ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Подойдя, Мэл сдвинул ее в сторону, но вместо окошка увидел грубо высеченную каменную нишу, в которой бился и вертелся маленький шарик света. Ликвидатор поправил занавесочку и с облегчением плюхнулся на койку. Под ним жалобно заскрипели пружины.

Только теперь он почувствовал облегчение, не столько даже за свою жизнь, сколько за судьбу Морганы. Его не убили и не взяли в плен, значит, он сможет, добыв нужную информацию, спасти ее. Здесь, в убежище рода Мортимеров, он в совершенной безопасности, это ощущение отдалось в его огромном теле явной слабостью и отчетливым чувством голода. Последнее, что он ел – несколько печенюшек в гостях у Банги. «Надо было остаться у нее и пообедать», – подумал он. Женщина-палач готовила прекрасно, правда в ее блюдах было слишком много пряностей и мяса, но это и нравилось Мэлокайну.

Ликвидатор нехотя встал, открыл холодильник и вытащил банку мясных консервов с гречневой кашей. Вывалил содержимое в прозрачную тарелку и сунул в микроволновку, тихо порадовавшись, что под рукой есть такая удобная и простая в обращении техника. Когда он учился и служил в Ордене серых братьев, приходилось готовить на огне. У мужчин это получалось так себе, поэтому большую часть времени Белокурая Бестия не ел, а принимал пищу, пытаясь не обращать внимания на запах и вкус гари.

А здесь даже у посредственного повара получалась бы отличная еда – из полуфабрикатов.

Съев все, что было в тарелке, Мэлокайн, подумав, старательно вылизал ее – это упрощало мытье посуды. Потом улегся поудобнее и завернулся в одеяло. Даже не стал стелить постельное белье, сложенное в изголовье аккуратной белой горкой, просто положил на него голову и отключился.

С патриархом он сумел встретиться лишь на следующий день и то потому, что преградил ему путь в одном из коридоров убежища. Мэрлот нес целую стопку бумаг и был весьма мрачен. Таким серьезным Мэлокайн никогда его не видел и в первый момент даже не узнал. Патриарх шел, опустив глаза в то, что тащил, и поэтому заметил своего потомка, лишь когда налетел на него. Рассеянно поднял глаза.

– А, привет, Мэл, – сказал он. – У тебя все в порядке? – и попытался его обойти.

– У меня-то да. А у других?

В его коротком вопросе главе клана почудился укор. Произошло это, должно быть, потому, что Мэрлот сам корил себя более всех. Он, патриарх, нес самую большую ответственность за любую беду своего клана.

– Я сейчас делаю все, чтоб и другие были в порядке.

– Я не сомневаюсь в этом. – Ликвидатор схватил патриарха за локоть, потому что тот сделал движение, чтобы уйти. – Мэрлот, Постой. Ты знаешь, где и у кого находятся наши родственники?

– Почти все. Только что мне сообщили еще о троих. – Патриарх зашуршал бумагами. – Сам понимаешь, деньги – это ключ, который открывает все замки. И дает любую информацию.

– Что с Морганой? – выкрикнул Мэл, чувствуя, что глава клана вот-вот уйдет.

Мэрлот, и в самом деле собиравшийся уходить, обернулся, и в его глазах вспыхнула улыбка.

– Моргана? Тебя интересует именно Моргана? Не твой отец, Мэльдор, не твоя мать, Дебора, не братья...

– При чем тут мать? Она же не Мортимер. Она Диланэй.

– Твоя матушка – единственная женщина другого клана, которая оказалась в плену. Но факт остается фактом – ее тоже придется спасать.

Мэлокайн кривовато усмехнулся.

– У меня смутное ощущение, что придется спасать того, кто забрал себе госпожу Динанэй, а не наоборот.

Патриарх укоряющее покачал головой.

– Ох, Мэл... Дурак ты, вот что я скажу... Да, я знаю, где Моргана. Она в руках того же черного мага, у которого находится и Руин.

– И где это?

– Крепость на острове. Кстати, весьма неприступная.

– Ты знаешь координаты этого места?

Мэрлот сжал губы и свернул трубочкой стопочку бумаг в руках. Поскольку стопка выглядела весьма приличной, это было не так просто, как можно подумать, но чувства, которые патриарх привык прятать в душе, иначе не могли вырваться на свободу.

– Я знаю. Знаю, Мэлокайн. Но тебе я их скажу лишь тогда, когда сам сочту нужным. Я не желаю, чтоб ты бросился на выручку сестре, которой, судя по всем донесениям, пока не угрожает никакая опасность, и сам попал в плен. На тебя открыта охота, Мэлокайн, настоящая охота, и охотится на тебя вся Черная сторона. Теперь, когда Центр позволил черным сделать первый шаг, они постараются добиться всего, что им нужно, поквитаться со всеми своими врагами на Белой стороне прежде, чем граница опять закроется. Ты, ликвидатор, идешь первым в списке. И не вздумай сейчас лезть туда. Лучше я пошлю кого-нибудь другого, того, кто не помечен знаком смерти в глазах любого черного. А ты подождешь здесь.

– Ладно, тогда я сам узнаю координаты.

– Это приказ патриарха – оставайся в убежище! – Мэрлот слегка повысил голос.

Его голосу невозможно было не повиноваться. Мэл почувствовал, как у него слабеют ноги. Прежде патриарх казался ему наивным весельчаком, к тому же он был невысок ростом и в шаге от того, чтоб именоваться полноватым. Черты лица Мэрлота можно было назвать добродушными, а взгляд – мягким. Ту силу, которая наполняла его сверх меры, в обычной жизни никто не чувствовал. Глава дома Мортимеров в жизни был, как казалось, очень легкомысленным, очень легким собеседником, он любил пошутить, любил поволочиться за женщинами и всласть выпить.

А на самом деле он оказался совсем иным. На ликвидатора смотрел воин, его холодные глаза обжигали, а пальцы, которыми он только что сжимал локоть своего потомка, казалось, по-прежнему находятся там же, и они были несокрушимы. Во взгляде Мэрлота не клубилась мощь, и угрозы в нем не было, но Мэлокайн понял – спорить с ним невозможно. И противоречить ему нельзя. Вот она, сила, которая держала на плаву клан Мортимер. Вот она, воплощена в теле главы клана.

– Да, патриарх, – глухо ответил Мэл.

Он отступил, опустил голову. Несколько мгновений тянулось тягостное молчание. Ликвидатору не хотелось смотреть в глаза Мэрлоту, он не знал почему, да и не хотел знать. Сейчас он желал узнать только одно – координаты острова, где заключена Моргана. Но их он получить не мог. И не мог покинуть убежище: во-первых, ему был дан приказ патриарха, а во-вторых, пока кто-нибудь не поставит ему портал отсюда, он никуда и не денется.

Потом он почувствовал на своем локте твердую руку главы клана. У Мэлокайна был неохватный бицепс, у локтя тоже бугрились крепкие мышцы, и ладонь Мэрлота не сомкнулась на них, но хватка оказалась очень крепкой. Мэл поднял голову – патриарх смотрел на него участливым, но непреклонным взглядом.

– Мэл, я верю, что ты силен, и тебя не так просто поймать. Но прежде, чем позволить тебя шарить по мирам Черной стороны сейчас, я должен получить полную информацию о том, что там происходит, где какие патрули, где какие стационарные сторожевые системы.

– У тебя есть подобная информация?

– Деньги взламывают любые двери. Тебе надо всего лишь немного потерпеть. С Морганой все будет в порядке.

– Кто может это гарантировать?

– Никто. Но если ты попадешь в плен к черным и умрешь, ей это не поможет. Тебе ясно?

– Да.

– Выполняй.

– Да, патриарх.

Мэрлот развернул бумаги, которые нервно скатал в трубку, и торопливо ушел. Мэлокайн проводил его угрюмым взглядом.

– Ну и чем, интересно, ты предлагаешь мне заниматься? В потолок плевать?

Ему, конечно, быстро нашли занятие. Работы в убежище клана Мортимер хватало на всех. Каждый час, каждую минуту здесь кипела жизнь. Каким именно образом сюда, в подземелья под болотами, изолированные от всей Вселенной, стекалась необходимая информация, для ликвидатора оставалось загадкой. Он плохо представлял себе сложную маго-техническую систему, обеспечивающую жизнедеятельность катакомб, еще хуже представлял себе, как именно осуществляется обмен информацией, если сюда не ведут ни электрические кабели, ни магические потоки. Существовал какой-то способ, раз уж в убежище можно было смотреть телевизор.

34
{"b":"15221","o":1}