ЛитМир - Электронная Библиотека

Дисмас молчал, все еще хмурясь, но было видно, что слова советника наконец-то пробились сквозь пелену гнева. Обычно его трудно было вывести из равновесия, но у Айвина оказались свои способы. Главнокомандующий задумчиво покрутил пуговицу на своем темно-зеленом камзоле, потом спохватился, огладил бороду и засунул руки в карманы брюк.

— Не знаю, Влодар, не знаю. На собрании меня точно не будет, а вот после него мы можем встретиться, расскажешь, какое объяснение нашел наш любезный государь своим поступкам. Ты ведь понимаешь, что он губит Алайю? И вопрос уже не в лояльном отношении к нему, а в его отношении ко всему остальному. Я не единственный, кто не понимает, что же все-таки тут происходит.

Влодар молча согласился с ним и подумал, что такого союзника лучше всего держать при себе, когда придет время, ведь помощь в управлении государством ему очень даже понадобится на первых порах. Только как отреагирует честный и прямолинейный Дисмас на такие перемены? Может, хорошо, если правильно воздействовать на его отношения с Айвином. И начать сразу после собрания, например.

— Хорошо, твоя взяла, — ответил он. — Я зайду к тебе, как только закончится заседание, и мы попробуем разобраться в твоих сомнениях. Но без тебя Алайя точно ничего не выиграет, так и знай.

— Договорились, — кивнул Дисмас и уже развернулся, чтобы уйти, когда решил добавить еще несколько слов. — Будь осторожен с ним, Влодар. Мне казалось, что мы все хорошо друг друга знали еще со времен молодости, но того шейса, которого я видел сегодня на месте Айвина, мне точно не доводилось встречать.

С этим предостережением воин скрылся за поворотом, и настала очередь советника задуматься. Конечно же, никто, кроме Дирака не знал, какую игру они затеяли, и какой тайной покрыто было происхождение Влодара, но становилось неуютно от мыслей даже о теоретической возможности вмешательства тсаря. Теперь, когда Соланж на стороне Сумрачного Эйда и к проблемам с повстанцами добавилась угроза нападения светлых, Айвин мог спутать заговорщикам все планы.

Стража учтиво поздоровалась с советником и позволила ему зайти в пустой зал советов. Влодар не сразу заметил своего повелителя в дальней части большого зала, поскольку тот сидел спиной ко входу, развернувшись лицом к окну. Высокое кресло, заменявшее его величеству трон во время заседаний совета, скрывало Айвина от глаз входивших внутрь шейсов.

— Ты пришел рано, — безучастно произнес тсарь, удостоив своего советника мимолетным взглядом. — Решил не дожидаться начала?

— Прости, сначала хотелось бы сообщить о последних новостях лично, чтобы ты мог сориентироваться, всю ли информацию доводить до сведения остальных, — пожал плечами Влодар, не давая подозрениям возможности пустить корни в его душе. — Что-то случилось? Ты в каком-то странном настроении.

— Всего лишь моя дочь в заложниках у темных, больше ничего не случилось, — саркастически ответил Айвин. — Как будто ты не знал.

Влодару понадобилось небольшое усилие, чтобы удержать тяжелый вздох. Конечно же, снова эмоции. Временами крайне надоедало терпеть выражения чужого дурного характера, особенно когда он сам был без пяти минут тсарь, но приходилось играть роль до конца.

— Я знаю, ты обеспокоен, но ведь прошло много времени, а девочка до сих пор жива и здорова. Если бы с ней что-то произошло, Флавий сразу бы сообщил. Ситуация крайне неприятная, но все же очередное восстание может разразиться прямо у нас под окнами, а мы обычно не ведем и не должны вести переговоров с похитителями.

Тсарь поднял голову и, не мигая, посмотрел собеседнику в глаза. Серая радужка потемнела от бушевавших внутри Айвина эмоций, темная от загара кожа чуть побледнела, что было особенно заметно на фоне непривычной для правителя черной одежды.

— Пока у тебя не появится собственный наследник, Влодар, ты не можешь судить о том, насколько сложна эта, как ты выразился, ситуация. Соланж пропала много лет назад, и все это время моя жизнь была сплошным кошмаром. Теперь со мной не разговаривает Киран, который каким-то образом у знал, что его сестра в плену у темных, да и шансов вытащить ее оттуда живой практически нет. А переходя от личных проблем к государственным, напряги мозги и посчитай, сколько наследников у меня теперь осталось?

— Я понимаю, что…

— Ничего ты не понимаешь! Про свойства тсарской крови ты хоть раз слышал? Большая часть из них не легенды! И в грядущей войне проклятые твари обязательно используют ее против нас в самый неподходящий момент! Пострадают все: я, Киран и Соланж! Деймины морочат ей голову, пытаются запутать и околдовать, чтобы добиться у девчонки добровольного согласия, и с этим мы тоже не сможем разобраться!

Советник уже не рискнул отвечать на гневные реплики тсаря. Угольно-черный камзол с золотой отделкой придавал внушительной фигуре Айвина ореол какой-то предгрозовой тревожности, разметавшиеся по плечам светлые волосы блестели в ярких лучах солнца, а кулаки сжимались и разжимались от непривычного бессилия.

— Дирак со своими прихвостнями вообще занимается тем, что я приказывал? Как Соланж попала в Сумрачный Эйд? В каком месте она пересекла границу и что связывает ее с тем черноволосым нахалом, который закрыл ее собой во время нашего визита в оплот Арвахо? Неужели она опустилась до того, что спуталась с нашими извечными врагами? И это моя дочь! Наследница Алайи! Нет, только не та девочка, которую я помню. Мы с Леа воспитали ее достойно, без магии тут не обошлось! Ты был прав, напоминая мне о времени. Столько недель прошло, а Дирак до сих пор ничего не нашел!

— Найдет, ваше величество, — смиренно склонил голову Влодар, про себя желая собеседнику поскорей заткнуться. — Обязательно найдет, это одна из его приоритетных задач. Но все же я хотел бы рассказать о том, что происходит в княжествах. Это и впрямь важно!

Айвин жестом разрешил советнику продолжать, а сам снова уставился в окно. Влодар почувствовал несказанное облегчение от того, что ледяной немигающий взгляд больше не буравил его, это стесняло и вызывало весьма неприятные чувства, несмотря на то, что знакомы двое мужчин были давно и неплохо друг друга изучили за эти годы.

— Сегодня на всех площадях столиц княжеств появились листовки с требованиями повстанцев. Видимо, недавняя чистка рядов и подавленное восстание в Ундоне не полностью вывели заразу в крупных городах. Требования содержат ряд ультиматумов и некоторых неприемлемых с экономической и политической точки зрения требований. Ознакомься, — он передал тсарю листок дешевой бумаги, заполненный размашистым четким почерком.

Айвин взял его, не проявив ни интереса, ни гнева, как ожидал от него советник.

— Продолжай, — распорядился он. — О листовках и запросах мы еще поговорим о собрании, хотя хорошо, что я узнал об этом раньше, будет время обдумать.

— Ундон будет представлять советник вдовы Лао, поскольку княгиня со дня на день должна родить и не в состоянии выполнять возложенную на нее роль регента. Воин Китул спас ей жизнь во время восстания, он же пользовался доверием покойного князя и в курсе всех дел княжества, да и создает впечатление вполне адекватного шейса.

— Я видел его как-то раз вместе с Лао, — пожал плечами правитель. — До совершеннолетия старшего княжича еще восемь лет, до тех пор княгине понадобится помощь и поддержка верных соратников, чтобы не растерять те позиции, которые занимал ее муж. А с другой стороны, упрямец Лао весьма вовремя ушел за грань, кто бы еще о Дуане позаботился!

— К сожалению! — понимающе усмехнулся Влодар, думая, что надо будет организовать кончину Дуана после прихода к власти, если его предшественник все же не позаботится об этом, потому что править при наличии такой угрозы собственному авторитету и власти не очень-то приятно.

И вообще следует по возможности поменять засидевшихся на своих местах правителей! Келина оставить, этот недоумок не представляет никакой угрозы, а вот остальные князья во главе с толстяком из Сейша не так безропотно отнесутся к смене власти в Алайе.

39
{"b":"152102","o":1}