ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Рассерженный и потрясенный Стивен Уоррен не удержался от крепкого словца. Люси поморщилась, но не одернула мужа: она была даже рада, что хоть один член семьи дал выход чувствам, которые испытывали все.

Посмотрев на побледневшую Мелани, отец участливо спросил:

– Ты в порядке, девочка?

– Да. – Мелани попыталась улыбнуться, но губы стали будто чужими и не слушались.

– Ну хочешь, я этому мерзавцу руки-ноги поотрываю, если тебе от этого станет легче?

Она подавила нервный смешок.

– Спасибо, папа, но вряд ли это поможет.

– Разве что я почувствую себя лучше, – мрачно заметил Стивен. – Но если этот негодяй все еще что-то для тебя значит… – Он вопросительно взглянул на дочь.

– Честно говоря, я не понимаю, что сейчас чувствую, – призналась Мелани. – Я знаю Саймона почти всю жизнь, наверное, мои чувства просто не могут в одночасье измениться.

Стивен подошел к дочери и обнял ее за плечи.

– Саймон был недостаточно хорош для тебя. Он всегда казался мне несколько легковесным.

Отец, разумеется, имел в виду не физический вес. Саймон отличался крепким сложением и был хорошим спортсменом, но чуть-чуть не дотянул, чтобы попасть в национальную сборную по регби. Именно после неудачи, которую потерпел Саймон на отборочном конкурсе, Мелани впервые увидела его с новой стороны, разглядела в нем ранимого, даже неуверенного человека. Этот новый Саймон вызвал у нее сочувствие, а позже пришла и любовь.

Рука без кольца казалась непривычно пустой. Саймон в письме предложил ей оставить кольцо у себя, но Мелани знала, что больше никогда его не наденет, так же как и подвенечное платье. Перед тем как сообщить новость матери, она сняла с пальца тонкую золотую полоску с россыпью мелких бриллиантов и аккуратно положила в шкатулку.

Люси вздохнула.

– Писать гостям уже некогда, придется каждому позвонить. А ведь некоторые уже в дороге! – Она снова всхлипнула.

Дайана деловито приняла руководство на себя.

– Где список гостей? Нужно начинать звонить безотлагательно. Гостей со стороны Саймона могут известить его родные… Мам, по-моему, тебе стоит позвонить родителям Саймона и убедиться, что они в курсе выходки своего сыночка. Папа, позаботься о Мелани.

Игнорируя слабые возражения Мелани, Стивен вывел дочь в коридор и закрыл за собой дверь кухни.

– Мы с твоей матерью и сестрами отменим все приготовления, а тебе незачем этим заниматься.

– Но Дайана в положении, стоит ли ей…

– Дайана прекрасно себя чувствует, период утренней тошноты у нее уже закончился.

К тому же ты знаешь, как она любит все организовывать. Если что, я за ней присмотрю.

Нетерпеливо зазвонил дверной колокольчик. Стивен оставил дочь и пошел открывать.

Мелани подумала, что наконец-то может дать волю чувствам. Она направилась к себе, но, не дойдя до лестницы, остановилась, услышав удивленный возглас отца.

– О! Вы Деймон Ривз?! Чем могу быть полезен?

Знакомый Мелани глубокий мужской голос произнес:

– Мистер Уоррен, я бы хотел поговорить с вашей старшей дочерью. Прошу вас.

– Боюсь, Мелани не может вас принять. Соблаговолите зайти в другой…

Деймон довольно неучтиво перебил его, отрывисто спросив:

– Вы знаете, что произошло? Мелани знает? – Поняв по выражению лица собеседника, что знает, он добавил чуть спокойнее: – Понимаю, она очень расстроена. Не могли бы вы передать, что я хочу с ней поговорить?

– Право, молодой человек, я не думаю…

Подошедшая Мелани тронула отца за плечо.

– Все в порядке, папа, я здесь.

Она догадывалась, Деймон потрясен и расстроен не меньше нее, и решила, что, если уж ему так необходимо с ней встретиться, можно уделить товарищу по несчастью несколько минут. Все равно день пропал, вряд ли она сможет сделать что-то путное.

– Входи, Деймон, – пригласила Мелани.

Он всмотрелся в ее сухие глаза, и выражение его лица сменилось с мрачного на слегка удивленное.

– Сюда, пожалуйста. – Мелани повернулась к отцу. – Папа, если я понадоблюсь, мы будем в гостиной.

Стивен Уоррен с сомнением покосился на дочь, затем неохотно отступил в сторону, пропуская гостя в дом. Деймон шагнул через порог, на мгновение, казалось, загородив весь дверной проем. Мелани раньше не замечала, что у него такие широкие плечи, но они не казались непропорциональными по сравнению с узкими бедрами и длинными ногами.

Мелани проводила Деймона в просторную гостиную и закрыла за собой дверь.

– Садись, пожалуйста.

Гость взглянул на мягкий диван, обитый цветастой тканью, потом на стулья с такой же обивкой и покачал головой.

– Спасибо, я лучше постою – достаточно насиделся за рулем.

– Ты только что приехал из Окленда?

– Сейчас лишь половина второго. В любом случае завтра мне бы пришлось приехать.

Как жених Элен Деймон тоже получил приглашение на свадьбу. Саймон должен был приехать вечером на репетицию венчания и привезти с собой Элен.

Деймон остановился посреди комнаты и испытующе посмотрел на Мелани. Она подумала, что во время их немногочисленных встреч ни разу не замечала, какие у него необычные глаза – не просто зеленые, а глубокого оттенка, напоминающие темный нефрит, непроницаемые и одновременно суровые.

– Как ты?

На его отрывистый вопрос Мелани ответила так же кратко:

– Нормально. – Потом добавила: – Ты точно не хочешь присесть?

– Нет, я спрашиваю, как ты на самом деле себя чувствуешь, – настаивал Деймон. – Я боялся застать тебя в истерике, в слезах. Или, хуже того, в блаженном неведении.

Поколебавшись, Мелани ответила:

– По-моему, у меня ни разу не было истерики. А что чувствуешь ты?

– Чертовски зол. А ты разве нет?

Теперь Мелани поняла, что он действительно зол, несмотря на внешнюю невозмутимость. То, что держать себя в руках стоило ему немалых усилий, выдавала напряженная поза, глубокая складка меж черных бровей да еще, быть может, блеск глаз. Ну и, конечно, резкость тона.

– Наверное, я просто в шоке, – искренне призналась Мелани. – У меня внутри все будто онемело.

Деймон внимательнее вгляделся в ее лицо.

– Ты уверена, что с тобой все будет в порядке? Родные о тебе позаботятся?

– О да, я бы даже сказала, слишком хорошо позаботятся. – Мелани внутренне содрогнулась. – Они теперь несколько лет будут сдувать с меня пылинки. – А если я никогда не выйду замуж, добавила она про себя, то и всю оставшуюся жизнь. – Боюсь, это будет просто кошмар. – Мелани спохватилась и поспешно добавила: – Прости, я не собиралась плакаться тебе в жилетку.

– А ты и не плачешься, – усмехнулся Деймон и снова пронзил Мелани пристальным взглядом, чем смутил ее. – У тебя такой вид, будто ты вообще не плакала.

Его слова прозвучали едва ли не обвинением. В подобной ситуации Элен бы проливала потоки слез.

– Может быть, слезы придут позже, когда я по-настоящему осмыслю произошедшее.

Зачем ты хотел меня видеть?

Деймон вопрос проигнорировал.

– Ты так думаешь? – Он чуть приподнял густые брови, будто выражая сомнение. – Для брошенной невесты ты выглядишь на удивление спокойной. – Должно быть, на лице Мелани что-то отразилось, потому что Деймон быстро добавил: – Прошу прощения, я сморозил глупость. В свое оправдание могу сказать только, что новость застала меня врасплох, как и тебя, полагаю. – Он вопросительно посмотрел на Мелани.

– Если бы я о чем-то догадывалась, то сразу освободила бы Саймона от всяких обязательств, – заверила она.

– Чтобы он сбежал с моей невестой? – В голосе Деймона послышалась горькая ирония. – Что ж, весьма самоотверженный поступок.

– Вовсе нет! – возразила Мелани. – Я бы не хотела выйти замуж за человека, который любит другую женщину. А ты?

В глазах Деймона на миг вспыхнули огоньки.

– Я не собирался выходить замуж.

– Ты прекрасно понимаешь, что я имею в виду!

– Прости, сейчас, конечно, не время для глупых придирок. Ты не догадываешься, куда они могли поехать?

2
{"b":"153065","o":1}