ЛитМир - Электронная Библиотека

— Видишь ли, Вишенка, вы с Борисом не совсем обычные котята… Когда я впервые увидел вас, то сразу заметил, что вы отлично прыгаете. Я умею выслеживать дичь в кустах и среди травы, но мне никогда не подпрыгнуть так высоко, как вы с Борисом.

— Да мы всегда так прыгали, — отмахнулась Вишенка. — Никто нас не учил, мы с рождения так скачем!

Огнезвезд глубоко вздохнул.

— Помнишь, я однажды сказал тебе, что ты унаследовала свою прыгучесть от предков? Так вот, от них же тебе достались и твердая кожа на подушечках лап. Твои предки смогли поселиться в этом месте только потому, что обладали подходящими строением тела и навыками, пригодившимися им для жизни среди скал.

Маленькая пестра кошечка изумленно вытаращила на него глаза.

— Что это значит? Ты мне сказки рассказываешь?

— Нет. Это правда.

— Откуда ты столько всего знаешь про наших предков?

Огнезвезд поманил ее хвостом в тенек под корявым кустом, чудом цеплявшимся за скалы у подножия утеса. Здесь они уселись рядышком, так что рыжая шерсть Огнезвезда смешалась с пестрой шерстью Вишенки.

Набрав в легкие побольше воздуха, Огнезвезд рассказал ей о своем родном лесе и о четырех племенах воителей, живущих там.

— Когда-то в нашем лесу жили пять племен, но Небесное племя было изгнано… это случилось очень давно, у нас сейчас никто этого даже не помнит. Небесные коты пришли сюда и поселились в этих пещерах, но затем что-то случилось, и они разбрелись по свету. С тех пор Небесное племя перестало существовать, но остались его потомки. Вы с Борисом — дальние потомки Небесных котов.

Пушистые усы Вишенки задрожали от восторга.

— Ух ты!

— Смотри, — сказал Огнезвезд, указывая хвостом на пещеры в склоне ущелья и на каменистые тропки, соединявшие их друг с другом. — Здесь был лагерь Небесного племени. Воители жили в той пещере, где сейчас спим мы с Песчаной Бурей. А вон в той пещерке, где вход загорожен большим валуном, была детская.

— Ну да, там хватит места для целой кошачьей стаи! — перебила Вишенка. — А зачем ты мне все это рассказываешь?

— Затем, что Небосклон верит…

— Какой еще Небосклон? — захлопала глазами пестрая кошечка. — Ты мне про него не рассказывал!

— Это тот старик, которого вы прозвали Лунатиком. Тот самый, над которым вы так жестоко издевались, — добавил Огнезвезд, строго поглядев на пристыженную Вишенку. — Так вот, на самом деле его зовут Небосклон. Он последний оставшийся воин Небесного племени и ваш дальний родственник.

Вишенка так распушилась, что стала похожа на пестрый клубок шерсти с горящими круглыми глазами.

— Этот чокнутый… ой, то есть я хотела сказать — этот старый кот приходится родней нам с Борисом? Но мы же домашние!

— И ты, и Борис, и старый Небосклон — все вы потомки Небесного племени. А я пришел сюда для того, чтобы собрать это племя воедино и сделать его сильным.

— И ты решил начать с меня и Бориса? — раздулась от гордости Вишенка. — Ты нас первых пригласил в свое племя?

Огнезвезд тихонько заурчал, пряча улыбку.

— Я не могу принимать такие решения за вас, — пояснил он. — Вы сами решите, оставаться вам у Двуногих или вступить в племя. Но я могу показать вам, как живет племя и объяснить, что такое Воинский закон. А уж потом вы сами решите, как хотите жить дальше. Договорились?

Вишенка притихла и глубоко задумалась, глядя на изрытый пещерами склон ущелья. Огнезвезд был почти уверен, что она представляет, каково было бы жить здесь, вместе с целой стаей воинственных и дружных котов. Он не хотел мешать ей, поэтому не проронил ни слова.

А еще он вдруг понял, что останется в ущелье, хотя и не помнил, когда принял такое решение.

Они вернулись в пещеру, нагруженные добычей. Склон ущелья лоснился под лучами солнца, как пушистый бок огромного желтого зверя. Огнезвезд болезненно морщился, наступая на раскаленные камни, зато Вишенка весело неслась впереди, не чувствуя ни боли, ни усталости.

Песчаная Буря с Борисом уже вернулись и ждали их у входа в пещеру. Борис жадно поедал пойманного воробья, а Песчаная Буря нежилась на солнышке.

Вишенка быстро сложила пойманную дичь в кучку и подбежала к брату.

— Угадай, что я знаю? Ни за что не догадаешься! Мы с тобой никакие не домашние коты, понял? Мы из Небесного племени! Огнезвезд с Песчаной Бурей пришли сюда из своего леса, они много дней шли вдоль реки, пока не нашли это ущелье. А еще…

— Песчаная Буря мне все рассказала, — перебил ее Борис. Его медовые глаза сияли от восторга. — И еще она сказала, что если мы захотим, то сможем стать воинами Небесного племени!

— И очень хорошими воинами, — подтвердила Песчаная Буря, бросив одобрительный взгляд на полосатого котенка. — Видел бы ты, Огнезвезд, как Борис сегодня выслеживал дичь! Он прирожденный охотник.

— Вишенке тоже есть чем похвастаться, — улыбнулся Огнезвезд, кивая на кучу дичи. — Угощайся, Вишенка.

Пестрая кошечка жадно оглядела кучу и выбрала для себя жирную мышь. Глядя на то, с какой жадностью котята поглощали дичь, трудно было представить, что они каждый день питаются у Двуногих сухим кормом из миски.

— Вот это настоящая еда! — пробасил Борис, вытирая лапкой перепачканные усы. — А можно мы завтра снова придем?

— Конечно, — кивнула Песчаная Буря. — Вы просто обязаны прийти, если хотите побольше узнать о жизни в племени и Воинском законе.

— Мы обязательно придем! — радостно подпрыгнула Вишенка. — Мы хотим все узнать!

— Постойте-ка, не так быстро, — остановил ее Огнезвезд, опускаясь на камень рядом с двумя котятами. — Вы должны понять, что Воинский закон — это не игрушка и не забава. Это образ жизни. Вы не можете продолжать жить у Двуногих и приходить сюда только тогда, когда соскучитесь по приключениям. Если вы захотите стать воинами, то это ущелье будет вашим единственным домом. Вам придется сделать выбор.

— Ой… — испуганно охнул Борис. — Мы должны будем покинуть своих домашних? Разве так можно? Они нас любят, кормят… они будут волноваться и грустить, если мы уйдем.

— Но если мы с тобой настоящие Небесные коты, мы все равно должны будем уйти, — очень серьезно сказала Вишенка, пихая брата лапкой. — Выше нос, увалень! Разве ты не здорово гулять, сколько захочешь, хоть до самой темноты? И разве воробьи и мыши не вкуснее скучной еды для домашних котят?

Огнезвезд украдкой подмигнул Песчаной Буре. Разумеется, Вишенка пока и понятия не имела о том, что такое жизнь настоящих воителей. Ей казалось, что в племени коты только и делают, что бегают в свое удовольствие, охотятся и едят вкусную дичь. Как-то она запоет, когда задуют холодные ветра Голых Деревьев, дичь попрячется в норы, а земля покроется снегом?

— Вы не должны принимать решение прямо сейчас, — поспешно сказал он, почувствовав, что не стоит так резко остужать пыл молодых котов. — Подумайте хорошенько. Я не хочу обманывать вас и честно предупреждаю, что жизнь воинов полна лишений и опасностей.

— Но ты же сам сказал, что мы с Борисом отлично приспособлены для жизни в ущелье! — возразила Вишенка и с такой силой пихнула брата, что тот едва не свалился со своего камня. — Что ты молчишь, шерстяной дурень? Ты же хочешь остаться, правда?

— Наверное, хочу… — задумчиво протянул Борис. Он поднялся с земли и решительно расправил плечи. — По крайней мере, я не прочь попробовать.

— И я, и я! — завопила Вишенка, судорожно проглотив последний кусочек своей мыши. — Ладно, побежали домой. Будем тренироваться выслеживать дичь в саду, понял? Спорим, я первая поймаю воробья?

— Нет, я!

Они сорвались с места и, сверкая пятками, бросились вверх по тропинке. На полпути Вишенка вдруг резко остановилась, повернула голову и оглушительно взвизгнула:

— Спасибо за все! До завтра!

Огнезвезд открыл было рот, чтобы попрощаться, но обоих котят уже и след простыл. Песчаная Буря посмотрела на него да так и покатилась со смеху.

— Похоже, мы с тобой нашли первых двух оруженосцев!

4
{"b":"152103","o":1}