ЛитМир - Электронная Библиотека

– Договорились.

Спикарт, настоящий процессор заклятий, значительно упростил мне работу. Я задал ему два наброска, и, в мгновение ока пробежав тысячи вариантов, он выдал мне окончательный вариант – пару заклятий, которые, действуй я в классическом стиле, отняли бы кучу времени. Я воздел руку, через спикарт дотянулся до одной из линий силы, скрытых в Тени, наполнил конструкцию должной мощью, убедился, что преображение началось, опустил руку и наклонился. Последовало молниеносное головокружение, а когда я выпрямился, мы опять были в комнатах Юрта. Я засмеялся, и он похлопал меня по плечу.

Мы немедленно переменили обличье на человеческое и переоделись. Как только с этим было покончено, Юрт снова схватил меня за руку и перенес нас к Огненным Вратам. Еще мгновение – и новый прыжок, на сей раз на вершину горы над синей долиной под зеленым небом. И снова – на середину высокого моста над глубоким ущельем; небо очищалось от звезд или же покрывалось ими.

– Теперь все в порядке, – сказал Юрт.

Мы стояли наверху серой каменной стены, влажной от росы, а возможно, после шторма. На востоке наливались огнем облака. С юга дул легкий ветерок.

Это была стена, что окружала самый центр Джидраша – столицы Кашфы. Ниже нас располагались четыре гигантские постройки, включая дворец и Храм Единорога напротив, а также несколько зданий поменьше. В стороне от нас находилось крыло дворца, откуда Грилл унес меня (как давно это было!) после рандеву с королевой. Я даже смог различить сломанный ставень нашего окна, увитого плющом.

– Вон там я последний раз видел ее.

Глазом не успев моргнуть, мы уже стояли посреди комнаты. Все было убрано, кровать застелена. Я вытащил свою колоду и выбрал карту Корал. Глядя на карту, пока она не похолодела, я ощутил присутствие…

Она была там; и тем не менее ее не было. Возникло смутное чувство встречи во сне или в оцепенении. Я провел рукой над картой и прервал наш слабый контакт.

– Ну как?

– Ее словно усыпили.

– Значит, девушку уже схватили, – сказал Юрт. – Сумеешь выследить ее в таком состоянии?

– Возможно, она тут рядом, на лечении. Она не слишком хорошо себя чувствовала.

– Тогда что будем делать?

– В любом случае нужно поговорить с Люком, – сказал я.

Контакт установился, едва я достал его карту.

– Мерлин! Где ты, черт возьми?

– Если ты во дворце, то я рядом.

Он поднялся – теперь я сообразил, что с постели, – подобрал зеленую рубаху с длинными рукавами и натянул ее, прикрыв свою коллекцию шрамов. Мне показалось, что рядом с ним в постели мелькнул кто-то еще. Люк что-то пробормотал в том направлении: что именно – я не расслышал.

– Нам надо поговорить, – сказал он, приглаживая рукой свои непослушные волосы. – Проведи меня.

– Конечно. Только сперва предупреждаю: здесь мой брат Юрт.

– Папин меч у него?

– Э-э… Нет.

– Наверное, я не стану убивать его прямо сейчас, – сказал Люк, заправляя за пояс рубаху.

Он резко протянул руку, я сжал ее. Он шагнул вперед и присоединился к нам.

ГЛАВА 8

Люк улыбнулся мне, но, глянув на Юрта, помрачнел.

– Где ты все-таки пропадал?

– Во Дворе Хаоса, – отозвался я. – Меня вызвали в связи со смертью Свайвилла. Как раз сейчас идет погребальная церемония. Мы ускользнули, когда я узнал, что Корал в опасности.

– Мне это известно… теперь, – сказал Люк. – Она исчезла. Похищена, я полагаю. – Когда это произошло?

– Прошлой ночью, насколько я могу судить. А ты, похоже, в курсе?

Я взглянул на Юрта.

– Перепад хода времени, – объяснил он.

– Корал дает шанс сорвать несколько очков в непрерывной игре между Образом и Логрусом. Поэтому за ней были посланы агенты Хаоса. Впрочем, она им необходима целая и невредимая. С ней все будет в порядке.

– Зачем она им понадобилась?

– Похоже, ее считают подходящей для коронации в Тэльбедде, раз уж у нее в анатомии есть такая ценная вещь как Камень Правосудия.

– А кто должен стать новым королем?

У меня внезапно загорелось лицо.

– Что ж, люди, стоящие за похищением Корал, хотели бы, чтобы престол занял я.

– Эге, мои поздравления! – воскликнул Люк. – Теперь я не одинок в подобных забавах.

– Что ты имеешь в виду?

– Грош цена королевскому делу, приятель! Только врагу пожелаешь попасть в круговерть этого высокопоставленного дерьма. Каждый отрывает у тебя время, и все к тому же постоянно должны знать, где ты находишься.

– Дьявол, да тебя только что короновали! Все еще утрясется.

– Только что? Больше месяца прошло!

– Перепад времен, – повторил Юрт.

– Пойдем. Выпьем по чашечке кофе, – сказал Люк.

– У тебя здесь есть кофе?

– Мне он необходим, старик. Вот сюда.

Люк провел нас за дверь, повернул налево и стал опускаться.

– Пока ты там болтал, – сказал он, – у меня родилась забавная идея насчет твоего трона и Корал. Я тут за штурвалом, и расторгнуть наш брак мне раз плюнуть. Тебе нужна Корал как твоя королева, а мне нужен Договор Золотого Круга с Амбером. По-моему, есть простой способ все уладить.

– Все гораздо сложнее, Люк. Мне престол не нужен, и будет очень скверно, если моя родня во Дворе получит Корал. За последнее время я много чего узнал.

– Например? – поинтересовался Люк, открывая потайную дверь к проходу в заднюю часть дворца.

Я оглянулся на Юрта и сказал:

– Он тоже перепугался. Вот почему мы теперь чуть более сердечны.

Юрт кивнул.

– Возможно, Бранд в какой-то степени стал жертвой заговора, рожденного во Дворе Хаоса, частью идеи, которая жива там и поныне.

– Нам лучше пойти и позавтракать как следует, – заявил Люк. – Давайте завернем на кухню.

Мы направились за ним по садовой дорожке. Потом мы ели и беседовали, а вокруг нас разгорался день. Люк настоял, чтобы я снова испробовал карту Корал, что я и проделал – по-прежнему с нулевым результатом. Тогда он чертыхнулся, кивнул и сказал:

– Твой расчет на самом деле довольно точен. Парней, что схватили ее, засекли движущимися по черной тропе на запад.

– Естественно, – сказал я.

– У меня есть основания полагать, что они не доберутся вместе с ней до Двора.

– Вот как?

– Я так понимаю, что эти черные проходы, которыми вы, ребята, пользуетесь, опасны для посторонних. Могу показать вам, что осталось от одного из них – на самом деле теперь это черная тропинка. Я собираюсь пройтись по ней, но не знаю, смогу ли соскочить, когда захочу. И еще вопрос: есть ли способ защитить меня от самой Черной Дороги?

Я встал. Кухарка и две судомойки пялились в нашу сторону.

– Хочу тебя кое с кем познакомить, Люк. Прямо сейчас.

– Почему бы и нет? – сказал он, поднимаясь. – С кем?

– Давайте пройдемся, – предложил я.

– Пожалуйста.

Мы вышли через дверь для прислуги.

– Итак, желала ли она получить усердного помощника или магическую бомбу замедленного действия, но мама вполне могла подначить отца в его попытках воцариться в Амбере и в конце концов изменить мир, – сказал Люк.

– Что ж, полагаю, и Бранд не пришел к ней с чистыми руками, – ответил я.

– Верно, но я поражаюсь, насколько тщательно были разработаны его планы, – задумчиво произнес Люк. – Это самое приятное известие, которое я получил за весь месяц.

Мы вышли на маленькую крытую дорожку, что вилась вдоль дворца. Люк замер, огляделся и спросил:

– Ну и где тот человек?

– Мне просто нужна была отправная точка, без свидетелей, которые заявили бы, будто я похитил короля.

– Куда мы собрались, Мерлин? – осведомился Юрт, когда я закружил спираль из центра спикарта, задействовав шестнадцать различных источников силы.

– Хорошая идея. Валяй, похищай, – промолвил Люк, и в тот момент мы все тронулись в путь.

Я действовал так же, как тогда, когда переправлялся из Амбера в Кашфу, создавая цепь скорее из воспоминаний, чем из открывающегося передо мной вида. Только теперь нас было трое, и дорога впереди ожидала долгая-предолгая.

27
{"b":"152272","o":1}