ЛитМир - Электронная Библиотека

Я посмотрела – не закрывая рта. На левом плече и вороте платья виднелись какие-то крошки, переливавшиеся всеми цветами радуги.

– Хм… чешуя дракона?

– Да. Должно быть, вы недавно побывали в обществе дракона.

Я пару раз хлопнула ресницами; однако, по-моему, надо бросать пользоваться ресницами в качестве турбокомпрессора для мозгов. По-моему, это не работает.

– Драконы – это здоровенные огнедышащие существа с крыльями, питающие отвращение к святым по имени Георгий, таких драконов вы имеете в виду?

Амели фыркнула и засунула мое платье обратно в мешок.

– Не говорите ерунды. Какой дракон, по-вашему, станет расхаживать в облике животного? Его тут же схватят и начнут проводить на нем эти ужасные эксперименты, которые так обожают ученые.

– Я не знаю никаких драконов, – торопливо произнесла я, размышляя о том, что Париж – город сумасшедших. Сначала демоны, а теперь драконы? Может, меня зовут Алиса, и я, сама того не зная, очутилась в Стране чудес?

– Если это ваше платье, вы, без сомнения, знакомы по крайней мере с одним драконом, – резко сказала женщина, хмуро разглядывая меня. – Где находится ваш портал?

Я начала было опять моргать, но вовремя спохватилась. Удивленно приподняв брови, я прислонилась бедром к прилавку.

– Мой портал? Какой именно?

– Портал, который вы охраняете. Вы ведь Страж – вы должны знать такие простые вещи. Так где ваш портал?

– Это который с драконом? – предположила я.

Амели нахмурилась еще сильнее:

– Это опрометчиво с вашей стороны. Когда дело касается порталов, драконам нельзя доверять. Слишком много соблазнов, понимаете? Из какого он клана?

– Кто? – выдавила я, совершенно запутавшись.

– Дракон, которого вы оставили охранять ваш портал. Как его зовут?

Я произнесла первое имя, которое пришло мне на ум, – имя, которое вертелось у меня на языке с того момента, как я вошла в магазин.

– Дрейк Вирео.

Морщины на лбу хозяйки разгладились, но в глазах появилось выражение ужаса.

– Дрейк Вирео? Вы оставили виверна охранять ваш портал? Боже милосердный!

Комната завертелась. Я серьезно говорю, комната начала вращаться у меня перед глазами. Я вцепилась в прилавок и задержала дыхание, но это не помогло.

– Могу я присесть? – пробормотала я, уверенная, что сейчас упаду в обморок.

Амели взмахом руки пригласила меня к себе за прилавок, где стояла вторая табуретка.

– Вы утомлены. Идите сюда, садитесь.

Я согласилась на ее предложение выпить чашку кофе, надеясь, что кофеин поможет мне сохранить рассудок до того момента, когда я смогу вернуться в отель и рухнуть на кровать. Может, у меня галлюцинации от недосыпания? У меня не было никакого разумного объяснения тому, что я оказалась в городе, для жителей которого заклинание демонов и обсуждение драконьей чешуи такая же будничная вещь, как разговор о погоде.

– Благодарю. Нет, мне черный, спасибо. А теперь вы не могли бы повторить мне все это помедленнее? Я немного устала и плохо соображаю. Во-первых, вы знаете Дрейка Вирео?

Амели покачала головой:

– Лично не знаю, хотя я, разумеется, слышала о нем. В нашем сообществе знают всех вивернов.

– Значит, он здесь живет?

У меня зародилась надежда. Если отбросить все эти мистические страшилки – она слышала о нем, а значит, он, скорее всего, местный.

Она поджала губы:

– Нет, по-моему, зеленые драконы в основном гнездятся в Венгрии. Но он часто бывает в Париже, если вы об этом спрашиваете.

Я подавила нервный смешок:

– Это, наверное, ужасно глупо звучит, но… вы хотите мне сказать, что Дрейк, Дрейк Вирео, рост примерно метр девяносто, темные волосы, зеленые глаза, обалденный голос… что он… ну, типа дракон?

Амели, вопреки ожиданию, не улыбнулась, вместо этого она, прищурившись, внимательно посмотрела на меня:

– Дрейк Вирео не просто дракон. Он – виверн. Зеленый виверн.

– Погодите, – произнесла я, затрясла головой и ухватилась за столешницу, чтобы не упасть. – Виверн – это двуногий дракон? С крыльями и зазубренным хвостом?

– Да, – медленно ответила Амели, и ее голубые глаза потемнели. – Вивернами также называют вождей драконьих кланов. Это ясно из его имени.

Я потерла лоб:

– Ничего не понимаю.

– Дрейк – видоизмененное латинское слово draco, то есть «дракон». Vireo — тоже латинское слово, означающее «зеленый». Только вивернам разрешено использовать в качестве фамилии цвет своего клана.

– Давайте еще раз. Так что, Дрейк – мифическое существо, которое дышит огнем, питается девственницами и тому подобное? Потому что это у меня никак не укладывается в голове. Он был… Он был таким мужественным. Обалденным. Чертовски сексуальным. И совершенно непохожим на гигантскую чешуйчатую ящерицу в человеческой шкуре.

– Бессмертные не нуждаются в человеческой шкуре. Они способны менять облик, – с некоторым презрением ответила хозяйка магазина, затем внезапно наклонилась и прикоснулась пальцами к моим вискам.

Я слишком устала, чтобы испугаться и отпрянуть от нее. А кроме того, прикосновение было даже приятным. Амели мягко поглаживала мои волосы и бормотала себе под нос негромкую мелодию.

– Вы не понимаете, о чем я говорю, и все же я чувствую в вас великую силу и огромные возможности, – сонно произнесла она, продолжая гладить меня по голове. – Вас не коснулись темные силы, хотя вы были рождены для того, чтобы укрощать их. Вы – супруга виверна, но он не предъявил права на вас. Вы – загадка, не имеющая ни начала, ни конца.

– Ух ты! – выдавила я, напрягшись при словах «супруга виверна». – Давайте-ка не будем об этом, ладно?

Хозяйка магазина отпустила меня и, озадаченно нахмурившись, отошла к своему табурету.

– Послушайте, я всего-навсего хочу знать, где можно найти Дрейка. Он у меня кое-что украл.

Она кивнула:

– Все зеленые драконы – воры. Это их ремесло. Он их вожак, – естественно, он очень искусный вор. А вы знаете, чем бредят все драконы.

Я подняла брови.

– Они копят сокровища. – Губы Амели тронула легкая улыбка.

– Хм… думаю, с этим сокровищем ему придется расстаться. Вы не знаете, где живет Дрейк?

– Нет.

Плечи мои опустились.

– Но я знаю, где его обычно можно найти по вечерам.

Я встрепенулась:

– Где?

– Там же, где и всех более или менее важных персон, – в «Черном и белом». Это ночной клуб на рю де ла Гран Пест – улице Великой Чумы.

– Звучит заманчиво. А «Черное и белое» – это что значит?

– Имеется в виду белая и черная магия, – ответила Амели.

«Подходящее название», – подумала я.

– Спасибо за кофе. И за информацию, – сказала я, собирая свои вещи и понимая, что скоро закончатся мои запасы энергии… и здравого смысла.

Амели смотрела, как я иду вдоль прилавка к выходу, потом заговорила:

– Эшлинг, выслушайте предупреждение человека, который желает вам добра.

Я подняла бровь – больше у меня ни на что не было сил.

– Не отвергайте тех возможностей, которые откроются перед вами. Отказавшись от своего дара, вы не только лишитесь того положения, которое принадлежит вам в этом мире по праву, но и подвергнете большой опасности тех, кого любите.

Я взглянула через открытую дверь на улицу, залитую светом, полную счастливых, не ведающих о драконах парижан.

– Только не говорите мне, что судьба всего мира в моих руках.

– Возможно, – просто ответила она.

Я, собравшись с последними силами, изобразила улыбку:

– Спасибо, но у меня сейчас и без того достаточно забот, чтобы забивать себе голову всякой ерундой, далекой от реальности. Надеюсь, мы с вами еще увидимся.

– В этом можете быть уверены, – заявила женщина. – Я ни за что не пропущу ваше появление в Мире ином.

Я вышла на улицу, навстречу теплу и свету, ничего не ответив. Сказать было просто нечего.

Глава четвертая

– Тогда я говорю ей: «Рэчел, ты выжила из ума. Я никогда, ни за что на свете, дьявол бы меня побрал, не свяжусь с эльфом, особенно из нечестивого двора, хоть бы у него член был до колена». Никогда не знаешь, чем это кончится, правда? Я слышала про одну колдунью из Квебека, которая сошлась с нечестивым князем, так у нее выросла третья грудь. Можешь себе представить, как она мучится, когда подбирает лифчик!

10
{"b":"152174","o":1}