ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Сияние первой любви
Где валяются поцелуи. Венеция
Пассажир
Когда все рушится
Де Бюсси
Странная привычка женщин – умирать
Азиатский стиль управления. Как руководят бизнесом в Китае, Японии и Южной Корее
Последний вздох памяти
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Шатун. Книга 2
Содержание  
A
A

«И не лень ведь! – удивился Арман. – Мог бы придумать что-нибудь, работающее самостоятельно. Раз уж смог отгрохать такую здоровенную тварь».

Здоровенная тварь, как оказалось, была совершенно неуязвима для магии. Она ворвалась в гущину действующих и набирающих силу заклинаний, как медвежья лапа в улей, и, не обращая на них внимания, принялась скакать по осаждающим. Причем скакать целенаправленно, почти продуманно, с выдумкой – так может человек топтать мелких термитов, сочащихся в дом тонкой струйкой. Руин, отвлекшись от хрустального шара – в его усилиях теперь, когда в лагере нападающих буйствовало гигантское пресмыкающееся, не было никакой нужды – даже посочувствовал Райджено Северянину, ученику архимага Мелегара. Даже если ты достаточно могуществен, чтоб выставить защиту, надежно помогающую от огромной тяжести, которая обрушивается на тебя сверху, все равно это несладко.

И, наверное, страшно.

– Это не слон, – громко сказал он. – Это целый дракон. Мощнейшая тварь.

Он хотел похвалить – и потому просто онемел от реакции Ринальдо. Тот внезапно перекосился, словно глотнул уксуса, выругался на грани того, что позволено черному магу, и локтем потянулся к какому-то рычагу. Не дотянулся.

– Слушай, пни эту ручку, – прорычал он Руину. – Быстрей.

Рычаг поддался не сразу. Арман с усилием нажал его до упора, и из пасти ящерицы тут же начало вырываться пламя. Правда, довольно хиленькое, хватало его ненамного, но один только психологический эффект чего стоил. Теперь ящерица и в самом деле напоминала слегка куцего дракона, к примеру, вышедшего с экрана какого-нибудь дешевенького фильма с обильными спецэффектами. Но смотреть на нее сверху было необычайно интересно. Наверное, ради такого же любопытного зрелища дети и бросают жуков на муравейники. Любопытно же посмотреть, как будут выкручиваться бедные мураши.

Единственное отличие было в том, что Руин не испытывал к нападающим ни капли жалости. Во-первых, они взрослые люди, которые просто обязаны отдавать себе отчет в том, что в бою можно и проиграть. А во-вторых, если бы маги пришли только по его душу, он мог бы позволить себе лицемерное сожаление: мол, эк вы, ребята, по-глупому напоролись на проблемы. Но они пришли за его сестрой. Этого он не простил бы никому и ни за что.

Осаждающие недолго выдержали проделки разноцветной рептилии. В магическом пространстве, густо изрезанном траекториями полета заклинаний, начали один за другим вспыхивать голубоватые искорки телепортов. Из схваток по порталу уходят лишь однажды – чтоб уже не вернуться в тот же бой. Чем дальше, тем больше становилось искр. Это было признанием поражения.

– Ну и слава богу, что они сдались сейчас, – с облегчением сказал Ринальдо, откидываясь на спинку кресла и вздыхая. – Потому что, сказать по правде, это существо сейчас исчезнет. – Ящерица остановилась на водной глади, завертела головой – и испарилась в воздухе, будто дымок, оторвавшийся от сигареты.

– Так ящерица, что же, была иллюзорной?

– Нет, зачем? Абсолютно реальная. Просто заряд маленький.

– Ага. И подставки под лапы, которые надо передвигать вручную. Почему было не сделать работу до конца? Все продумать, все рассчитать...

– Вот не успел. Совсем немного времени не хватило...

– Но ты же последние дни работал над чем-то другим, – возразил Руин, смутно начиная догадываться, к какому разряду исследователей принадлежит этот гениальный маг-конструктор.

– Ну да. Я ненадолго отложил работу, думал, скоро вернусь.. Ведь в целом работа была уже закончена. Ты же видел – конструкция в рабочем состоянии.... – В ту же минуту вылетела дверь, и в помещение, которое Арман уже успел про себя прозвать «капитанским мостиком», ворвался взъерошенный Рикардо.

– Рино, нас атакуют! – бешено завопил он.

– Да что ты говоришь, Рик! А я и не заметил... Ну ты даешь, друг. Да ты все что угодно ушами прохлопаешь.

Рикардо, свирепо поводя глазами, уставился на Руина.

– Что ты здесь делаешь, Мортимер? – свирепо вопросил он. – А ну, марш отсюда. Во-первых, никому постороннему нельзя находиться в рабочем кабинете и прямо над источником, а во-вторых, здешняя магия может повредить скрепы на блоках. Тебе не затем их надели... – Алзара обшарил фигуру Армана и зацепился за его запястья, которые он задумчиво поглаживал. – Э-э... Куда ты их дел, Мортимер?

Руин задумчиво пожал плечами.

– Блоки, между прочим, денег стоят, – растерянно протянул Рикардо.

– Запиши на мой счет, – лениво ответил молодой центрит.

– Рик, прекрати молоть чепуху. Вот они, блоки, тут лежат, – подсказал Ринальдо, сворачивая оборону замка, чтоб не тратить лишней энергии. – Руин, спасибо за помощь. – Не отвечая, Арман подошел к приборной панели, взял один из браслетов и принялся деловито прилаживать его обратно на запястье. Алзара круглыми, как блюдца, глазами, следил за его манипуляциями. – И вообще, Рик, ты ему теперь не дерзи. Сам понимаешь, какие могут быть последствия.

И сам не выдержал – расхохотался, увидев выражение лица своего друга.

Глава 8

Мэлокайн шагнул в портал и тут же отступил назад, прижался спиной к стене. Он оказался в небольшой темной комнате, освещенной только тем светом, который падал из приоткрытой двери. Запах, который окружил его, немедленно подсказал мужчине, где он находится – это, конечно, ванная комната. Опасаясь поскользнуться на мокром полу (в воздухе чувствовалась влажность, а с чего бы ей здесь быть, если б не вода на полу?), он медленно двинулся вперед, к полосе света. Осторожно выглянул в соседнюю комнату.

Комната была небольшая, но уютная. Тканевые обои, на полу ковер, мягкая мебель. Широкая кровать была аккуратно застелена, шторы задернуты, кресло придвинуто к торшеру. В кресле сидела Моргана в темном скромном платье, застегнутом под горло, и читала книжку в сереньком переплете. Теплый свет лампы (единственная техника, которая частенько использовалась на Черной стороне – это дизельные генераторы, использовавшиеся для освещения; гремлины не ели генераторы, потому что им не нравился вкус отработанного дизельного топлива) обливал ее фигурку, и несколько мгновений Мэлокайн просто любовался ею. Потом мягко шагнул в комнату. Этот великан, почти задевавший головой потолок, умел двигаться бесшумно, как кошка.

– Привет, – негромко сказал он.

Девушка обернулась.

– Мэл! – вскрикнула она радостно. Уронила книжку, вскочила и кинулась ему на шею. Он обхватил ее за талию, приподнял над полом – и вдруг подумал о том, что девушка впервые позволила себя обнять. – Мэл! Это ты... Руин, мне, конечно, говорил, что с тобой все в порядке, что папа передавал, что ты...

– Я не мог прийти раньше.

– Да, я знаю. Тебя не пускал патриарх. Ну и правильно, что не пускал. Я знаю, тебе здесь опасно... Я так волновалась за тебя, Мэл. Я боялась, что тебя поймают. Как хорошо, что с тобой все в порядке... Мэл... – Она прижалась к его груди ухом, а потом завозилась, освобождаясь из его объятий. Должно быть, ей стала неприятна такая близость к мужчине. Ликвидатор и не думал обижаться.

– Со мной все в порядке. А ты как?

– Я? Хорошо. Здесь все хорошо.

– Руин говорил, будто за тобой ухаживает тот черный маг, который держит тебя в плену.

– Да он давно уже не... Не докучает мне. Все нормально, я же говорю.

– А Руин?

– С Руином тоже все в порядке. Его никто не обижал... – Девушка помолчала. – Тут пару дней назад к замку приходил целый отряд магов. Требовали, чтоб Ринальдо и Рикардо выдали нас. Они не выдали. Такой переполох устроили...

Девушка опасливо взглянула в лицо Мэлокайну, боясь, что тот нахмурится, заволнуется. Но супруг отнесся к этому на удивление спокойно. Он посмотрел на жену сверху вниз и кивнул.

– Устроили? Отстояли вас? Ну и прекрасно. Потом я скажу местным хозяевам «спасибо». Где Руин?

– У себя, наверное. Это соседняя комната.

– Очень хорошо. Сейчас я его позову. А ты пока собирай вещи, которые хочешь взять с собой.

41
{"b":"15221","o":1}