ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Секретарь уловил чувство озадаченности коллективного разума и рискнул сделать примирящее заявление.

Обитатели Голубого Яда, - тихо произнес симбипьют. Затем повторил громче.

С пятой попытки Выпуклый Поставщик начал осознавать, что при составлении инструкций для Впередсмотрящих был допущен серьезный просчет, а ошибка философской доктрины оставалась невыявленной в течение свыше трехсот миллионов лет.

К счастью, до недавнего времени ошибка не приводила к серьезным последствиям.

Симбипьюты ранга Впередсмотрящих являлись колесниками различных типов с постоянными базами на четырех внутренних лунах Второго Дома и отвечали за установки-отклонители.

Инструкции для Впередсмотрящих были просты и кратки.

Если входящее тело представляет серьезную угрозу, которая может повредить экологии Второго Дома, то его надлежит отклонить в сторону. Иначе его следует игнорировать. Дабы избежать повторения инцидента, необходимо принять меры, чтобы тело столкнулось с одним из многочисленных непригодных для обитания тел планетарной системы.

Непригодными для обитания телами планетарной системы считались все луны, за исключением лун Второго Дома, внутренние планеты за Ржавым Порошком, а также внешние планеты от Многокольцовки и дальше. Короче говоря, все, кроме непосредственно системы Второго Дома и Зоны Дробления, которая была слишком непостоянна.

Важнейшее условие — никогда не направлять входящее тело на звезду. Аналогичная ошибка стоила дижаблям Первого Дома.

Теперь же, по-видимому, доказано, что допущение, будто жизнь возможна только на газовых гигантах — из которых фактически заселен лишь Второй Дом, — не соответствует истине. Где-то там, далеко, существует некая экзотическая форма жизни, которая обладает некоторым иммунитетом по отношению к кислороду! Эти невероятные существа способны жить в мире такой ужасающей жары, что на поверхности осаждались большие скопления жидкого льда!..

Да, философская теория дижаблей оказалась ошибочной. Почему же об этом не сообщили вовремя? Это уже вторая ошибка. Ведь если тело не представляет серьезной угрозы воздействия и не способно вызвать экологическую катастрофу, следует его игнорировать.

Примерно двести лет назад Впередсмотрящие сумели обнаружить крошечные тела, выплевываемые Голубым Ядом. Сперва они были ошибочно приняты за астероиды, но поскольку крохи маневрировали организованно, решили, что это некие крошечные родственники величественного магнитного тора, который для сохранности был закреплен в фотосфере Второй Звезды — пока не стало ясно, что они передвигаются самостоятельно, используя неэлектромагнитную реактивную тягу.

Более столетия странные нарушители колонизировали компаньона Голубого Яда — Испещренную Глыбу, а также делали временные набеги на Ржавый Порошок и расползлись по Зоне Дробления, осваивая каменные обломки. Колесники наблюдали за ними, скрупулезно записывая каждое перемещение, а когда нарушители приблизились к одной из Внутренних Лун, Впередсмотрящие даже сумели хорошо разглядеть сверхъестественную форму их раздвоенных тел. Ни тебе воздушных мешков — бесполезных в несуществующей атмосфере Внутренних Лун, — ни колес, зато неуклюжие, жесткие, подвешенные стволы с громоздкими подушечками на концах для равновесия.

Все это колесники отметили с интересом. Но маленькие небесные тела, внутри которых путешествовали нарушители, не представляли никакой опасности для Второго Дома — ведь даже если они столкнутся с ним, то молниеносно и безвредно сгорят в силу ничтожности своей массы. Итак, следуя ясным и простым инструкциям, Впередсмотрящие хранили всю эту специфичную информацию в своих банках памяти. Повинуйтесь инструкциям. Не предпринимайте никаких действий.

Тем не менее, все изменилось, когда пассажиры одного такого тела эксгумировали больше сотни симбипьютных преступников, которые были заморожены в наказание за нападение парителей-в-небе на Машины Отклонения. (Что хуже всего — один из мятежных колесников временно преуспел; это из-за его измены Второй Дом столкнулся с кометой.) Передача информации во Второй Дом об освобождении изменников из ледового плена и их исчезновении было лишь делом времени, что и произошло после трехгодичной стандартной проверки.

Поскольку бюрократические колеса общества дижаблей мололи медленно, они перемалывали очень тщательно. Старейшины Второго Дома, рассмотрев полученную информацию, по достоинству оценили ее значение. И встал досадный вопрос: ЧТО ЖЕ С ЭТИМ ДЕЛАТЬ?

В конечном счете, выработку решения поручили одной из подкомиссий.

Глава 12

ШАНХАЙСКАЯ ПРОВИНЦИЯ, 2213-й

Мозес в очередной раз оказался на полу. У него болело плечо, но куда больше страдала гордость.

— Ну что я говорила, глупое дитя?! — кричала девушка-инструктор.

Она была старше на девять лет, но Мозес давно научился обращаться с ней как со взрослой. Иногда она учила его говорить, читать и писать, а иногда обучала выживанию.

— Уважаемая, вы велели мне более чем быстро выход позиции дракона, когда нападение исходит слева от я, — ответил он на ломаном и не слишком грамотном китайском.

— И ты выполняешь все мои команды, Мо-Ши? Мозес скривился и покачал головой.

— Я вспоминаю за них слишком поздно, уважаемая. Молчаливая Снежинка, которой поручили натаскивать Мозеса в течение года перед тем, как он сможет безопасно вернуться в Экотопию, не скрывала своего презрения и напомнила недвусмысленно, что искусство кунг-фу не тот предмет, который можно запомнить.

— Твой ответ должен проистекать из действий противника, поскольку плодоношение на здоровом дереве следует за цветением, — указала она. — Ты должен замереть в позе, средней между позой лягушки и позой змеи. Ты должен уделять больше внимания теории и чаще практиковаться.

Девушку впервые попросили преподать основы боевых искусств семилетнему мальчишке, к тому же варвару, но она не стала подвергать сомнению доводы своей матери, Драгоценной Нефрит, и своего отца, Дьен По-жу. Мальчик воспринимал учение быстро: она гордилась воспитанником. И сегодня отец удостоил дочь великой чести присутствовать самолично на тренировке Мо-Ши.

Обстановка здесь крайне отличалась от анархии буферной зоны, диких беспризорников и собачьей стаи Мозеса. Дети могут быть удивительно пластичны — по крайней мере, внешне. Поскольку Мозес начал обретать веру и отринул кошмар прошлого, он полюбил новую семью. Отец Дьен был строг, но справедлив, Снежинка была просто замечательной, а Драгоценная Нефрит распорядилась, чтобы прислуга выполняла любую прихоть приемыша.

Дьен принял решение импульсивно, доверившись интуиции. Заинтригованный постоянно доходящими до его ушей слухами о необычном черном ребенке, который стал признанным вожаком собачьей стаи, он разглядел в юном варваре необычную силу, а это сулило принести в будущем пользу. Получив информацию, что его конкурент Кхи Минг-Куо намерен схватить мальчика на скотобойне, он без колебаний перехватил добычу и поместил ее в собственном доме. Здесь Дьен мог какое-то время держать ребенка вдали от любопытных взоров, наблюдать за ним и соответственно поставить его образование. В частности, он приказал, чтобы мальчика обучили древнему искусству кунг-фу, что могло позже пригодиться для выживания. По той же самой причине его собственные дети были мастерами единоборств.

Дьен строил серьезные планы в отношении Мо-Ши. Банда Белого Дракона занималась множеством самых разных дел, но основным источником благосостояния служили операции с лекарственными препаратами. Варварские лекарства запрещалось импортировать, однако на них существовал устойчивый спрос; спрос, подкрепленный деньгами. Цинохазин — против инфекций мочеполовой системы, фамиклоир — против опоясывающего лишая, декстроморамид — в качестве универсального болеутоляющего широкого спектра действия. И, прежде всего нововиагралин — панацея от импотенции. Мозес мог стать чрезвычайно полезным курьером в Экотопии.

55
{"b":"15246","o":1}