ЛитМир - Электронная Библиотека

   - В церкви своей покаешься! Магичка, уходим! - прокричала уже из коридора Нилда.

  Но я и пары шагов не успела сделать - сначала с оглушающим треском огромное здание медленно провернулось вокруг себя, будто чьи-то руки попытались отжать его, наподобие обычной тряпки, а потом так же медленно начало заламываться с противоположной от нас стороны...

   Тот, кто ни разу не испытал на себе силу землетрясения, никогда не поймет, что творится в душе, когда ноги, вдруг оказываются без надежной тверди. Доводы здравого смысла при этом уже не слышны, потому что в голове пожарным набатом гремит лишь одно: 'Это конец. Это - смерть и никуда ты от нее не уйдешь'. Но, воин духа меня понял, прочитал по безумному блеску в глазах. Он с силой оттолкнулся от косяков и рванул в мою сторону:

   - Бери Зигмунда, и уходите подвалом! - прокричал уже в самое ухо, стараясь перекрыть мой набат.

   - Нет.

   - Почему?!

   - Я вас не брошу, - судорожно ухватилась я за куртку Ветрана. - Вам без магии против тихонь нельзя.

   - Да что же ты такое! - с отчаянием взревел мужчина, уже перехватывая меня поперек.

  Пол в коридоре почти уцелел. Лишь напротив лестницы, треснувшие доски шипами торчали из кривой, уходящей наискосок расщелины, а здание все продолжало крениться в своем 'земном поклоне'. Сверху хлопьями сыпалась труха и Ветран, скакал сейчас под этим 'дождем', уворачиваясь от лопающихся с обеих сторон стен. Нилда, сдернув с его плеча кота, спускалась первой, и его поджатый хвост мелькал теперь прямо перед моими глазами. А когда мужчина по колено ухнул в провал на переходе между вторым и нижним этажом, мне пришлось срочно брать себя в руки:

   - Дальше я сама. Опускай.

   - Точно? - переводя дыхание, замер на секунду Ветран.

   - Точно, - и главное, вовремя.

  Потому что дальше лестницы просто не было. Русалка лишь усмехнулась и в красивом прыжке парусом надула свою просторную рубаху. Следом за ней нырнул Ветран. Он приземлился рядом и, пусть не так элегантно, зато в аккурат на единственно ровную доску пола. А мое везение меня подвело, и я лишь смогла наблюдать, как мужчина, с уже протянутыми ко мне руками, медленно опускает расширившиеся глаза вслед за площадкой, уходящей вместе со мной в дыру подвала. Но, я, все ж, успела вцепиться в поперечную опору, и лишь пару секунд поболтав ногами в пустоте, с трудом выбралась наружу (только ногу успела закинуть).

   - Руку, руку давай, Анастэйс!

   - Я не могу, у меня в ней... - с ужасом растопырила я перед собственным носом совершенно пустую ладошку.

   - Я сейчас! - поднырнул ко мне мужчина. - Держись... Вот так... молодец...

   Тихони, обезумевшие от происходящего не меньше меня, носились сейчас по завалам всего нижнего этажа. Их крысиные хвосты мелькали здесь повсюду, а тревожный визг стоял такой, что уши щемило. Но, им было теперь не до нас. Пока, не до нас.

   На улицу мы выскакивали по очереди, и замыкающий Ветран чуть не сшиб по цепочке нас всех:

   - Что такое? Почему вы оста... Святой Пард и ажурные панталоны, - впервые просветил он нас с умником в вопросе 'Ругаются ли воины духа', а потом, опомнившись, в полголоса добавил. - Ну, что, маг огня, какие будут предложения?

  Предложение у меня было одно - взмыть ярдов на двадцать и косяком двинуть в сторону деревни, хотя, лучше бы подальше. Потому что такого количества тихонь, наводнивших сейчас своими серыми тушками добрую половину двора, я еще никогда не видела (больше двух в полный рост, один раз в жизни). Но, реальность к сожалению, требовала весомых корректив:

   - Они еще растеряны и надо этим воспользоваться. Ведь, минут через пять уже придут в себя и начнут прыгать сразу со всех сторон. Так что, сейчас аккуратно отходим к возвышенному месту...

   - Где мы здесь святую обитель то найдем? - буркнул, косясь на пока принюхивающуюся нечисть, умник. И когда только обратно к Ветрану успел перебраться?

   - Острить будешь дома, на диване, - не хуже тихони, окрысилась я на кота. - Подойдет колодец... на время. А потом - по одному и подвалом. Я остаюсь и палю весь этот притон к ахирантесу... Вопросы, альтернативы, комментарии есть?

   - У меня вопрос, - подала голос, застывшая спиной к спине с Ветраном Нилда. - Что такое альтернатива?

   - Это, когда все бегут в разные стороны, - оценив любознательность русалки, хмыкнул мужчина. - А, если с ними... пообщаться?

   - Пообщаться? - удивленно переспросила я.

   - Угу. Вот с этим, например, - кивнул он прямо перед собой, заставив всех нас развернуться в указанном направлении...

   'Справочник неразумных рас, разрешенных и истребляемых на территории Ладмении', глава пятая, дальше не помню, гласит: 'Тихоня - мелкая крысоподобная нечисть со вторым уровнем интеллекта, третьим - агрессии и одиннадцатым - приспособленности к экстримальным обстоятельствам'. Если выражаться проще: тупая, трусливая и не потопнет даже в бочке с уксусом. Однако, эта, льстивая в некоторых пунктах характеристика вполне допускала наличие у тихонь еще и своей стадной иерархии. Потому что существо, огромной пузатой крынкой сейчас сидящее напротив воина духа, являло собой самого настоящего 'крысиного короля'... Хотя, я его себе немного по-другому представляла... С тремя головами, что ли...

   - Ну, и как, Анастэйс?

   - А-а?.. Хорошо. Я попробую, а ты стой и не двигайся. Раз он тебя выбрал, значит, будет следить.

   - А мне кажется, он не меня выбрал, а нашего аппетитного мыслителя, - скосил рот в мою сторону Ветран. - Ой-й, Зигмунд, я же пошутил. Когти из плеча...

   - Слушай, магичка, может, пихнем их на пару в самую гущу, и твоим подвалом? - нетерпеливо прошипела Нилда.

   - Ты знаешь... искушение есть. А теперь всем заткнуться и бдить по сторонам, потому что результат может быть любым, - честно предупредив своих остроумных подельников, прищурила я глаза.

   Вожак, заметив колыхания в стане врага, как перед броском, подобрался. Его маленькие черные глазки, злобно воткнувшиеся в воина духа, через несколько секунд, вдруг, резко переметнулись ко мне... А вот это уже не смешно. И, хоть до полноценного слепеня ему было сильно далеко, определенную долю зомбирования я явно разглядела. И лишь природные инстинкты, привыкшего к темноте и интимности тихони, на наше недолгое счастье, пока, одерживали верх...

   - Я не знаю, как до него добраться, - после пары минут безрезультатного пыхтения, пришлось признать мне.

   - Почему, Анастэйс?

   - На нем стоит сильная защита - она меня не пускает, - и с досадой прищурилась на плотную бурую оболочку, обволокшую крысюка. Да и сама тварь, чувствуя мои настойчивые поползновения, начала ерзать, и нервно трясти головой, распространяя аналогичные волны своим вмиг ощетинившимся сородичам.

   - Стася, а помнишь, как у тебя мышки прямо из-за банной печки хороводы водили? - совсем не к месту, впал в воспоминания кот, а потом, вдруг, с усмешкой добавил. - Здесь ведь тоже мышка, только о-очень большая. Или тебе с большой играться не интересно?

   - Мышки?.. А что мне оставалось делать, когда ты в конец обнаглел? - едва сдерживаясь, процедила я, тут же заставив вожака в ответ окрыситься. - Здесь магия, очень сильная и не моя. Да и вообще, я стихийник, а не балаганный артист и, чтоб ты знал... - со всей дури, шандарахнула я по шипящему королю помноженным злостью, простейшим заклятием сна. - ...Мать моя, Ибельмания, - такой грубой, топорной силы, ювелирно сработанная защита явно не предвидела.

   - Молодец... Зигмунд, - шумно выдохнул воин духа, и, не дав мне рта раскрыть, перехватил руководство на себя. - А теперь очень осторожно отходим к колодцу... Анастэйс, я в тебя верил.

   - Да к ахирантесу тебя с твоей... - выдернула я ладошку из его зажатой руки. - Зря радуетесь - это ненадолго. Через несколько минут оклемается и возьмет реванш. У него на сегодня такая... задача.

   - Ну, еще раз тогда и накроешь, - легкомысленно изрек, свесившийся с плеча мужчины умник. Его сейчас откровенно забавляло зрелище тихонь в состоянии крайней прострации. Твари, закатив глазки, одна за другой, вслед за собственным вожаком, заваливались на бок, не обращая никакого внимания на шагающих через них путников.

89
{"b":"152197","o":1}