ЛитМир - Электронная Библиотека

Поправьте, если я не права, но разве не во всех фильмах есть «трансформация» того или иного рода?

Полагаю, Грегори не нужен длиннющий список забытых фаворитов 80-х. «Она неуправляема» — годится? Пожалуй, нет. А как насчет «Безжалостных людей»? Или «Просто один из парней»? Вы наверняка помните «Любовь нельзя купить» — этот фильм замечателен даже одной фразой: «Он шагнул из грязи в князи».

Но, не считая уже упомянутых, остаются только совершенно очевидные варианты: образцовые произведения Одри Хепберн («Моя прекрасная леди», «Сабрина»), молодежные комедии («Бестолковые», «Это все она»), комедии о смене пола («Миссис Даутфайр», «Виктор и Виктория»), любые мюзиклы («Бриолин», «Энни») и, наконец, фильмы всех времен и народов — где Прелестная Девушка с Плохой Прической превращается в Прелестную Девушку с Роскошной Прической (Джулия Робертс в «Красотке», Мелани Гриффит в «Работающей девушке», Гвинет Пэлтроу в «Осторожно, двери закрываются»).

Я могла бы продолжать бесконечно. Но, к счастью, в этом нет необходимости.

Вспоминаю иностранные фильмы («Ее звали Никита» — считается? Белокурая преступница превращается в закоренелую убийцу на государственной службе. Нельзя же, в самом деле, ставить во главу угла Жанну Моро, верно?), как вдруг распахивается стеклянная входная дверь офиса. На часах три, слишком поздно для возвращения с обеда. Вытягиваю голову над компьютером, больше из любопытства, чем по обязанности так называемого секретаря.

Входит он. Сначала я не вижу ничего, кроме философичного черного цвета. Гладкие темные волосы, спадающие на лоб. Густые мефистофелевские брови, подчеркивающие проницательность чистых зеленых глаз. Милая легкая небритость, оттеняющая твердую линию подбородка.

Я думала, он протанцует мимо, не обратив на меня внимания. Как и все прочие прежде. Но он остановился и завис над моим столом. Черт, вот повезло!

— Чем могу помочь? — с надеждой спрашиваю я.

— Ну, возможно… — Он искоса бросает на меня взгляд. Вполне достаточно для того, чтобы я грохнулась в обморок. — Как вас зовут?

Ответить не могу. Я вся горю. Как будто никто никогда прежде не задавал мне столь интимного вопроса.

— Меня зовут Сара.

— Привет, Сара! — Он протягивает руку. — А я Джейк.

Глава 5

То, что в «Стеллар продакшнс» есть специальная техническая комната, оказалось для меня новостью. Огромное такое логово хай-тек, напоминающее пещеру Бэтмена. И я здесь наедине с Джейком? Да, от этого электрические мурашки бегут по спине с такой силой, что боюсь до чего-нибудь дотронуться, опасаясь вызвать короткое замыкание.

— Вот здесь входной монитор. А это выход. Понятно?

— Угу, — киваю я, изо всех сил стараясь сосредоточиться. Нет, я не испытывала жгучего желания изучить процесс переписывания цифровых записей. Впрочем, можно будет добавить еще один навык в мое нескончаемое резюме.

Проблема в том, что у меня заинтересованный вид. Тело мое так напряжено, что я не могу припомнить, когда в последний раз мне удавалось моргнуть глазами или глубоко вздохнуть. Надеюсь, благодаря идиотской позе я буду выглядеть строгой и внимательной, а не горячей и взволнованной.

— В основном вам нужно лишь нажать на кнопку, а машина сама проделает всю работу. Не слишком сложно, да?

Какую кнопку?

Пронзительный визг заставляет меня помертветь, поскольку я считаю себя его источником. Боюсь прямо посмотреть на Джейка — Бог знает, что произойдет со мной, — но наблюдаю краешком глаза, как он откинулся в кресле, заложив руки за голову. Очевидно, Джейк не услышал ничего экстраординарного. Решаю, что звук исходит из недр машины.

— Итак, — Джейк с обезоруживающей полуулыбкой поворачивается ко мне. — Вы собираетесь заменять меня?

Приподнимаю бровь:

— А вас все еще надо заменять?

— Я хочу съездить в Канаду. — Навестить умирающую бабушку? Пожалуйста, ну пожалуйста, пускай у него будет умирающая бабушка. — Мне просто нужен отпуск. Понимаете?

Черт! Точно любовная драма. Закусываю губу, дав себе слово не лезть с расспросами. Что бы ни случилось, не проявлю любопытства.

— О да, конечно, я прекрасно понимаю, что вы имеете в виду. Я бы тоже с удовольствием взяла отпуск.

Правильно. Как будто шести месяцев недостаточно.

Джейк, не мигая, глядит на экраны. Несколько минут мы молча наблюдаем, как опытные модели, демонстрирующие нижнее белье, в ускоренном темпе расстегивают лифчики. Их движения на такой безумной скорости выглядят поспешными и обыденными, ничуть не соблазнительными.

Наконец, Джейк смотрит на меня.

— Вы курите?

— О Господи, да. Вы не поверите, но в «Стеллар продакшнс» есть и секретный пожарный выход. Парень, как я хотела бы узнать об этом раньше!

Джейк помогает мне выбраться через окошко и подняться на площадку несколькими футами выше. Хотелось бы думать, что я завершила движение грациозно, но острая боль в лодыжке, которой я стукнулась о подоконник, убеждает в обратном.

Он прикуривает сигарету и протягивает мне. У меня слегка кружится голова, когда я беру ее. Словно я в черно-белом кино, и повсюду Бет Дэвис.

— Я бросил курить год назад, — сообщает Джейк, прикуривая сигарету для себя.

— Здорово.

— А на этой неделе опять начал. — Не выпытывай. — У меня была пара сумасшедших дней. — Не выпытывай.

— Да, я слышала, — безразлично замечаю я, глубоко затягиваясь.

— Слышали?

Я едва не подавилась, внезапно осознав, что ляпнула что-то не то.

— Ну, по словам Грегори, у вас… э-э… личные проблемы.

— Что?

Молчу. Джейк изумленно качает головой. Одним вдохом он восполняет годовое воздержание от никотина. Затем презрительно сплевывает.

— Что же именно рассказал вам Грегори?

— Он… гм… в общем, ничего особенного.

Позади нас со стуком открывается окно. Я немедленно выбрасываю сигарету. Еще раз глубоко затянувшись, Джейк спокойно обернулся.

Задрав голову, в окошко выглядывает Джим Эббот. Но и в таком положении ему приходится разговаривать в основном с нашими коленками.

— Грегори хочет видеть вас.

— Хорошо. — Джейк выдыхает последнее облачко дыма и выбрасывает сигарету.

— Нет. — Джим Эббот кивает на мою лодыжку. — Он хочет поговорить с вами.

— Я совершенно серьезно говорил, что, по-моему, вы прекрасно работаете, — сообщает Грегори.

А я откровенно пялюсь на него. Удивительно, что он такой маленький и хрупкий, вовсе не похож на того, кого я представляла себе по громоподобному голосу в телефоне.

— Возможно, я больше не смогу полагаться на Джейка в прежнем объеме. Но он прекрасно знает технику и великолепно организует производство, поэтому мы вынуждены сотрудничать с ним. Но нам нужен квалифицированный работник в офис, кто-то, способный отвечать на звонки и вести все бумажные дела. А вы так замечательно справляетесь с этим…

— Благодарю.

— А еще нам нужен человек для ведения текущей финансовой отчетности. У вас есть опыт работы с финансами?

— Вообще-то прежде мне не случалось заниматься этим вплотную. — Даже в хорошие дни я испытываю серьезные трудности с таблицей умножения на четыре и дальше. В плохие дни не справляюсь и с таблицей на три.

— Вот что я хочу предложить. — Грегори складывает ладони вместе и чуть подается вперед, прожигая меня предельно серьезным взглядом. Кажется, я предпочитаю общаться с ним по телефону. — Как вы полагаете, подобного рода работа могла бы заинтересовать вас?

Хороший вопрос. Именно он-то меня всякий раз и беспокоит.

Когда остаешься без работы так долго, как я, это становится очень серьезной проблемой. Это больше не поиск, не стремление, но миссия, грандиозная задача. И вовсе не задача найти любую работу. Задача найти Идеальную Работу. Черт побери, я потратила слишком много времени и еще больше энергии, чтобы согласиться на меньшее, чем полное и абсолютное удовлетворение. Я хочу надежной работы, с перспективой роста и огромной зарплатой. Я хочу, чтобы мое имя было выгравировано на золотой табличке и тысячах визиток. Я хочу всего!

10
{"b":"152195","o":1}