ЛитМир - Электронная Библиотека

Когда они остались одни, Морган открыл было рот, чтобы напуститься на тсаревну, но опоздал, поскольку заговорил Найт.

— Умница, девочка. Первое официальное общение с будущими подданными после возвращения в свет прошло отлично. Теперь о тсаревне начнут говорить во всей Алайе, а твое спокойствие отлично контрастировало с отцовским темпераментом. Великолепно держалась, поздравляю!

Сола вымученно улыбнулась. Зигмунд продолжал хмуриться, обдумывая перспективы.

— Теперь все объявлено официально, вы ведь понимаете? Больше никого не сдерживает призрачная необходимость соблюдать условия мирного договора.

— Почему ты не сказал мне о нападениях? — укоризненно заметила рею тсаревна. — Думал, я не справлюсь с такими новостями? Что ж, теперь я знаю и эффект неожиданности получился тот еще!

— Прости, — кивнул Найт. — Я посчитал, что в тот момент это защитит тебя, и оказался не прав. Этого больше не повторится.

— О чем желал посекретничать господин посол? — холодно поинтересовался эрл, недовольный, что ему не дали заговорить с самого начала. — Мы с Дэйей обучили вас слишком хорошо, тсаревна, заклинание от подслушивания удалось на славу.

Значит, он все же пытался это сделать! Неугомонный темный! Разумеется, Сола рассказала обо всем, что говорил ей Влодар, добавила к этому свои мысли и предположения. Темные несколько удивились, но не стали тратить время зря, сразу вписав новую информацию в общую картину.

— Надо все обдумать, — медленно произнес Зигмунд. — Помощь с той стороны облегчит задачу и позволит провести переворот с гораздо меньшими потерями, но пока обо всем рано говорить. Нужно встретиться и обсудить это с советником и его помощниками. Если Айвин узнает, им всем не сносить головы.

Спустя долгое время, когда тсаревна, наконец, осталась одна в своих покоях, можно было дать волю чувствам и отчаянию, которое до самого последнего момента удавалось держать в узде. Да, сегодняшняя встреча прошла на высоте, но ведь это не отменяет последствий! Она в центре заговора, она начала войну, она должна идти до конца! Небо!

Драгоценные шпильки беспорядочной кучкой лежали на столе, тяжелая волна золотых волос рассыпалась по плечам, и девушка яростно массировала затекшую от тугой прически кожу головы.

— Проклятье, проклятье! Кто все это придумал? — вопрошала она, мечась по комнате, словно загнанный зверь. — Почему все так сложно? Чтоб она провалилась в бездну, эта политика!

Слез не было, отчаянье выжгло все внутри. Девушка застыла, не в силах даже двинуться от внезапного упадка сил, когда из ровной поверхности зеркала раздался насмешливый голос проклятого эрла.

— Я уж думал, что вы, тсаревна, вдруг резко изменились и стали самой настоящей наследницей, сдержанной и совершенной. Приятно осознавать, что это не так, есть чему учиться дальше. Что ж, сомнения еще никому не повредили.

Сола задохнулась от возмущения.

— Убирайтесь в бездну со своими комментариями! — от ее крика поверхность зеркала мелко задрожала. — Создатель, помоги мне! Вам что, абсолютно не знакомо чувство такта? Нахал и наглец, да чтоб ты уже упился, наконец, собственной ненавистью!

Тсаревна одним движением смахнула с кровати тяжелое покрывало и швырнула его сверху на зеркало, просто и надежно отсекая зазеркалье от пространства своей комнаты. Она тяжело дышала от ярости и бушевавших внутри эмоций, которые разбудил мерзавец эрл. Хотя, надо отдать ему должное, паника от злости улетучилась без следа, наследница настолько разозлилась, что даже забыла об их всегдашнем ледяном обращении на «вы». Надо срочно найти управу на этого нахала, пока он окончательно не испортил ей жизнь! И она без стеснения будет просить помощи у любого, хоть немного знакомого с мерзким характером старшего эрла. И тогда пусть уже ему ниспошлет Небо всю возможную помощь, потому что сегодня он зашел слишком далеко!

Морган

Первый шпион Сумрачнго Эйда впервые за последнее время занимался именно тем, чем должен был, согласно своего положения. Шпионил. Он решил принять непосредственное участие в расследовании тех слухов, которые возникали неизвестно откуда и порочили доброе имя друга и правителя. Кроме того, после официального объявления войны с шейсами и собственной несдержанности, когда он и впрямь наговорил тсаревне лишнего, можно было некоторое время официально держаться от нее подальше и дать девочке немного времени для передышки.

Весна неумолимо приближалась, поэтому последние зимние дни старались показать себя с самой худшей стороны. Снег с дождем размывали дороги, сильнейшие ураганы заставляли сбоить даже самые проверенные заклятья. Деймины закрылись по оплотам, кутались в непромокаемые плащи и куртки, и только крайняя необходимость заставляла их показываться на улицах. Хмурые мужчины и женщины торопились по делам, делали покупки, не торгуясь против обыкновения, да и торговцы немного снижали цены, чтобы поскорей распродать товары и убраться в тепло. Разумеется, первый же ясный денек раскрыл многие двери.

Морган пробирался сквозь рыночную толпу, уверенно лавируя между толстыми торговками и бойкими покупателями, прислушивался к мерному гомону торговых рядов. В данный момент его не узнали бы даже родные: он коротко постригся, отрастил густую щетину и при помощи магии слегка изменил черты лица, избавляясь от любых признаков благородного происхождения. Так он легко терялся в толпе и мог запросто влиться в компанию простых работяг, тянувшихся из дальних оплотов на заработки к более зажиточным соседям.

Последние сведения о новых слухах привели его в крепость Яйя, не самый большой, но довольно важный транспортный узел в северо-западном регионе Сумрачного Эйда. Эрл пробыл там уже почти две недели, пытаясь связать воедино разрозненные крупицы информации, пока что безуспешно. Разумеется, пребывание в оплоте инкогнито лишало его некоторых привилегий, но такая жизнь была для Моргана вполне привычной.

Единственный, кто знал о том, что в Яйя приехал с визитом сам эрл, был начальник крепости. Именно он порекомендовал нового работника одному из состоятельных купцов, подмявшему под себя почти треть местного рынка. По его приказу Морган вместе с остальными работягами охранял склады с ценными товарами, ходил на охоту за пределы крепостных стен и вел переговоры с несговорчивыми конкурентами. А в процессе узнавал все, что могло пригодиться в раскрытии хоть одной тайны из многих, довлевших над Сумрачным Эйдом и головой Найта в последние луны.

— Эй, смотри, куда идешь! — прикрикнула на разведчика дородная матрона с двумя тяжелыми корзинами. На которую он чуть не налетел, вслушиваясь в мужские голоса неподалеку.

— Простите, госпожа, я не хотел мешать вам! — Морган скорчил виноватую мину и улыбнулся, но женщина продолжала ворчать, хоть и оставила его в покое.

В Яйя эрл играл роль покладистого услужливого малого, не блещущего умом, зато готового на многое ради лишней монетки. Он постоянно улыбался, показывая желающим красивые белые зубы, шутил и был мил со всеми. Кроме тех дейминов, с кем Моргану когда-либо приходилось работать, его никто никогда не видел в подобном амплуа, Дэйя обязательно нашла бы пару ядовитых фраз для описания нестандартного поведения кузена, а уж Соланж, наверное, вообще бы со смеха умерла.

Мужчина поправил на голове вязаную шапку и отправился дальше. В рыбных рядах довольно сильно воняло, несмотря на холодную погоду, их он миновал быстро, стремясь попасть к текстильным лоткам, где несколько дейминов разгружали повозку с тканями и переговаривались между собой. Все они оставили теплые куртки возничему, который подкармливал своего темно-синего мершесса хлебными крошками, остались в простых камзолах, чтобы не жарко было работать.

Небольшой незаметный толчок магии, и в следующий миг верхушка тряпичной пирамиды поехала, норовя упасть прямо в лужу под ногами работяг.

— Лови, лови!

— Зар-раза!

— Тяжело ж, помогите кто-нибудь!

Разумеется, совершенно случайно проходивший рядом Морган поспешил поймать дорогие свертки, спасая их от грязи, и помог остальным. Его почти завалило тканями, даже пришлось получше упереться ногами, но его уже благодарили и торопились освободить от тяжелой ноши.

63
{"b":"152102","o":1}