шейс: враг, светлый! Возможно, были пророчества, о которых она не посчитала нужным сказать пасынку? Снова вопросы…

Группа всадников на мершессах воспользовалась несколькими зеркалами, чтобы попасть в ближайшие к нужному месту оплоты, затем им предстояло почти сутки ехать верхом. Болотистые местности, кишевшие мелкими зубастыми хищниками, мошкарой и паразитами не слишком-то пользовалась популярностью, ближе к топям никто не жил.

Липкий туман под ногами поглощал звуки, предстоящая встреча не особо располагала к разговорам, поэтому деймины ехали в настороженной тишине. Закутанная в темный плащ тсаревна в сопровождении темных воинов следовала за головой отряда.

— Ты уверен, что идея взять Соланж с собой так уж хороша? — тихо спросили рядом.

Найт покосился на сестру. Ну конечно, кудрявая непоседа просто не способна была долго сохранять спокойствие.

— Я — нет, — ответил он. — Но Морган и Зигмунд уверены, что девочке нужна подготовка не в тренировочных залах и снах, а в реальных условиях. Кроме того, особые наследственные свойства помогают ей избежать ловушки и принять иллюзию за действительность, она поможет распознать приближение двуликих вовремя.

— То есть, риск оправдан?

— Да, — попытался закончить неприятный для него разговор рей, хотя прекрасно знал, что с Дэйей такие номера не проходят. — За ней присмотрит Шейн, не о чем беспокоиться.

— Отлично, — усмехнулась рейвина, переходя к следующему пункту своего немалого списка с вопросами. — Ты переживаешь за нее только потому, что волнуешься за будущее отношений между Алайей и Сумрачным Эйдом, или наследница тебе и вправду нравится?

Найт опрометчиво не обратил внимания на подозрительный тон ее голоса.

— Мне и в самом деле нравится Сола, почему ты спрашиваешь?

— Оглянись.

Они оба посмотрели назад, как раз чтобы заметить, как Форс что-то говорил тсаревне, а та улыбалась и смотрела на него. Выглядели молодые люди абсолютно безмятежно.

— Что тебя беспокоит, сестра? — рей недовольно поморщился, чувствуя подвох во всем этом разговоре.

— Да так. Возможность увидеть темного на престоле Алайи, как тебе такой каламбур?

Мершесс Найта чуть споткнулся как раз в тот момент, когда его хозяин недоверчиво посмотрел на деймину.

— Серьезно? Ты в своем уме?

— Ага, — кудрявая заноза улыбалась так искренне, что аж зубы сводило. — Ты просто не смотришь по сторонам, занятый делами Сумрачного Эйда. Они проводят много времени вместе, молоды, чем-то даже похожи. Форс ведь ни одной девушке не уделял столько внимания в последние годы. Как думаешь, устоит она перед загадочным обаятельным парнем, равным ей по положению? Оба наследники, кстати.

Подобные намеки сначала от Серко, а теперь уже от собственной сестры порядком настораживали. Если они правы, как предотвратить катастрофу? Кто сможет сказать Соланж, что ни одному мужчине в Сумрачном Эйде она не вправе отдавать свое сердце? И не потому, что любви между темным и светлой просто не может быть, а из-за того, что наследная тсаревна Алайи связана долгом и традициями надежней, чем кандалами и стенами в Залах забвения. Ведь рядом с ней может быть только шейс.

— Не ерунди, — строго отчитал волшебницу брат. — Ты и сама прекрасно понимаешь, что этого не случится.

— А почему бы не сломать еще одну традицию и не укрепить союз так, как это делали веками? Брак и совместные наследники удержат обе стороны от неправильных решений, — похоже, роль сводницы нравилась Дэйе все больше.

— О себе лучше подумай, — буркнул Найт. — Когда уже перестанешь глупостями заниматься и влюбишься? Достойных мужчин вокруг много, а тебе лишь бы о пустяках болтать и башни взрывать!

Рейвина ненадолго обиделась, но не остановилась.

— И все же ты уверен, что между ними ничего нет?

— Да. Форс не глупее меня, он не сделает ничего, чтобы навредить Соланж или ее репутации.

— А между вами?

Новый глупый вопрос поставил правителя в очередной тупик.

— Что?

— А между вами что происходит? Ты публично оказываешь ей знаки внимания, помогаешь, проводишь с ней время и лично учишь тому, что может пригодиться будущей тсарице. Разговоры ходят недвусмысленные, сам знаешь, что это может оказать влияние на вас обоих, даже если слухи лживы.

— Проклятье! — зло выругался темный владыка. — Мало им было обсуждений меня и Кайсе, как будто подданным больше делать нечего, только перемывать кости мне и всей нашей семье!

— Всех беспокоят наследники, дорогой! У Блайна их было двое, их с Зигмундом тоже было двое, а ведь обычно в семье рождается несколько сыновей и дочерей. Глядя на ситуацию в Алайе, невольно хочется чувствовать себя уверенной, так и рассуждают твои подданные, заботясь о твоем же благе.

— Удавиться хочется от такой заботы, — Найт не на шутку рассердился.

Снова вспомнилось последнее собрание, где верные подданные ясно показали, насколько они заботятся о своем повелителе, высказывая ему свое недоверие и претензии. Что они сделают, если им хоть на миг покажется правдоподобной теория Дэйи, даже думать не хоетлось.

— Хоть ты не доставай, — огрызнулся Найт. — Кайсе будет прекрасной рейей, лишь бы получилось все то, что мы планируем для Соланж. В условиях холодной войны с Алайей и нападений бездны, мне только о продолжении рода не хватало думать!

— Как знаешь, — пожала плечами девушка, подгоняя своего мершесса. — А когда же еще об этом думать!

Мерзавка увернулась от шлепка и со смехом ускакала вперед, оставив брата скрипеть зубами. Она сделала свое черное дело: рей ехал дальше, пытаясь проанализировать сказанное сестрой. Так ли он смотрел на тсаревну, чтобы кто-то мог неверно истолковать его действия? Был ли чересчур душевен там, где их видели лишние глаза и слышали чужие уши? Вроде бы ничего подобного, соблюдение строгого придворного этикета въелось в кровь с младенчества, маски надежно скрывали искренние чувства и намерения от посторонних.

Хотя…

Достаточно всего лишь пустить слух, чтобы погубить даже самую чистую репутацию, Морган неоднократно пользовался этим приемом. Грех забывать о подобном, если пример находится прямо под носом.

Место ночлега было практически традиционным: следы двух кострищ прошлых лет, ничуть не испорченные чахлой травой или стихиями, обозначали конец пути. Магический фон и колебания эфирных волн прогнозировали появление двуликих ближе к вечеру следующего дня, поэтому Зигмунд приказал выставить часовых, а остальным разрешил отдыхать.

33
{"b":"152102","o":1}