ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Тоже захотела освежиться? — раздался вдруг рядом голос ее мужа.

Она даже не подозревала, что он опередил ее и уже здесь.

Если до этого Квентин не чувствовал необходимости в холодном душе, то теперь он ему определенно понадобится. Трудно было представить, что ему удалось бы иначе реагировать на столь завораживающую наготу.

Каролайн стояла, словно высеченная из мрамора статуя богини. Хотя вряд ли скульптору, каким бы талантливым мастером он ни был, удалось бы вдохнуть в холодный, безжизненный камень теплую красоту столь желанного для Квентина тела. Холодная вода придала персиковой коже соблазнительный розовый оттенок, на упругой груди возбуждающе набухли соски.

— Или это закалка, о которой ты ничего не рассказывала? А спать ты будешь на доске с гвоздями?

Керри приложила руку к пульсирующей жилке на шее и откашлялась.

— Нет.

От ровного звука собственного голоса она слегка расслабилась, хотя это, конечно, громко сказано. Разве можно расслабиться под пронизывающим взглядом Квентина Клаффа, стоя перед ним полностью обнаженной.

— Нет, — повторила она, придавая голосу больше уверенности. — По сравнению с твоей, моя жизнь - просто открытая книга. - Ее зубы стучали частично от холода, частично от пережитого шока.

- Почему ты оказался здесь?

— Странный вопрос. А где же еще находиться жениху в первую брачную ночь, как не в спальне со своей невестой?

Он снял полотенце и протянул его Керри.

— Ммм... Действительно, ведь это может вызвать подозрения, и вдруг - Боже упаси! - кто-то догадается, что наш брак - фиктивный.

— Керри, я не хочу, чтобы все это было розыгрышем! - Его голос дрогнул.

Каролайн замерла.

— Вчера, когда случился неприятный инцидент с Эллиоттом и ты громогласно объявила о своем доверии ко мне, я решил, что у меня есть шанс завоевать твое сердце, просто надо не давить на тебя, а набраться терпения. Как все могло так повернуться? Керри, я не хочу тебя потерять! — В его глазах отразилось то, что она меньше всего ожидала там увидеть — страх. Этот огромный мужчина выглядел таким беззащитным. — Я не могу потерять твое доверие, ты нужна мне, Керри! Именно ты, а не какая-то там глупая перестраховка. Потому что я люблю твой гордый независимый нрав, твою нежную, ранимую душу... Я так люблю все, что есть в тебе!

Каролайн не могла поверить своим ушам, она заморгала часто-часто, сдерживая навернувшиеся слезы.

— Я верю тебе, Квин. И знаю, что есть какое-то логичное объяснение всему, что наговорила эта гадкая женщина. Но почему же ты ничего мне не сказал? — воскликнула она, представляя, от скольких страданий она могла бы быть избавлена.

— Ты всегда подчеркивала, что смотришь на меня только как на сексуальный объект.

Керри усмехнулась и лукаво отвела глаза.

— Ну, в постели ты, конечно, непревзойденный ас, но я люблю и твой волевой характер, и чуткую душу.

Несколько минут он ошеломленно смотрел на жену, затем с глухим стоном привлек ее к себе и поцеловал с такой нежностью, что у Керри закружилась голова.

— Если бы я мог, то спрятал бы в своем сердце тебя всю, — произнес на выдохе он, оторвавшись от ее губ.

Керри посмотрела на него огромными лучистыми глазами, как во сне подняла руку, провела пальцами по его щеке. Губы Квина доверчиво прижались к ее мягкой ладони.

— Кажется, это наша первая брачная ночь?..

Он подхватил ее на руки и понес в спальню.

Керри потянулась и с озорным выражением лица встретила затуманенный желанием взгляд мужа. Квин взял один из розовых лепестков с подушки и нежно очертил им ее профиль. Сердце Керри переполнилось любовью к этому мужчине.

- Я так счастлива, Квин! - призналась она.

Он довольно улыбнулся.

- Клянусь, я сделаю все возможное и невозможное, чтобы ты стала еще счастливее, любовь моя! - Он помолчал, задумчиво глядя на нее. — Что же касается Андреа...

- Если не хочешь, можешь не рассказывать. — По ее лицу пробежала тень, и Каролайн приложила указательный палец к его губам.

— Нет, я хочу, чтобы ты знала. Больше никаких недомолвок между нами не будет, — заявил он, целуя ее ладонь. — То, что я тебе сейчас расскажу, знает еще только один человек в нашей семье. На самом деле Андреа не моя дочь, и я никогда даже не был знаком с ее матерью.

Глаза Керри расширились от удивления.

— Андреа не твоя дочь? Как так?..

— Я не собираюсь оправдывать его поступок, но Джастин был очень молод.

— Джастин! Вот оно что! Джастин - отец Андреа?!

Сказать, что Каролайн была ошеломлена таким откровением, значит не сказать ничего. Квентин утвердительно кивнул.

— Когда Элдриджи нашли меня, я сразу сообразил, в чем дело. Это уже не первый раз, когда Джастин использовал мое имя, хотя, конечно, штрафы за неправильную парковку и счета из ресторанов — совсем другое дело.

— Но почему он безропотно согласился разрешить тебе вырастить свою дочь?

— Когда я прижал его к стенке, он во всем сознался. С его стороны это было лишь мимолетное увлечение. Когда Гленда сообщила ему, что ждет ребенка, брат запаниковал. Его мать всегда идеализировала его, и Джастин просто боялся себе вообразить, что может случиться, если Дженнифер узнает правду.

— И ты взял на себя ответственность за его ошибку!

— Это не ошибка, Керри, это ребенок, — поправил Квентин ее мягко. - Джастин не в состоянии дать Андреа достойного воспитания ни духовно, ни материально. Если бы я рассказал всем правду, что бы случилось с Андреа? Как никак в ней все же течет кровь Клаффов.

— И ты хранил молчание все эти годы?

— Элдриджи раньше не особенно интересовались судьбой девочки. Они не хотели, чтобы их драгоценное имя было связано с каким-либо скандалом. В свое время эти люди были только рады, когда я предложил замять самоубийство и представить все таким образом, будто Гленда умерла при родах. Затем они с удовольствием отдали ребенка мне. Да, возможно, моя репутация нечиста, лгать нехорошо, но если правда слишком жестока, ложь во спасение — благо! — Он мрачно усмехнулся. — И ни один ребенок не должен быть отвергнут отцом.

Как ты, любимый, подумала она, и с нежностью убрала прядь волос с его лба.

— Любой, кто посмеет усомниться в твоей честности, будет иметь дело со мной, — заявила она твердо и, обхватив его лицо ладонями, прижалась к его губам.

— Для всего мира Андреа - моя дочь.

— Наша дочь, - поправила Керри. - Твоя и моя! - Она лукаво сощурилась. - Кстати, возможно, некоторые считают, что троих детей вполне достаточно...

— А тебе разве не все равно, что считают другие? — спросил он, притягивая ближе ее мягкое податливое тело.

— Мне? Абсолютно безразлично, — со счастливыми нотками в голосе произнесла она. — Я бы очень хотела родить ребенка от тебя, Квентин!

Каролайн удрученно отметила, что ничто не изменилось в выражении его лица при таком признании.

— Я мечтаю о ребенке, Керри, тебе это известно. Но ты не должна идти на это только ради меня. Если чувствуешь, что пока не готова к материнству, мы можем подождать.

Лицо Каролайн просияло.

— Готова, очень даже готова, — просто сказала она.

— Ты уверена?

— Абсолютно!

С восторгом Квин прижал ее к себе.

— Кстати, это может произойти не сразу, — прошептал он и нежно поцеловал ее в нос.

— Ты только представь себе, сколько приятных минут мы проведем вместе, двигаясь к намеченной цели.

Какой все же молодец этот Бен, что не послушал ее и без спросу отправился в гости!

31
{"b":"152144","o":1}