ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Все материалы были систематизированы и занесены в компьютер, и Мелани с Сэмом стали расставлять их на полках в нужном порядке. Мелани верила, что Сэм сумеет содержать архив в надлежащем порядке.

Деймон выполнил предусмотренный контрактом объем работ и, как-то вечером вернувшись из офиса, объявил Мелани, что скоро они возвращаются домой.

Мелани лишь кивнула. Почему-то мысль о возвращении ее угнетала.

– Когда прилетим, поедем в мою квартиру, хорошо? – спросил Деймон, как показалось Мелани, довольно небрежно. – Надеюсь, мое жилище тебе понравится.

– Уверена в этом.

«Настоящий брак», говорил Деймон. Ведь это значит постоянный, не на полгода? Так откуда же страх, что, как только они покинут райский остров, все изменится?

По случаю их отъезда король устроил прощальный прием. Обретенные за полгода, проведенных на Тихуиту, друзья завалили Мелани и Деймона немыслимым количеством подарков, чем не только удивили, но и растрогали их.

На следующий день Мелани и Деймон покинули гостеприимный остров. Их самолет приземлился в Окленде рано утром, родина встретила их серым небом и промозглой погодой. Такси из аэропорта довезло Мелани и Деймона до дома, в котором находилась его квартира.

До пятого этажа, где жил Деймон, доносился приглушенный гул машин.

Возвышающиеся вокруг башни из стекла и бетона почти заслоняли небо. Между двумя домами на противоположной стороне улицы Мелани удалось разглядеть узкую полоску залива.

Комнаты в квартире оказались довольно маленькими, а мебель в коричневых тонах – удобной, но какой-то безликой. Как объяснил Деймон, он снял квартиру вместе с обстановкой. После ярких красок Тихуиту его жилище казалось унылым и бесцветным.

– Не похоже на наш райский островок, правда? – заметил Деймон, обнимая Мелани за талию.

– Я буду скучать по Тихуиту. По теплым тропическим ночам, по ленивому шелесту пальмовых листьев, по белому песку, по доброжелательным островитянам, у которых всегда есть время для дружеской беседы или хорошей шутки. Пожалуй, пора распаковывать вещи, а потом нужно будет позвонить родителям и сообщить, что мы вернулись.

Войдя в спальню, Мелани остановилась. Кровать, застланная коричневым покрывалом с зигзагообразным орнаментом, была поменьше той, на которой они спали на острове, но все же достаточно велика для двоих. Воображение нарисовало Мелани картину: обнаженные тела Деймона и Элен, сплетенные в страстном объятии…

Она замотала головой, чтобы прогнать непрошеное видение. Какой смысл переживать из-за прошлого? Теперь Деймон женат на ней, женат по-настоящему, и, что бы у него ни было с Элен, это осталось в прошлом. Возврата нет.

Мелани привезла с собой настенный коврик, купленный на острове. Она решила повесить его над кроватью, чтобы он напоминал им о синем море, о ярких красках тропического рая, о теплых звездных ночах, когда они занимались любовью, о часах, которые они провели в объятиях друг друга в самых разных укромных уголках острова.

Пусть эта квартира станет для них таким же домом, как их временное пристанище, где они впервые занимались любовью, где по-настоящему стали мужем и женой.

Но этой ночью, впервые за все время, Мелани осталась холодна к ласкам Деймона. Это получилось не нарочно, она пыталась откликнуться, но что-то мешало.

– В чем дело? – спросил он, наконец. – Что-то случилось?

– Наверное, просто день был очень долгий. – Мелани пыталась убедить и его, и себя, что причина только в этом.

– Почему ты сразу не сказала, что у тебя нет настроения?

– Я только сейчас это поняла. Прости, Деймон.

– Все нормально, спи. – Он поцеловал ее в лоб и отвернулся.

Но уснуть Мелани удалось еще очень не скоро.

Мать взяла с Мелани обещание, что она привезет Деймона официально познакомиться.

Деймон признался, что и его родителям не терпится познакомиться с невесткой.

– Нужно поскорее покончить с этим, – заявил он на следующий день после приезда.

– Предлагаю навестить всех родственников на этой неделе, а потом будем устраиваться на новом месте, я начну подыскивать помещение для офиса и нанимать персонал.

– А я буду искать работу.

Деймон задумчиво посмотрел на Мелани.

– Как насчет того, чтобы работать на меня?

– На тебя?

– Ну да. Я же говорил, что собираюсь нанять сотрудников. Твои организаторские и аналитические способности очень пригодятся. В интернете можно найти массу всякой информации, но человеку бывает нелегко отыскать именно то, что ему нужно. Короче, твои услуги мне бы пригодились. Естественно, ты будешь получать зарплату.

– Звучит заманчиво. – Мелани не стала добавлять, что гораздо больше ее привлекает перспектива работать бок о бок с Деймоном, постоянно быть с ним рядом.

Как только они подъехали к дому Уорренов и вышли из машины, Люси сбежала по ступенькам и обняла дочь.

– Как ты себя чувствуешь, дорогая? Ты прекрасно выглядишь! – В голосе матери послышалось удивление. Она повернулась к Деймону. – Когда Мелани написала, что вы поженились, мы были просто потрясены.

– Извините, что не предупредили заранее, но мне нужно было срочно уезжать за границу, и было страшно даже подумать, чтобы уехать без Мелани.

Он тепло улыбнулся жене, и она улыбнулась в ответ, мысленно благодаря Деймона за то, что он спас ее гордость. Теперь уже окружающим не обязательно знать, почему они поженились на самом деле.

Люси с некоторым недоверием посмотрела сначала на дочь, потом на зятя, но, кажется, подобная версия событий ее вполне устроила.

– Что же мы тут стоим? Проходите в дом, все уже собрались.

Навстречу дорогим гостям выбежала Китти, выражая радость по поводу возвращения старшей сестры дурашливым визгом. Стивен Уоррен встретил дочь на пороге, всмотрелся в ее лицо и только потом поцеловал Мелани в щеку и пожал руку Деймону. Дайана и ее муж Билл ждали в гостиной.

– Прости, что не могу обнять тебя как следует, – сказала Дайана, – ребенок во мне вырос уже размером со слона, а я похожа на гору.

– Ты прекрасно выглядишь, – заверила Мелани. – Беременность тебе идет.

После непринужденного ланча в семейной обстановке Мелани и Деймон показали фотографии, сделанные на Тихуиту, и вручили подарки: резной письменный прибор – Стивену, постельное белье с отделкой из аппликации – Люси, саронги – Китти и Дайане, рубашку – Биллу.

Вручая Дайане погремушку из затейливо вырезанного кокосового ореха и покрывало для детской кроватки с яркой аппликацией, Мелани заметила на лице сестры испуганное выражение. Одновременно Дайана схватилась за живот.

– В чем дело, дорогая?

– Наверное, у меня несварение желудка.

Но через четверть часа стало ясно, что начались родовые схватки.

– Малыш ждал только твоего возвращения. – Дайана еще могла шутить, а ее муж побелел как мел. – Наверное, мне пора ехать в больницу. – Началась новая схватка, и она снова схватилась за живот. – Билл, позвони в больницу и предупреди, что мы едем.

Билл вскочил, неловко чмокнул жену в щеку и выбежал из комнаты. Люси тоже заволновалась.

– Сумка с необходимыми вещами у тебя с собой или надо кого-то послать за ней?

– Сумка в машине, мама. На всякий случай я все время вожу ее с собой… Ох!

– Бедняжка. – Люси тронула дочь за руку. – Очень больно? Может, принести тебе чаю?

– Спасибо, это… было бы неплохо. Китти, пойди, помоги маме.

Китти бросила испуганный взгляд на сестру и поспешно вышла вслед за матерью.

Когда они ушли, Дайана взяла Мелани за руку.

– Послушай, сестричка, не могла бы ты поехать со мной в больницу? Судя по тому, как выглядит Билл, от него толку будет мало, хорошо еще, если он не хлопнется в обморок.

Мама обещала поехать, но ты же знаешь, какая она впечатлительная…

– Конечно, я с тобой поеду, – сразу же согласилась Мелани. – Она вопросительно посмотрела на Деймона, тот кивнул.

29
{"b":"153065","o":1}