ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Домой они возвращались уже при свете огромной луны. Временами между высокими пальмами и кустами, обступившими дорогу, было видно темную лагуну с белой пеной там, где волны разбивались о риф. Затем кусты стали гуще, и сквозь них уже нельзя было ничего разглядеть. Неожиданно мотор мотороллера Мелани «чихнул» раз, другой и заглох. Деймон, ехавший впереди, сделал разворот, вернулся к ней и заглушил двигатель.

– Что случилось?

– Не знаю. Бензин кончиться не мог. – Мелани точно помнила, что перед отъездом залила полный бак.

– Дай-ка я посмотрю.

Но что бы Деймон ни делал, мотор отказывался работать.

– Вот что, давай оставим его здесь и заберем утром. – Деймон отвел мотороллер на обочину. – Садись позади меня и держись.

Он уже завел мотор и ждал, когда Мелани устроится на сиденье. Она вздохнула, села и обхватила Деймона за талию. Мотороллер рванулся вперед. На дороге попалась какая-то кочка, Мелани подпрыгнула и инстинктивно крепче ухватилась за Деймона.

– Все в порядке? – спросил он через плечо.

– Да.

Мчась на мотороллере за спиной Деймона и крепко обнимая его за талию, Мелани испытывала удивительное ощущение необычайной легкости, словно летела по воздуху. Она была… да, счастлива.

Дорога стала серпантином подниматься в гору. Фары мотороллера выхватывали из темноты растущие по обочинам деревья, кусты, каких-то насекомых, вьющихся в воздухе.

Наконец они въехали в ворота, и Деймон сразу повернул к открытым дверям гаража.

Мелани разжала руки и спрыгнула с сиденья.

– Спасибо.

– Не за что. Нет ничего такого, с чем я не мог бы справиться.

– Думаешь, тебе удастся его отремонтировать?

– Я говорил не о мотороллере, но раз уж ты о нем спросила, по-моему, забился шланг подачи топлива.

Деймон повернулся и быстро зашагал к дому.

– А о чем же ты тогда говорил? – спросила вдогонку Мелани.

Он остановился, обернулся и посмотрел ей в глаза.

– О тебе.

– Обо мне?

Деймон нетерпеливо махнул рукой.

– Ну ладно, не о тебе, о нас, обо всей этой ситуации. Должен признаться, когда я говорил, что смогу шесть месяцев прожить монахом, то не представлял, как трудно окажется сдержать слово.

– А… все ясно. – Мелани действительно было ясно, даже слишком. – Мне… мне тоже нелегко приходится, – тихо призналась она.

Деймон резко втянул воздух.

– Наверное, мы оба… – Мелани замялась, – немного выбиты из колеи. То есть мы не успели еще толком оправиться от того, что произошло, как оказались в этой ситуации…

– Точнее, я тебя втянул.

– У меня был выбор, я могла сказать «нет».

– Ты по-прежнему можешь ответить «нет»… на все, о чем бы я ни попросил. Запомни.

Неужели он не доверяет себе? – подумала Мелани. Ее сердце пропустило несколько ударов.

– Я знаю. Но ты ни о чем не просил. Возникла небольшая пауза. Затем Деймон спросил изменившимся голосом:

– А ты хочешь, чтобы я это сделал?

– Нет! – быстро ответила Мелани, даже слишком быстро. – Это… это было бы не разумно, правда? Нам обоим нужно еще во многом разобраться.

– Да, конечно, ты права. Прости, что затронул эту тему.

– Иногда полезно произнести некоторые вещи вслух, это помогает разрядить обстановку.

Деймон, который уже повернулся и снова пошел к дому, не оглядываясь, бросил:

– Возможно.

Через несколько дней Мелани и Деймона пригласили во дворец на торжественный прием по случаю дня рождения короля. В банкетном зале и в саду, где на длинных столах было выставлено обильное угощение, собралось несколько сотен гостей. Видя, что Деймон увлечен разговором с кем-то, Мелани взяла ломтик ананаса и отошла в тень большого хлебного дерева.

– Миссис Ривз!

Услышав радостное восклицание, Мелани повернулась и узнала разговорчивого островитянина, который сидел рядом с ней за столом на предыдущем приеме в королевском дворце. Мужчина расплылся в улыбке.

– Рад снова вас видеть! Меня зовут Сэмба Фатулулу. Мы с вами уже…

– Да, я вас помню, мистер Фатулулу. Я тоже рада вас видеть.

– Зовите меня просто Сэм, так меня называют друзья в Новой Зеландии.

– В таком случае вы зовите меня Мелани.

– Как вам понравился наш остров, Мелани?

– Очень понравился. Муж мне говорил, что это рай земной, и он был прав.

– А где ваш муж?.. – Сэм огляделся. – Ага, вижу, он беседует с королевским врачом.

В это самое время Деймон оглянулся. Узнав Сэма, он что-то сказал своему собеседнику, и быстро зашагал к Мелани.

– Все в порядке, дорогая? – спросил он, взяв ее за руку.

– Да. Помнишь мистера Фатулулу, то есть Сэма? Мы уже встречались с ним во дворце.

– Помню. – Деймон коротко кивнул Сэму и снова обратился к Мелани: – Не хочешь чего-нибудь выпить? Чаю со льдом или фруктового сока?

– Хорошо бы сока.

Мелани ожидала, что Деймон пойдет и принесет ей стакан, но вместо этого он сказал:

– Сок стоит вон там, на столе. – Повернувшись к Сэму, он вежливо добавил: – Прошу нас извинить, возможно, мы еще увидимся.

Прежде чем Мелани успела вставить хоть слово, он уже взял ее под руку и стал пробираться через толпу. Мелани чувствовала себя неловко.

– Что за спектакль ты устроил?

– Ты о чем? – Деймон казался удивленным.

– Сыграл ревнивого мужа и потащил меня прочь.

– Потащил? – переспросил Деймон. – Но я лишь слегка поддерживаю тебя под локоть.

– Ты прекрасно понимаешь, что я имею в виду! Ради Бога, Деймон, мы с Сэмом всего лишь разговаривали при большом стечении народа. Никому и в голову не могло прийти, что я с ним флиртую.

– Ты так думаешь? – Деймон как-то странно посмотрел на нее. – Если ты наслаждалась его обществом, мне остается только попросить прощения. Мне показалось, что в прошлый раз он тебе наскучил.

– Да, Сэм действительно болтлив, но на этот раз он не успел сказать и нескольких слов, как появился ты и повел себя как собака на сене. Я даже опасалась, что ты вот-вот начнешь бить себя кулаком в грудь и кричать: «Эта женщина моя!»

– А я-то надеялся, ты поблагодаришь меня за спасение, – протянул Деймон насмешливо, но глаза его не смеялись. – Может, вернуть тебя твоему кавалеру?

– Конечно, нет! И никакой он не кавалер. Мне просто показалось, что ты слишком поспешно действуешь.

Мелани с настороженным любопытством покосилась на Деймона, вспомнив, что он так же вел себя и с Элен. Однако на этот раз в его взгляде не было скрытого желания. Не было и того огня, который так взволновал Мелани в ночь музыкального фестиваля.

Тем лучше, сказала она себе, стараясь не замечать легкого разочарования. Разве мы не договорились, что в нынешней ситуации нам лучше оставаться друзьями? Предлагая мне поехать на остров в качестве его жены, Деймон советовал мне отнестись к своему положению как к работе, пусть и необычной. Мы живем бок о бок в тропическом раю, где сам воздух пропитан чувственностью, стоит ли удивляться, что между нами возникают сексуальные флюиды? Но поддаваться им опасно, это чревато еще более страшной катастрофой, чем та, от последствий которой я сбежала. То, что со мной происходит – просто временное помрачение рассудка, не более того.

– В чем дело? – спросил Деймон, когда они остановились возле подноса с соками.

– Ни в чем. О, ананасовый сок выглядит ужасно аппетитно!

Деймон наполнил один стакан, протянул его Мелани, потом налил сока себе.

– Твое здоровье, – сказал он, поднимая стакан. – Надеюсь, прием тебе понравился.

– Здесь интересно – Мелани окинула взглядом красочную толпу гостей, большинство из которых было в народных костюмах с ярким набивным рисунком. Сама Мелани была в белом льняном платье без рукавов, выгодно оттеняющем ее загар. Здешнее солнце палило так сильно, что она загорела даже, несмотря на усиленное применение солнцезащитного крема. – Правда забавно: несколько месяцев назад я бы ни за что не подумала, что окажусь в таком экзотическом месте с… -…С мужчиной вроде меня? – закончил за нее Деймон. – Неужели это так плохо?

22
{"b":"153065","o":1}