ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Этот сарай может запросто обвалиться, – заметил Эванс. Открыл боковую дверь, высунулся наружу.

– Пригнись, – сказала Сара. И последовала за ним.

Дождь припустил уже вовсю, крупные капли барабанили по спине и плечам, пока Сара, пригнувшись, бежала к соседнему строению. Над его крышей возвышалась кирпичная труба, и вообще этот дом выглядел более крепким и основательным. А вот окна такие же, как и в первом, часть стекол выбита, остальные покрыты толстым слоем пыли и грязи.

Они подергали первую дверь. Она оказалась заперта. И тогда они помчались к главному входу и увидели, что там дверь распахнута настежь. Сара вбежала внутрь. Едва успела она переступить порог, как вслед ей ударила молния, обрушила крышу крыльца, расщепила надвое один из опорных столбов и ушла в землю. Ударная волна была такой силы, что из окон на фасаде так и хлынул поток грязных осколков. Сара отвернулась, закрыла лицо ладонями, а когда наконец отвела руки и осмотрелась, поняла, что они оказались в кузнице. В центре помещения находилось некое подобие огромного очага, с потолка свисало множество металлических предметов и приспособлений.

А стены украшали лошадиные подковы, стремена, уздечки, прочие изделия из металла.

Да здесь полным-полно железа!

С улицы доносились грозные громовые раскаты. – Надо убираться отсюда! – крикнул Эванс. – И побыстрей! Не то это место, где…

Он так и не закончил фразы. Очередной удар был такой силы, что просто сшиб его с ног. Казалось, что потолок развалился прямо у них над головой, металлические предметы разлетелись во все стороны, а вместе с ними – и кирпичи от стен. Сара метнулась в сторону, обхватила голову руками. Она чувствовала, что осколки кирпича бьют по спине, руками, ногам, по всему телу, и тут что-то тяжелое ударило ее прямо по лбу с такой силой, что из глаз просто искры посыпались. И эти искры было последнее, что она видела. На нее навалились тьма и тишина, где уже не было места грозным грозовым раскатам.

В ЛЕСУ

Понедельник, 11 октября
11.11 утра

Кеннер находился в пятнадцати милях от них, ехал по направлению к востоку по шоссе 47 и все время прислушивался, ждал от Сары сообщения по рации. Ее передатчик был включен, Кеннер знал, что находится он у девушки на поясе, но что с ней происходит, понять было невозможно. От грозовых разрядов в наушниках непрерывно потрескивало. Тем не менее он понял главное: Эванс с Сарой отошли от джипа, но молнии продолжали в них бить. Такое впечатление, будто они преследовали их, эти молнии.

Кеннер буквально орал в приемник в надежде, что Сара его услышит. Но, очевидно, она или просто не слышала его, или им с Эвансом в этом городе-призраке действительно приходилось туго и было не до переговоров. Кеннер повторял одну и ту же фразу:

– Гроза преследует вас, идет по пятам!

Но девушка не отвечала.

Потом вдруг в наушниках раздался совсем уж оглушительный треск, за ним настала полная тишина. Кеннер переключился на другую волну.

– Санджонг?

– Да, профессор?

– Ты слушал?

– Да.

– Где ты сейчас? – спросил Кеннер.

– На шоссе 190. Направляюсь к северу. По моим подсчетам, нахожусь примерно в трех милях от «паутины».

– Молнии наблюдаются?

– Нет. Но дождь только что начался. Вижу первые капли на лобовом стекле.

– Ладно. Оставайся на связи.

Он вернулся на волну Сары. Снова потрескивание статического электричества, только на этот раз более слабое.

– Сара? Ты меня слышишь? Сара! Сара!

И тут Кеннер услышал где-то в отдалении тихое покашливание.

– Сара!

Щелчок. Какие-то шумы. Снова кашель. А потом прорезался мужской голос:

– Это Питер Эванс.

– Что у вас происходит?

– …мертва.

– Что?!

– Она мертва. Сара мертва. Ее ударило кирпичом по голове, она упала, а потом в нее ударила молния и… и она умерла. Я здесь, сижу рядом с ней… Сара умерла, о господи, Сара…

– Попробуй искусственное дыхание.

– Я же говорю, она мертва.

– Питер! Искусственное дыхание. Рот в рот!

– О бог мой, да она вся посинела…

– Это значит, что она жива! Ты меня слышишь?

– Она труп, просто труп, и все…

– Питер, послушай меня!..

Но Эванс уже ничего не слышал. «Вот идиот», – подумал Кеннер, случайно надавил пальцем на кнопку и отключил связь. Кеннер выругался. Им овладело отчаяние. И тут вдруг в наушниках снова послышался громкий треск электрических разрядов. Кеннер сразу понял, что это означает.

Еще один удар молнии. Страшно сильный.

* * *

– Санджонг?

Теперь он не слышал и Санджонга, только потрескивание электрических разрядов. Длилось это секунд десять-пятнадцать. Значит, и в Санджонга угодила молния. И только тут Кеннер вдруг понял, чем это может быть вызвано.

В наушниках прорезался кашель Санджонга.

– Ты как там?

– Молния ударила. Совсем рядом с машиной. Так близко, просто до сих пор не верится…

– Вот что, Санджонг, – сказал Кеннер. – Думаю, это все из-за раций.

– Вы уверены?

– Где ты их получал, от кого?

– По почте «Федерал-Экспресс», из округа Колумбия.

– И посылку доставили тебе лично?

– Нет. В мотель. Владелец передал мне, как только я зарегистрировался…

– Немедленно выброси свою рацию! – приказал Кеннер.

– Но как тогда мы будем держать связь и…

И тут голос Санджонга куда-то пропал. И вместо него в наушниках затрещало.

* * *

– Питер…

Ответа не последовало. В наушниках стояла полная тишина. И электрических разрядов слышно не было.

– Питер. Ответь мне, Питер. Ты все еще там?

Ничего. Мертвая тишина.

Кеннер выждал еще несколько секунд. Эванс не отвечал.

Первые капли дождя упали на ветровое стекло. Кеннер приоткрыл боковое окно и выбросил из машины рацию. Она упала на асфальт, затем отлетела в траву на обочине.

Кеннер проехал еще сотню ярдов, как вдруг сверкнула молния. Зигзагообразный заряд ударил в то место, куда только что упала рация.

Да, он оказался прав. Все дело в рации.

Кто-то получил доступ к этим радиопередающим устройствам. Но где? В округе Колумбия или штате Аризона? Узнать будет сложно, да и в данный момент значения это не имеет. Теперь весь их тщательно разработанный и организованный план летит к чертям. Выполнить его просто невозможно. И ситуация складывается крайне опасная. Они планировали нанести упреждающий удар по всем трем системам ракетных установок. Теперь это невозможно. Нет, разумеется, сам Кеннер готов выполнить эту задачу. Если Санджонг жив, он непременно доберется до второй точки. Но теперь их действия невозможно скоординировать. Если один из них опоздает к назначенному месту, вторую ракетную команду проинформируют и там их будет поджидать группа вооруженных людей. В этом у Кеннера не было ни малейших сомнений.

А Сара с Эвансом или погибли, или просто не способны действовать. Машина их разбита, пришла в полную негодность. И третьей точки им не достичь, это ясно.

Итак, он сможет уничтожить лишь один набор ракетно-пусковых установок. В лучшем случае два. До третьего не добраться.

Допустим, одна ракетная установка уничтожена. Максимум две.

Достаточно ли этого?

«Что ж, может, и да», – подумал он.

Кеннер смотрел вперед, на бледную полосу дороги под темнеющим небом. Сейчас он не думал о том, живы его друзья или нет. Возможно, все трое погибли. Но если он, Кеннер, не остановит эту грозу, жертв будет гораздо больше. Сотни безвинно погибших людей. Дети, целые семьи… Он так живо представлял себе эту картину: пластиковые тарелки разбросаны в грязи, а поисково-спасательные группы заняты извлечением тел.

Нет, он должен это остановить. Не допустить этого.

И он, прибавив скорости, продолжал мчаться вперед, прямо навстречу грозе.

МАККИНЛИ

Понедельник, 11 октября
72
{"b":"15313","o":1}