ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Верно.

– Вот и хорошо. А ваш вид заправской классной дамы произведет должный эффект. На меня, во всяком случае, он подействовал устрашающе.

– В этом я сильно сомневаюсь, и потом я вовсе не похожа на классную даму! – запротестовала Лиана, невольно рассмеявшись.

– Нет? – шутливо спросил он, приподняв одну бровь. – Как бы там ни было, я не могу больше обременять Мэри своими проблемами. Это несправедливо, ей надо заботиться о собственной семье. – Снова взглянув на часы, Джед застонал: – Через час у меня важное совещание, а я даже не просмотрел необходимые документы, черт бы их побрал!

– Тогда я лучше пойду, а вы займитесь делами. – С трудом сохраняя серьезный вид, Лиана встала. Однако глаза ее смеялись, напоминая о прежней жизнерадостной девушке, какой Лиана была до того, как цепь непредвиденных обстоятельств изменила ее жизнь навсегда.

– Неужели вы столь бессердечны, что бросите меня на произвол судьбы? – укоризненно произнес Джед. – Неужели вы на такое способны?

– Ну, не такое уж я чудовище, – усмехнулась она и с удивлением поняла, что ей нравится эта легкая словесная игра. Кроме того, она непроизвольно отметила тот факт, что в доме нет женщины, жены Джеда. Может, она в отъезде? По неизвестной причине это предположение ее расстроило. Интересно, почему? Она же совсем не знает этого человека. Досадуя на собственную глупость, Лиана откинулась на спинку стула. – Скажите, окружающие всегда выполняют все ваши желания? – лукаво спросила она.

В его глазах мелькнуло удивление – то ли не понял, то ли никто никогда не задавал подобных вопросов, – тут же сменившееся торжествующей усмешкой.

– Всегда.

Этому Лиана могла поверить. На какую-то долю секунды его обаяние, умение располагать к себе людей напомнили ей Дэвида, отчего ее улыбка тут же погасла. Дэвид был очень мил, когда ухаживал за ней, чтобы добиться своего – проникнуть в мир, о котором мечтал, ее мир, мир парусного спорта. А когда цель была достигнута, он бросил ее, как бросают ненужную вещь. Неужели судьба снова свела ее с подобным человеком, готовым пустить в ход все свое обаяние, лишь бы окружающие плясали под его дудку? Похоже на то, но в данном случае их интересы совпадают, не так ли? Как он верно заметил, у нее нет никаких особенных планов. Одна ночь, проведенная здесь, ничего не изменит, а ей так не хочется тащиться сейчас назад в Саутхемптон!

Подняв на него большие серые глаза, Лиана улыбнулась, увидев, с какой надеждой он смотрит на нее. Если ее улыбка покажется ему несколько циничной, что ж, пусть толкует ее как хочет. Бывают дни, когда все идет наперекосяк.

– Ну, хорошо, я останусь, но только на один вечер. Я должна накормить Саймона и присмотреть за ним, пока вы будете на совещании?

– Да! – обрадовался Джед.

– Ладно. В кулинарном искусстве я не слишком искушена, но все же смогу приготовить что-нибудь несложное.

– Мм… – протянул он задумчиво, – если я не закончу изучение документов к тому времени, когда надо будет ехать на совещание, вы не могли бы подвезти меня в город? Я дочитал бы бумаги в машине.

– При условии, что ваш автомобиль имеет автоматическое управление, – предупредила Лиана.

– Имеет. А что, вы не водите машину с ручным управлением? – заинтересовался он.

Поборов искушение ответить утвердительно, Лиана вздохнула и честно призналась:

– Сейчас не могу.

Как и следовало ожидать, он тут же спросил:

– Почему?

– Травма спины, – кратко объяснила она.

– Вам трудно нажимать на сцепление?

– Да.

– И лазить по деревьям?

– Да.

– Понятно. Если мы поедем в город вместе, можно взять с собой Саймона…

– А пока вы будете на совещании, я куплю ему гамбургер.

Откинувшись назад, Джед хмыкнул.

– Теперь и вы усвоили нашу дурную привычку.

Сбитая с толку, Лиана спросила:

– Что вы имеете в виду?

– То, что вы не даете собеседнику закончить фразу.

Мысленно восстановив ход разговора, Лиана спохватилась:

– Ой, извините.

– Пустяки. Вы переночуете у нас или снимете номер в гостинице?

– Принимаю ваше приглашение, – улыбнулась она и грустно добавила: – Правда, есть одна проблема… Мой чемодан остался на станции.

Окинув ее лукавым взглядом, Джед всплеснул руками в комическом отчаянии:

– Что ж, все одно к одному. – Он порылся в карманах, достал связку ключей и протянул Лиане.

– Хотите сказать, что я должна сама съездить за вещами?

– Угадали.

С кислой усмешкой Лиана взяла ключи.

– О'кей, тогда пока. Сколько у меня времени?

– Полчаса.

Лиана кивнула, неловко поднялась на ноги – спина у нее совсем затекла – и вышла из комнаты. Хорошо, что она не видела его торжествующей ухмылки.

Саймон сидел под дверью, даже не пытаясь скрыть, что подслушивал их разговор.

– Тебе было интересно? – добродушно поддразнила его Лиана.

– Очень, – не смутился мальчик. – Но гамбургеры я терпеть не могу. Может, пойдем в китайский ресторан? – с надеждой спросил он.

– Хорошо, – согласилась Лиана. – Иди переоденься.

– А можно я поеду с тобой на станцию?

– Не беспокойся, я найду дорогу.

С веселым смехом Саймон вскочил на ноги и побежал в свою комнату.

По дороге на станцию Лиана снова подумала о жене Джеда и матери Саймона. Она умерла? Или они в разводе? Не твое это дело, укорила она себя. Верно, но раз уж эта милая семейка втянула ее в свои проблемы, любопытство в какой-то степени оправданно, не так ли?

Забрав чемодан в камере хранения, Лиана вернулась в дом, где ее опять встретила Мэри, проводила в комнату для гостей и, попрощавшись, заторопилась к своей семье. Спальня была большая и уютная, в ней царила безупречная чистота. К своей радости, Лиана обнаружила ванную комнату. К сожалению, времени принять горячую ванну не оставалось. А ей так хотелось облегчить нестерпимую боль в спине. Сама виновата: врач запретил длительные прогулки, да еще быстрым шагом, а она что сделала? Прошла по меньшей мере три мили, разыскивая миссис Попплвелл, вместо того чтобы дожидаться на станции, как пай-девочка.

С кислой гримасой Лиана с трудом поставила чемодан на оттоманку у кровати и в который раз недобрым словом помянула несчастный случай, ощутимо сковавший ее свободу движений. Раньше она запросто могла бы закинуть чемодан куда угодно, хоть на шкаф, а теперь приходилось постоянно внушать себе, что напрягаться не следует. Подавив вздох, она открыла чемодан и достала одежду. Потом с упрямой решимостью, выработавшейся за последние недели, направилась в ванную.

Раздевшись, Лиана приняла душ, надела чистое белье, сшитые на заказ серые брюки и спортивную серую рубашку, подчеркивавшую ее хрупкость. Несмотря на женственность, ее стройное тело обладало незаурядной силой и выносливостью. То было раньше, с горечью подумала она. Повязав на шею розовый с серым узором шелковый шарф, она причесалась, подкрасилась, сунула ноги в черные туфли без каблуков, подхватила сумку из мягкой кожи и прочла себе нотацию. Пора перестать быть лишь сторонним наблюдателем, надо включаться в жизнь. Присоединиться к человечеству! Да, тебе не повезло, но подобное случалось и с другими, не ты первая, не ты последняя, слезами горю не поможешь. Прежние счастливые дни не вернутся.

Однако одно дело – внушать себе прописные истины, и совсем другое – следовать им, в чем она нередко убеждалась в последнее время. И все же, познакомившись с Саймоном и его отцом, она невольно отвлеклась от своих проблем, почувствовала себя бодрее, вновь обрела способность смеяться. Ничего не зная о ней, они не могли напомнить ей о том, что она потеряла. Какое облегчение общаться с новыми людьми после натянутых разговоров с друзьями, принадлежавшими к миру парусного спорта. Навещая ее в больнице, они держались смущенно и скованно, не знали, что сказать, словно у нее была неизлечимая болезнь. Вероятно, все знакомые ощутили облегчение, когда Лиана вышла из больницы и поселилась в другом районе города. На прощанье она одарила их беззаботной улыбкой, пожелала удачи и обещала писать. И все же разрыв с прошлым, со всем, что она знала и любила, оказался тяжким испытанием. Ей не хватало шума морских волн, кипучей жизни в порту, родных дружеских лиц. С глубоким вздохом Лиана открыла дверь ванной.

4
{"b":"152153","o":1}