ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Но эксперименты уже проведены, и результаты получены. Почему бы ими не воспользоваться? – ответил Алвэйро. – Что же самое главное – нельзя допустить, чтоб результаты попали в руки черным. Патриарх предполагает, все это очень важно.

– А также нужно, чтоб никто больше подобными исследованиями не занимался, верно? – уточнил офицер.

– Ну это можно будет решить на месте, – уклончиво ответил сын Клиссы.

Офицер коротко поклонился, словно получил самые ясные указания, и, сделав жест рукой двум остальным, ушел. Предстояло спуститься в хранилища, получить огнестрельное и магическое оружие, привести то и другое в порядок, подобрать амуницию и начистить сапоги. Когда люди клана скрылись за дверью, а Алвэйро принялся сворачивать бумаги, Руин покачал головой. Он уже мысленно прикидывал, что и как надо делать и о чем стоит спросить хозяина дома, когда он попадется в руки Мортимеров живым и невредимым. И самое главное, как спросить. У него появилась одна мысль, которую предстояло проверить, но молодой человек умел обдумывать одновременно две или три мысли и потому продолжил разговор, повисший в воздухе еще до того, как офицеры покинули комнату.

– Все-таки некрасиво перекладывать ответственность на других, – сказал он старшему родственнику. – Я понимаю, ты не хочешь отдавать прямой приказ об убийстве, но косвенный ты фактически уже отдал и притом вполне может возникнуть впечатление, что ты стремишься обелить себя.

– Я не рассчитываю на это, – ответил Алвэйро, аккуратно сворачивая поэтажный план дома. – И никогда не сваливаю ответственность на других. Если нужно будет, я отдам прямой приказ об убийстве, тем более что по нашим центритским законам это убийством не будет. Черный маг – не гражданин Асгердана, так что со всех нас спрос маленький. Отношения между сторонами таковы, что требование об экстрадиции вряд ли даже будет предъявлено. Обеим сторонам не до того. И я вовсе не потому хочу избежать кровопролития, что боюсь закона. Просто это ни к чему, если есть возможность избежать убийства. Да, может, такой вопрос и вовсе не встанет. Потому я и отдал такой туманный приказ. Посмотрим, как сложатся обстоятельства.

Руин кивнул и бросил последний, контрольный взгляд на план дома, проверяя, все ли точно он запомнил или нет. От знания любых закоулков дома может зависеть судьба операции. Алвэйро покосился на Армана с улыбкой.

– Ну что, пойдем в арсенал?

– Это обязательно?

– А как же без этого? Чем ты собираешься воевать? Своей магической мощью? В корне неверный принцип. Свою собственную силу надо оставлять на всякий случай. Идем, я покажу тебе, какое магическое оружие есть у Мортимеров. Тебе будет интересно даже просто посмотреть.

Глава 9

Утро понималось над миром так медленно, что от этой неспешности пробирала дрожь. Из леса наползал туман, он торопился окутать все вокруг, пока не поднялось солнце над горизонтом и не испепелило обрывки влажного холода. Стрелка часов уже показала половину четвертого – это было то самое время, когда любому человеку слаще всего спится. Как раз в этот миг вся округа замирала, и даже птицы не пели, они затихли в ожидании, и мир погрузился в абсолютную тишину, чарующую и завораживающую.

Именно в этот миг из леса, стараясь не хрустеть веточками, вышла группа людей и трое демонов, похожих на полупрозрачных чешуйчатых существ с огромными гибкими лапами. В отличие от тела, лапы были видны ясно, на пальцах и тыльных сторонах ладоней можно было разглядеть все самые мелкие чешуйки, кривые ногти, длинные и толстые, как сучки, и, должно быть, очень сильные. Демоны немного напоминали людей, самых обычных, без всяких рогов и хвостов, без крыльев и клыков, торчащих из слюнявой пасти. Лица их были типовыми, с широко расставленными, ничего не выражающими миндалевидными глазами, с тонкими, как ниточки, губами, с носом, будто вырезанным из дерева – как попроще.

Один из людей поднес к глазам запястье с часами. Он был одет во все черное, как и остальные мужчины, на широком кожаном поясе висел зачехленный пистолет-автомат и жезл с тусклым камнем. Остальные были вооружены приблизительно так же. На головы были натянуты капюшоны, и в предрассветном полумраке трудно было разобрать лица – фактически здесь, под сенью леса, где ночь наиболее плотно смыкала свои крыла, почти ничего не видно. Благо хоть, что стрелки часов светились в темноте.

– Три тридцать, – сказал мужчина и опустил руку. – Идем.

– Да рано еще, – ворчливо ответил другой. – Может, парень еще не лег. Говорят, он сова.

– Он ложится в три часа. Ровно, – подсказал третий.

– Алвэйро, откуда такие точные сведения?

– Деньги открывают все двери и раскусывают любые тайны. Я думал, Руин, что ты об этом знаешь.

– Ох уж эти Мортимеры. Интересно, ты веришь, что не все можно купить?

– Конечно. За кого ты меня принимаешь?

– Господа, может, хватит трепаться? – с легким раздражением проговорил один из офицеров. – Идемте.

– Верно, – спохватился старший Мортимер и пошел вперед. Ступал он очень мягко, почти беззвучно и порой чем-то напоминал демонов – те передвигались столь же бесшумно.

Самым сложным было преодолеть площадку перед домом. Алвэйро предлагал проникнуть в дом через черных ход, но Руин свирепо воспротивился. Он упирал на то, что у черного хода постоянно бодрствуют несколько гремлинов или даже слуг-людей, которые готовят завтрак, пекут хлеб на текущий день или занимаются какими-то еще делами. В то же самое время никто никого не ожидает с парадного хода, который, конечно, закрыт, но вскрыть его не составит труда. И тогда группа сможет захватить хозяина дома прямо в постели.

Поразмыслив, Алвэйро согласился со своим спутником. Его же он пустил вперед.

Вальяжным, уверенным шагом Руин пересек лужайку – с фасада трехэтажного дома на него смотрели слепые окна, в большинстве плотно зашторенные. Как всегда лицом к лицу перед трудной задачей молодой человек не уделял ни крупицы своего внимания на посторонние раздумья – например, что этот такой с виду небольшой особняк представляет себой всего лишь верхушку айсберга, и сейчас, топча аккуратно подстриженную траву, Арман идет над подвалами. Возможно, они тянутся до самого леса.

Подойдя к широкой двустворчатой двери, Руин задумчиво ощупал замок – он оказался простеньким – и кивнул Алвэйро, задержавшемуся рядом с живой изгородью. Старший Мортимер подошел по знаку, уже у двери вынул отмычки и запустил щуп в отверстие замка. Несколько раз повернул. Замок щелкнул, и тяжелая створка приоткрылась. На великолепном крыльце особняка тут же появились и остальные, они неспешно, чтоб не нашуметь, открыли дверь и просочились в холл, устланный роскошным толстым ковром.

– Где спальня? – спросил Руина один из офицеров.

– Второй этаж.

Алвэйро кивнул в сторону лестницы и пропустил Армана вперед. Молодой человек побежал на второй этаж, притом ковер отлично глушил его шаги. Из-за угла выглянул гремлин и успел только пискнуть – заклинание оцепенения, брошенное старшим офицером, охватило его и повалило. Руин невольно подумал, что малышу повезло рухнуть на ковер, а не на голый пол. Проходя мимо, он легко снял чужое слабенькое заклинание, но гремлин остался лежать.

– Зря, – шепнул он так, чтоб спутники слышали. – Ни один из гремлинов уже не успеет никого оповестить, – и приоткрыл дверь в покои хозяина дома.

Тот слегка похрапывал, разметавшись по широкой постели с одной спинкой. Рядом с ним спала девушка, которая во сне сбросила с себя простыню и, поскольку на ней не было ни единой нитки, так и лежала, приобняв мужчину, в чем мать родила. Очень красивая девушка с восхитительно длинными ногами. Один из офицеров, тот, что помоложе, слышно глотнул.

Руин поднял руку, и спящего мужчину парализовало. Девушка, даже во сне ощутив что-то неприятное, зашевелилась, поежилась, приоткрыла глаза, еще сонная, приподнялась на локтях, оглядывая комнату. Взглядам мужчин предстала восхитительная округлая грудь и тонкая шея, да ничего не понимающие глаза девушки, которая, должно быть, лишь недавно заснула. В следующий миг девица сообразила, что на нее смотрят совершенно незнакомые ей мужчины, и завизжала. Но ничего страшного в этом уже не было. Хозяин смог лишь открыть глаза, но ни шевельнуться, ни вскрикнуть не мог. Да и кого ему звать на помощь? Двоих учеников, которые жили у него? Разве что...

47
{"b":"15221","o":1}