ЛитМир - Электронная Библиотека

Внутри было странно пусто и противно. Ему и раньше приходилось на простых и наглядных примерах учить других, да и ему многое показала жизнь и собственные наставники, однако что-то изменилось. Пожалуй, он снова перегнул палку.

Надо было найти Карин, быть мужчиной и выполнять обещания, но в нынешнем состоянии абсолютно не хотелось бороться с собой и притворяться. Морган свернул к собственным покоям и понял, что любовница сама нашла его.

— Ты не на празднике? — улыбнулся он. — Только что о тебе думал!

Девушка промолчала и даже не улыбнулась в ответ.

— Что случилось?

Она разжала руку, в которой было подаренное им ожерелье. С тихим звоном драгоценная подвеска упала на каменный пол. Карин медленно подняла ногу и опустила каблук прямо на сапфировую луну. Хруст и скрежет противно отдались в ушах, только тогда Морган заметил, что глаза девушки чуть припухли, а губы сурово сжаты. Растоптав ожерелье, красавица молча прошла мимо эрла.

— Я видела тебя с ней, на празднике. Все, до самого конца. Прошу, больше не приходи ко мне, потому что между нами больше ничего нет.

Найт

Рей внимательно смотрел, как тяжелые красные капли стекали по его запястью, чтобы упасть в заботливо подставленную чашу. Организм расставался с кровью неохотно, ранка так и норовила затянуться, но уровень жидкости был еще недостаточным, чтобы останавливать процесс.

— Да, нужно больше, — пожал плечами он, наблюдая за Соланж.

Правитель Сумрачного Эйда лично обучал гостью магии крови, и эта самая загадочная область магического искусства требовала предельной сосредоточенности и серьезности. Разумеется, в силу своего положения, Найту было известно о ней намного больше, чем кому-либо другому.

— Не знаю, как это происходит в Алайе, но уверен, что наша с тобой кровь обладает уникальными свойствами, отличающими правящий род темных и светлых от остальных представителей наших рас. По легенде Создатель использовал свою собственную, когда вдохнул жизнь в Пайвану. Столетия экспериментов и исследований доказывают, что мы и впрямь немного не такие. Это и сила, и слабость.

Девушке было немного не по себе смотреть, как темный правитель хладнокровно делал надрез на запястье и сливал кровь в серебряный сосуд, который позже станет основой заклинания. С приближением испытания она становилась все более молчаливой и замкнутой, так и не сказала, что натворил Морган неделю назад, когда его светлость изволили, наконец, перестать быть любезным и веселым и вернулись в привычное мрачное расположение духа.

Что-то витало в воздухе, была между этими двоими странная напряженность, но при остальных оба вели себя как и раньше, холодно перебрасываясь ничего не значащими словами. Странно, но и Дэйд при всей его чувствительности не мог определить причину перемен, и вскоре все списали на обычную причину — зловредный характер Моргана. Эрл отчитался перед правителем о том, что считает процесс обучения наследницы полностью завершенным и перестал видеться с девушкой, полностью погрузившись в свои расследования. Плюс ко всему до Найта дошли сведения о том, что брат расстался с Карин, возможно, это и повлияло на его настроение. В любом случае, все трое отмалчивались и делали вид, что ничего не случилось.

— Маркус рассказывал мне о магии крови, когда был жив, — сказала тсаревна, помогая мужчине расставить по кругу свечи и зажечь ароматные травы в курильницах. — Даже Флавию разрешили предостеречь всех нас от опрометчивости в подобном вопросе. Это и впрямь опасная вещь, если уж отец позволил рассказывать мне об этом.

Рей и светлая наследница заперлись в одной из лабораторий в основном здании замка, защищенной почти так же хорошо, как и башня магов. Она была предназначена только для правителей и тех глобальных ритуалов, которые влияли не только на оплот Арвахо, но и на всю остальную страну. Простое убранство комнаты, стеклянный потолок и обшитые серебром стены создавали довольно противоречивое впечатление.

— Конечно, — подтвердил Найт. — Если бы у тебя не было ни капли магии, все равно твоя кровь, попав в недобрые руки, могла бы дать злоумышленникам небывалую власть над тобой. Всего капли достаточно, чтобы навязать тебе чужую волю. Обычно над новорожденными, особенно аристократами и детьми правителей, проводят специальные ритуалы, чтобы защитить от негативного влияния, но отрицать подобную возможность предельно глупо. Все вещи, на которые могла попасть твоя кровь, должны быть тщательно выстираны или сожжены.

— Знаю. С этим я всегда была осторожна, даже устала от постоянных напоминаний в детстве.

— Отлично, — улыбнулся Найт. — Тогда внимательно следи за ходом заклинания, я дам тебе возможность подключиться и увидеть все нюансы. Тебе ведь известно, что оплот защищает магия Хранителей? Но так же это место ограждает от внешних воздействий подпитка кровью правителей. Многие поколения моих предков проводили похожие ритуалы, чтобы помочь нашей земле выстоять против любой напасти. Эта традиция уходит корнями в настолько далекое прошлое, что даже представить тяжело, и она одна из немногих никогда не изменится.

Мужчина снял корону, откинул со лба волосы и закрыл глаза. Привычные силы отозвались на зов охотно, хлынули в его тело прохладными ручейками, постепенно наполняя тело колючей энергией. Четкие слова ритуала срывались с губ Найта резко, словно приказы, чаша тускло светилась тревожным бордовым светом, придавая окружающей обстановке мрачноватый оттенок.

Рей сделал так, чтобы Соланж видела, куда потянулись от него темные потоки силы. Каждая капля крови в чаше давала им колоссальный толчок, энергия разливалась по всему оплоту, неощутимая для остальных, питала древние источники, обновляла защитную сеть в стенах огромного города-крепости.

Найт услышал, как тяжело задышала тсаревна рядом с ним, увидев невероятную картину. Колоссальное по масштабности волшебство, которое затрагивало поистине огромную территорию и использовало самую мощную силу, с которой ей когда-либо приходилось сталкиваться. Разумеется, Дэйя не могла сотворить ничего подобного, не разрушив при этом оплот Арвахо, так что нынешняя демонстрация вышла весьма наглядной.

Как и всегда в случае с подобными силами, важно было четко понимать, когда остановиться. Только Найт почувствовал, что заклинание насытилось тем, что было в чаше, и принялось за кровь в его собственном теле, все каналы были моментально перекрыты. Конечно, сразу же навалилась слабость, правитель с трудом разлепил веки и ухватился за стол, чтобы не упасть. Соланж, словно в трансе, смотрела на него, не мигая, и не могла вымолвить ни слова.

— Вот такая она, магия крови, — хрипло прошептал Найт, едва шевеля потрескавшимися, будто от жара, губами. — Впечатляет?

— Еще как, — с трудом произнесла тсаревна, потом спохватилась и налила обессиленному собеседнику стакан воды.

— Благодарю.

Он молча пил, привычно ощущая в теле слабое покалывание, так всегда бывало после проведения этого ритуала. Из его тела было выпито слишком много энергии, теперь резервы спешно восстанавливались, и казалось, будто оно затекло под воздействием невероятной тяжести, а сейчас организм торопился проверить, все ли в порядке.

— Тебе помочь чем-нибудь? — обеспокоенно спросила тсаревна, наблюдая, как бледная кожа собеседника становится совсем прозрачной от потери энергии. — Может, позвать Дэйю или кого-нибудь из лекарей?

— Нет, — улыбнулся рей, садясь ровнее. — Это нормально, все пройдет через пару минут. Открой-ка вот эту бутылку, там восстанавливающее зелье, самое верное средство в таких случаях.

Они подождали, пока начнет действовать волшебное зелье, каждый задумался о своем. Чаша на столе оказалась идеально чиста, ни единого следа крови не осталось, вся она пошла в дело.

— Сейчас такие штуки стали более безопасными, чем пару сотен лет назад, — пожал плечами правитель, размышляя, стоит ли ему снова надеть корону или можно еще пять минут посидеть спокойно. — Бывало, что маги гибли во время экспериментов, не рассчитав усилий, или отдавали слишком многое. Сила крови — страшная вещь, она может погубить не только тебя, но и тех, кто связан с тобой семейными узами, осторожность и предельная сосредоточенность — главное условие. Никогда нельзя действовать наугад, ведь неизвестно, за каким поворотом окажется, что дорога назад уже не возможна.

70
{"b":"152102","o":1}