ЛитМир - Электронная Библиотека

   - Ну, да, - нагло оскалился Ветран. - Так это же - рыба, а там...

   - Каша?

   - Нет, Анастэйс, не каша.

   - Погоди, она еще свои вареники тебе припомнит, - зевнул во всю пасть умник.

   Воин духа ощутимо напрягся, а потом выдохнул:

   - Ну, еще пару мисок осилю. Хотя, ремень уже застегиваю на следующую дырку. А вот штаны...

   - Штаны? - скептически скривилась я. - Ты хочешь сказать, 'то, что от них осталось'. Что будем делать то? Зашлифуем магией, и пойдем завтра покупать новые?

   - А, может, не надо? - с надеждой замер мужчина. - Мне старые нравятся - карманов много. И дыр там...

   - Кстати, о дырах и грызунах. Стася, а ведь я... мы, так и не дождались твоего рассказа о нашем оружейнике.

   - Да? Так ведь я уже говорила...

   - Я помню, - скривил морду кот. - Твои последние слова были: 'Я же вам говорила, что это - одна и та же сволочь'. Потом: 'Ветран, руку в сторону отведи, мне перевязывать ее неудобно' и...

   - Достаточно, - догадливо процедила я, но, кот все ж, закончил:

   - 'Кто же тебя так целоваться научил?'. А дальше, мы с Грундильдой уже слушать постеснялись.

   - Хи-хи...

   - А ты, Ветран, ее, кстати, так и не просветил, - скосившись на трясущуюся у раковины шкатулку, продолжил наглец.

   - Я помню... Так тебя, Зигмунд, какой вопрос больше интересует?

  Кот тут же создал видимость полета мысли, поэтому мое летящее в него полотенце словил по полной:

   - Пожалуй, первый.

   - Ага, - удовлетворенно констатировала я. - Тогда, слушайте дальше: наш маг - либо рыцарь Прокурата, либо, имеет к этой конторе непосредственное отношение, - закончила, без всяких лирических вступлений. - Что?.. Мне надо обосновать?

   - Хотелось бы, - 'отмер' Ветран.

   - Ты что, Стася, и его там разглядела? Прямо в доспехах?

   - Нет. И я, конечно, понимаю, что, заявление мое довольно...

   - ... наглое.

   - Смелое.

   - Неожиданное... Тогда попробую, все ж, объяснить (значит, без вступления никак)... Дело в том, Ветран, что, мой друг, Глеб, до того, как уехать в Бередню, шесть лет проработал на Прокурат. И, хоть не любил их, как ты, Зеня выражаешься, 'доспехов', иногда некоторыми частями, все же, пользовался. Например, перчатками. Помнишь, были у него такие, из очень тонкой телячьей кожи?.. - прищурилась я на кота. - Ты их еще 'лапами' называл?

   - Ну, да, - усердно скривился умник. - Потому что, они из-за обрезанных пальцев на когти похожи. И что?

   - И то... Перчатка эта, на руке той сволочи, сама по себе еще ни о чем не говорит. Их и гражданские маги носят, исключительно, для удобства вещания - ведь энергия при большинстве заклятий идет как раз через подушечки пальцев. А то, что в них руки не мерзнут и мозоли не натираются от вожжей, когда на грифоне прокуратском летишь, только дополнительный плюс... Так вот.

   - Значит, это еще не все аргументы?

   - К сожалению, нет, Зеня... Я ведь - родом из портового города, - затянула я второе свое вступление. - И, как, любая, уважающая себя...

   - ... потенциальная подруга жизни моряка.

   - Если ты такой умный, может, сам за меня закончишь?

   - Зигмунд, помолчи, пожалуйста.

   - Спасибо... Ну, в общем, он прав. И, как любая... я весьма не плохо, причем до сих пор, умею вязать морские узлы. Правда, только девять.

   - Угу... - теперь уже подал голос воин духа. - А я все гадал, про твое горячее напутствие корню через тропинку.

   - Про амфорный узел? - стыдливо уточнила я. - ... В общем, узлы бывают разные. Есть такие, чтобы быстро развязывались через ходовой конец. И вот тот, которому меня Глеб научил, очень именно на такой похож. С одной лишь разницей - он зеркальный. И называется не 'русский', а 'скрипичный ключ'. Потому что, напоминает его. Хотите, покажу?

   - Стася, мы хотим, чтобы ты через бескрайние пастбища, небеса и моря до сути, наконец, дотащилась.

   - До сути?.. А суть в том, Зеня, что этими 'музыкальными' узлами пользуются лишь рыцари Прокурата и именно им была закреплена на потолочном крюке веревка, на втором конце которой болтался наш гном...У меня все...

   - Час от часу не легче, - с чувством выдохнул кот. - Нет, мало того, что наш противник теперь - олицетворение всего зла в округе, так он еще и профессиональный боевой маг. Разве такое возможно?

   - А вот мне теперь наоборот, все кажется вполне логичным, - откинувшись на спинку стула, прямо посмотрел мне в глаза Ветран. - И даже его уловка с фонарем дураков. Ведь, именно в ту ночь, когда мы сначала на пруду были, а потом по репейнику вдоль ручья лазили, он Грушу... подловил?

   - Видимо, да, - со вздохом отвела я взгляд. - И я знаете, что думаю? Рыбак рыбака, действительно, видит издалека. Так, может, сходить завтра в гости к Алене?

   - Это еще зачем? - вскинул брови мужчина.

   - Спросить ненавязчиво у господина ветерана, может, он встречал на наших улицах своих коллег. Ведь, судя по всему, часто там без дела болтается.

   - Угу... Вот вместе и сходим.

   - Но, только через одёжную лавку, - категорично отрезала я. И по тому, как Ветран сначала встал из-за стола, а потом, уже на ходу бросил: 'Хорошо'...

   - Морально-этические нормы.

   - Вполне возможно, - задумчиво протянула я вслед поднимающемуся на верхний этаж мужчине...

  ________________________________________

  1 - Устаревшее, но очень живучее именование членов Совета магов.

  2 - Шаг с поднятием лошадью параллельно земле вытянутой передней ноги.

  3 - Мелкие щурёнки, которых принято отпускать (не всеми).

Глава 11  

   - Стася... Стася, просыпайся...

  'Это что? Еще сплю?'

   - Стася... а как?.. - вопросительным шепотом, под тихое хихиканье. - А-а-а... Хозяйка.

   - А, если подушкой?

   - Ну, уж нет. Мы так не уговаривались. Это ж беспредел.

   - И что, ученые коты так разговаривают? - заношу руку за голову и открываю глаза... Топот и с уже безопасного расстояния:

   - В общем, вставай. Доброе утро. И Грундильду выпусти. Ибо, рассвет уже. А я - на диван сны досматривать.

   Я повернулась на бок и притянула к себе стоящую рядом на постели шкатулку. Щелкнула замочком.

   - Доброе утро, хозяйка, - сияющая физиономия домовихи прямо перед моим носом. - Все хорошо? - ну, надо же, и когда успели ролями поменяться?

   - Все замечательно, Груша. Доброе утро, - и сна, как не бывало... 'Действительно, день - замечательный. И небо за окном ясное. И очень хочется всем этим с кем-нибудь поделиться', - потянувшись, села я на кровати и прищурилась в диагональный угол этажа. - 'Ну, надо же! Еще спит'.

   Ветран, действительно, еще спал. С раскинутыми в стороны руками, будто отталкивался ими во сне. Я посмотрела на него, замерев на несколько мгновений, а потом осторожно подошла ближе. 'Интересно, любимый. Очень интересно, чему еще тебя научила эта дрибза, до того, как ты понял, с кем имеешь дело? А успел ли ты ее полюбить?.. Вероятно, да. Оттого и ненависть сейчас так велика'.

   - Тише-тише... - оказавшийся через секунду подо мной мужчина только глаза успел раскрыть. - Я надеюсь, ты не за стилетом своим потянулся, потому что... - сцепив свои пальцы с его, склонилась я к самому уху и шепнула. - предупреждаю, у меня за спиной колун, - мужчина хмыкнул и тихо уточнил, тоже на ухо:

   - И чем же ты будешь его... доставать? - сжал он мои ладони и тут же перебросил на спину. - И, надо ли?..

   - Ты мне скажи.

   - Я ничего не хочу сейчас говорить...

  Он ничего не хотел говорить... За него все сказали губы и руки, а еще глаза. Особенно, они.

93
{"b":"152197","o":1}