ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Сами не понимая почему, мальчишки заговорили почти шепотом.

— Пойду лодку пригоню, — поднялся Ваня с травы.

— Я с тобой, — сказал Саня.

Поколебавшись, вслед за ними пошел и Андрей.

Вот и толстая сосна с расщепленным молнией стволом. Здесь, в камышах, они спрятали лодку. Все было на месте: и сосна, и примятые камыши, а лодки не было.

Андрей и Ваня переглянулись.

— Где же лодка? — спросил Саня.

— Вот здесь стояла, — показал Ваня. — Видишь, камыш поломан?

Саня запустил пятерню в всклокоченные белые волосы.

— Неужели сперли?

Ваня бросился в кусты и достал канистру.

— Бензин на месте, — сказал он.

Мальчишки с опаской посмотрели на настороженно притихшие берега. Камыш и прибрежные кусты шевелились, негромко скрипела расщепленная сосна, бормотала в осоке птица. И снова раздался вдалеке протяжный стон. Дерево стонало, как живое.

— Кто же ее угнал? — тихо сказал Андрей. — Так хорошо спрятали. Я еще с берега посмотрел — ничего не было видно.

— Браконьеры, кто же еще? — хмуро заметил Ваня.

— Не потопили же они лодку? — сказал Саня. — Где-нибудь бросили. Надо искать.

— Сети! — вспомнил Ваня. — А вдруг они сняли сети?

— Запросто, — сказал Андрей. — Поплавки-то видны были.

Подумав, Ваня предложил такой план: Андрей и Саня спрячутся в лесу, а он пойдет на разведку. Хотя берега у самого озера и заболоченные, можно до сетей дойти по кромке леса. Там он проберется к самому берегу и посмотрит, на месте ли сети.

Андрей и Саня забраковали этот план.

— Пойдем все вместе, — твердо сказал Андрей.

— Чего это мы в лесу сидеть будем? — поддержал его и Саня.

Ваня не стал спорить. Осторожно ступая по заболоченной почве и поминутно оглядываясь, они пошли вдоль озера. Иногда берег под ногами начинал дрожать, как студень, и приходилось отступать к лесу. Между горбатыми кочками росла красноватая, проржавевшая до дыр трава, кое-где поблескивали затянутые ряской болотные окна.

Первым машину увидел Андрей. Он чуть было не закричал от радости — машина была их, экспедиционная, — но вовремя прикусил язык: Ваня делал ему отчаянные знаки, чтобы молчал. Один Саня ничего не понимал: стоял на кочке и хлопал своими белыми ресницами. Ваня — он шел впереди — подошел к ним и прошептал:

— Там люди на берегу. Трое.

— Это же наша машина, — сказал Андрей.

— Машина наша, а люди чужие. Вместе с ними Иван Николаевич.

— А Виктор Викторович сказал, что он в Вильмаламбину поехал за хлебом и почтой, — растерянно произнес Андрей.

— Сидите здесь и не шевелитесь, — приказал Ваня. — Я подползу поближе, послушаю, что они говорят.

— А вдруг увидят? — спросил Андрей.

Ваня не ответил. Пригнулся и пропал в кустах.

— Ну чего суется на рожон? — вздохнул Андрей. — Треснет сучок — и сграбастают его как миленького. С браконьерами шутки плохи.

— Дружок-то у тебя отчаянный, — помолчав, сказал Саня. — Я бы ни за что не пошел к ним в гости.

— Я тоже, — признался Андрей.

Вернулся Ваня. Присел рядом на кочку. Лицо хмурое, озабоченное.

— Мы уж подумали, что ты с ними развлекаешься, — сказал Андрей. — Какие они на вид? Похожи на тех браконьеров, которых играли в кино Моргунов, Вицин и Никулин?

Неожиданно для всех Саня громко засмеялся. Ваня бешено округлил глаза и зажал ему рот рукой.

— Спятил?! — прошипел он.

— Я вспомнил, как они от собаки удирали, — смущенно оправдывался Саня. — Помните, когда у нее в зубах шашка с толом была? — И снова прыснул в кулак.

— Вот что, — сказал Ваня. — Дуй отсюда на берег и спрячь в кусты мотор. Там и посмеяться можешь вволю.

— Честное слово, больше не буду, — взмолился Саня. — Это хохотунчик на меня напал…

— Хохотунчик! — передразнил Ваня. — Закрой рот и не раскрывай больше.

Ваня рассказал, как он подполз к берегу и затаился в кустах. Сети они уже вытащили и погрузили в машину. Это Иван Николаевич — вот мерзавец! — привез их сюда из Вильмаламбины и показал, где поставлены сети. А сейчас сидят и торгуются. Шофер требует с них пятьсот рублей, а они согласны на триста. Говорят, еще нужно продать их, а это тоже рискованное дело… И потом, они торопят его, мол, нужно уезжать побыстрее, а Иван Николаевич говорит, что его ждут в лагерь к обеду и только потом он повезет ихтиологов проверять сети… А капроновые сеточки уже тю-тю… И противно так смеется.

Ваня и не заметил, как исчез Санька. Только что сидел на кочке и слушал. Кочка на месте, а Сани нет.

— Где же он? — удивился Ваня.

— Наверное, опять хохотунчик напал. Убежал в лес посмеяться.

Саня появился скоро. В руке большой окунь. Глаза возбужденно блестят.

— В сетях рыбы полно, — сообщил он. — Одна щука килограммов на пять. Они даже рыбу не вытащили из сетей. Так и свалили ворохом в кузов.

Отойдя от берега на безопасное расстояние, мальчишки устроили военный совет. Главнокомандующим был Ваня. Нужно любыми путями помешать Ивану Николаевичу увезти отсюда сети. Потом ищи их свищи! Нельзя терять ни секунды. Ванино лицо стало серьезным и решительным. Взглянув поочередно на приятелей, он сказал:

— Ты, Андрей, пулей лети в лагерь и все расскажи Назарову. Пускай как можно быстрее идут сюда… Мы с Саней попытаемся задержать их тут.

— Как это задержать? — спросил Андрей.

— Они не вывезут отсюда сети, — сказал Ваня.

— Ляжешь под колеса машины, как демонстранты в Америке?

— Жми, Андрей! — сказал Ваня и даже не улыбнулся.

Когда Пирожков скрылся меж сосновых стволов, Ваня повернулся к Сане.

— Заберись на дерево, вон на ту сосну! И наблюдай за ними. Как пойдут к машине, покачай веткой, так чтобы мне было видно.

— А ты куда?

— Я пойду к машине.

— Отвернешь чего-нибудь? — полюбопытствовал Саня. — Или шины спустишь? Возьми лучше ключи. Они в замке зажигания торчат.

— Качни веткой как следует, — сказал Ваня. — Я буду все время поглядывать на сосну.

— Качну.

Саня снял сапоги, спрятал под сухими ветвями, подошел к толстой корявой сосне, поплевал на руки и полез. Устроившись в густых ветвях, покачал одну из них.

— Ну, как? — негромко спросил он. — Видно?

Ваня — он уже отошел от дерева — покивал головой, мол, все в порядке.

Грузовик с брезентовым верхом стоял на опушке леса. От берега к машине тянулась мокрая дорожка с блестками рыбьей чешуи. Здесь прошли воры с сетями. Брезент нагрелся, и из кузова пахло прелью и свежей рыбой. С деревьев слетали сухие иголки и неслышно падали на верх машины. Когда дул ветерок, иголки шуршали, скатываясь с брезента.

Первым делом Ваня вытащил из зажигания ключ с цепочкой и металлической безделушкой. Сунул ключ в карман, потом раздумал и, отойдя немного в сторону, спрятал под мшистым пнем. Как открыть капот, он не знал. Обследовав скаты, обнаружил на одном из них колпачок. А как выворачивают колпачками ниппеля, он прекрасно знал. Не один раз видел, как это делает в Ленинграде сосед — владелец «москвича». На колпачке есть специальные усики, которыми отворачивают ниппель.

Взглянув на сосну — она, залитая солнцем, возвышалась над озером, — принялся за дело. Первый ниппель со страшным свистом вылетел из охнувшей шины и стукнулся о залепленное засохшей грязью крыло. Ваня так и не нашел его. Второй ниппель отворачивал осторожно, понемногу выпуская воздух. Когда воздух вышел и из второй шины, грузовик заметно скособочился. Затем Ваня спустил первое колесо. На этом бы ему и остановиться, но для верности решил спустить все.

Сначала он поглядывал на сосну. Хорошо замаскировался Саня, отсюда не видать. Ветви чуть заметно шевелились на ветру. Выходя из камеры, воздух оглушительно свистел. Казалось, это шипучий свист разносится на все озеро.

Никто из мальчишек — ни Ваня, увлеченный своим делом, ни Саня, он смотрел в другую сторону — не заметил, как из леса вышел человек в ватнике, перепоясанном широким ремнем. На плече у человека охотничье ружье. Спрятавшись за ствол, человек с минуту наблюдал за присевшим на корточки у заднего ската мальчишкой, потом, неслышно ступая, пошел в ту сторону, где сидела на берегу вся воровская компания.

41
{"b":"15283","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Как пройти собеседование в компанию мечты. Илон Маск, я тот, кто вам нужен
Рыскач. Битва с империей
Братья и сестры. Как помочь вашим детям жить дружно
Загадка воскресшей царевны
Я дельфин
#Я хочу, чтобы меня любили
Магнетическое притяжение
Триумвират