ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Знаешь, Элен рассказывала, что ее приятель напился и стал ей угрожать, и тут появился ты. То, как ты управился с ситуацией, произвело на нее огромное впечатление. Она была тебе очень благодарна… и, может быть, по ошибке приняла благодарность за любовь.

– Возможно, ты права, – согласился Деймон и, помолчав, спросил: – А ты, Мелани?

Ты отличаешься постоянством?

– Наверное. – Мелани была уверена, что уж ей-то не составило бы труда хранить верность брачным обетам, которыми она обменялась бы с Саймоном. – Я верю в преданность одному человеку и думаю, что обещания нужно выполнять.

– Даже если этот человек нарушает свои, и не отвечает тебе такой же преданностью?

– По-моему, любовь невозможно включать и выключать когда захочется, как лампочку.

– Однако порой она может иссякнуть и угаснуть без подпитки, как костер без свежих дров.

– Да, наверное, так бывает.

– Но не с тобой?

– Надеюсь, что не со мной.

Некоторое время Деймон молчал, потом спросил:

– Ты говорила, что не допустишь, чтобы Саймон разрушил тебе всю жизнь.

– Я и сейчас так думаю. Я переживу то, что произошло, перешагну через прошлое и пойду дальше. В свое время. – Мелани хотелось задать Деймону один вопрос, но она колебалась. Потом, придя к выводу, что разговор и так уже принял достаточно личный оборот, она все-таки решилась: – Элен первая женщина, которая тебя бросила?

– Я никогда раньше не был помолвлен и никому не делал предложение.

Почему же именно Элен? Она никогда не выходила из себя, всегда старалась видеть в людях хорошее. Временами подруга казалась Мелани слишком доверчивой, слишком щедрой на чувства, вот почему ее романы никогда не длились долго.

– Перед ней было невозможно устоять, – произнес Деймон голосом, лишенным каких бы то ни было эмоций.

У Мелани запершило в горле.

– Представляю… – с трудом пробормотала она.

– Неужели? – Деймон выпрямился. – Я, пожалуй, поплаваю. Тебя не приглашаю, думаю, тебе стоит пару дней поберечь рану от воды. Справишься тут одна?

– Справлюсь, я же не калека. Плавай в свое удовольствие.

После его ухода Мелани еще несколько минут не двигалась с места. Потом встала и попробовала наступить на пострадавшую ногу. Нога болела уже меньше, но наступать было все еще больно. Она доковыляла до кухни и налила себе воды, чтобы избавиться от сухости в горле. Из бассейна доносился плеск воды, это Деймон энергично плавал туда и обратно.

Мелани представила, как его гибкое тело разрезает воду, а мышцы плеч и рук перекатываются под гладкой влажной кожей. Ей вспомнилось, как он выглядит, выходя из воды: вода стекает по сильным бедрам и длинным ногам, мокрые плавки облепляют… Ее окатила волна жара, стакан в руке задрожал.

Господи, да что на меня нашло! Представляю почти обнаженного Деймона и испытываю от этого удовольствие! Но Деймон мой муж… Формально, и только, напомнила себе Мелани. Он ясно дал понять, что от меня ему нужны только две вещи: подпись на свидетельстве о браке и присутствие рядом в течение примерно шести месяцев. Никаких дополнительных условий, ничего постоянного.

Но ведь признался же он, что соблюдать обет безбрачия оказалось трудно… А как он на меня смотрел… Смотрел ли он таким же взглядом на Элен? Нет, пожалуй, нет.

Мелани стала уверять себя, что все это должно ее насторожить, что она должна вести себя более осмотрительно, иначе не миновать большой беды. Сидя с пустым стаканом в руке и уставившись в пространство, она так глубоко задумалась, что не услышала, когда плеск воды в бассейне прекратился.

Дверь открылась, и в кухню вошел Деймон. Его вытертые полотенцем, но еще влажные волосы торчали в разные стороны, вокруг бедер было повязано полотенце.

– Ты все-таки надумала поесть? – спросил он, закрывая за собой дверь.

– Нет, просто пить захотелось. – Мелани поставила стакан на стол. – Как вода?

– Освежающая. А как твоя нога?

– Лучше, но наступать все еще больно.

– Не напрягайся. – Взгляд Деймона задержался на ее босой ступне, потом, скользнув вверх по телу Мелани, вернулся к лицу. – Завтра мы останемся дома.

Мелани кивнула.

– Пойду переоденусь, – отрывисто сказал Деймон.

Пока он шел через кухню к другой двери, Мелани проводила его глазами, невольно любуясь мужественной грацией его движений. У самой двери Деймон неожиданно обернулся и перехватил ее взгляд. Он прищурился, и Мелани почти почувствовала, как все его тело напрягается.

– Не смотри на меня так. Она вспыхнула.

– Если только не хочешь, чтобы я что-то сделал… – медленно добавил Деймон.

Всего лишь минут пятнадцать назад он признался, что считал Элен неотразимой.

Однако устоять перед ней, Мелани, Деймону явно не стоило большого труда, хотя в его глазах временами и вспыхивало желание, без сомнения спровоцированное скорее их вынужденной близостью и таким же вынужденным целомудрием, нежели чем-то еще.

Мелани с вызовом вздернула подбородок.

– Деймон, мне не нужны от тебя подачки. Его губы изогнулись в кривой усмешке.

– Ну что ж, если передумаешь…

– Вряд ли.

Деймон пожал плечами, повернулся и скрылся за дверью.

Мелани ухватилась за край раковины. Сердце билось так сильно, что ее немного пошатывало. Черт возьми, Деймон прекрасно сознает, как я на него реагирую – точно так же, как реагировала бы на моем месте любая нормальная женщина, особенно когда он разгуливает по дому полуголый. Не следовало показывать ему своих чувств.

Я предлагала ему стать друзьями, и Деймон сказал «может быть». Однако условия сделки диктовал он, а не я. Наверное, он догадывался, что в противном случае я не соглашусь. А вдруг он уже тогда знал, как все может обернуться, а то и рассчитывал на это?

Нет-нет. Деймон четко сказал, что ничего от меня не ждет, и, после того как поцеловал, извинялся вполне искренне. Деймон не мог предвидеть и даже запланировать такой поворот событий, и он оказался неожиданностью для нас обоих.

В этот вечер Мелани не хотелось больше встречаться с Деймоном, и она прошла прямо к себе в комнату. Когда Деймон отправился принимать душ перед сном, она уже лежала в кровати с книгой. Мелани слышала, как зашумела вода. Шум воды прекратился, ненадолго стало тихо, потом раздался стук в дверь. Мелани откликнулась. Деймон открыл дверь, но остался стоять на пороге.

– Пока я не лег, могу я еще что-нибудь для тебя сделать?

– Нет, спасибо. Все, что нужно, у меня есть.

– Хотел бы я сказать о себе то же самое. – Он помолчал, глядя на Мелани со странным выражением, потом сказал: – Тогда доброй ночи.

– Доброй ночи, Деймон.

Мелани продолжала тупо смотреть в закрытую дверь еще некоторое время после того, как полоска света под ней погасла. Потом попыталась сосредоточиться на книге, но, то и дело, теряла нить повествования, а на месте главного героя ей все время представлялся Деймон.

Утром, когда Мелани спустилась вниз, Деймон уже накрыл завтрак на веранде и сидел в кресле, глядя на бассейн. Услышав шаги, Деймон обернулся.

– Доброе утро. Завтракать будешь?

– Ты ждал меня? А где Роуми?

– У Роуми выходной по случаю дня рождения короля. Да, я ждал тебя. Не люблю завтракать в одиночестве.

Деймон встал и отодвинул для нее стул. У Мелани вертелся на языке вопрос, откуда у недавнего холостяка такие привычки, но она промолчала.

– Думаю, сегодня мы можем весь день ничего не делать.

Мелани подцепила вилкой кусочек банана из фруктового ассорти на тарелке.

– Может, кто-нибудь придет в гости.

– Едва ли.

Местные жители отличались дружелюбием и гостеприимством, но редко наносили визиты без приглашения.

После завтрака Деймон заявил, что сам уберет со стола, и, усадив Мелани в шезлонг под тентом, принес ей из спальни книжку. Потом сходил в кухню и принес кувшин сока со льдом и стакан.

– Мне нужно осмотреть твою ногу.

– Рана заживает, только больно наступать.

– Все равно я должен сменить повязку.

24
{"b":"153065","o":1}