ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— А вон и вы тоже, Лаура. Смотрите, вас тоже показали крупным планом. Вы заметили, что я ниже вас всего лишь на несколько дюймов?

Бен послушно остановил изображение на экране, и Лаура стала изучать себя со смешанным чувством восторга и смущения. Телекамера показала совсем другой образ, вовсе ей непривычный, и она с трудом узнала себя в стройной, темноглазой женщине с копной каштановых волос.

— Вы неплохо смотритесь, — отметила Кристи. — Но в жизни вы еще лучше.

Комплимент был произнесен ненароком и звучал искренне. Казалось, Кристи считала свои слова настолько очевидной истиной, что даже не посмотрела в сторону, чтобы понаблюдать за ее реакцией.

— Папочка, верни еще раз кадр, чтобы мы снова все посмотрели.

Беннет нажал на кнопку обратной перемотки.

— Тебе просто хочется еще раз полюбоваться на свои лиловые волосы, — поддразнил он ее.

— Нет, — серьезно ответила она. — Мне нравится смотреть на тебя так же, как и на себя. Когда мать запретила мне тебя навещать, я стала включать «Империю» каждый четверг, но там ты изображаешь кого-то другого, не моего папу, и это было немного странно. Когда ты давал интервью этой журналистке, ты мне показался стоящим на полпути между моим папой и тем человеком, которого я видела по телевизору. И это мне помогает соединить два твоих образа. Ты меня понимаешь?

«Кристи необычайно наблюдательная девочка», — подумала Лаура и отвернулась, когда Бен встал со своего места и взволнованно обнял дочь.

— Папочка, обещай мне, что никогда не позволишь ей забрать меня снова. — Кристи уткнулась лицом в отцовское плечо, и ее слова прозвучали еле слышно.

Его лицо сделалось мрачным, когда он повторил обещание, которое уже сделал накануне вечером.

— Верь мне, милая. Никто и никогда не отнимет тебя у меня.

Они так были погружены в собственные переживания, что не заметили, когда Лаура тихонько встала и вышла из комнаты.

5

Экспресс-почта прибыла из Нью-Йорка на следующее утро в девять тридцать. Бен вышел в гостиную, открывая на ходу конверт.

— Вот, — отрывисто произнес он, вытащил пачку документов и вручил их Лауре, не потрудившись даже взглянуть на них сам.

Пробежав глазами сопроводительное послание от адвоката, отдал и его. — Аарон как всегда на высоте. Надеюсь, он прислал все, что вам требуется.

Голос его звучал отрывисто, холодно, с подчеркнутой вежливостью — и в нем сквозило явное желание поскорее от нее изба — виться. Конечно же, Лаура не могла винить его за это. С его точки зрения, она была тут посторонним человеком, мешающим ему взять Кристи в свой дом, ради соблюдения I каких-то юридических формальностей, которые, несомненно, казались ему пустячными. И если глядеть на происходящее с его точки зрения, то Беннет еще был необыкновенно любезен. Он обращался с ней с неукоснительной вежливостью, а порой и вовсе дружески. Даже одарил ее парой голливудских поцелуев, чтобы ей было потом что вспомнить, когда она станет рассказывать про эти счастливые эпизоды своей жизни исполненным зависти коллегам. Лаура почувствовала, как вспыхнули ее щеки, когда она вспомнила чувственную реакцию своего тела на снисходительные объятия Бена, поскорее наклонила голову, пытаясь скрыть пылающее лицо, и стала внимательно изучать полученные документы.

Сопроводительное письмо адвоката, напечатанное на плотной кремовой бумаге, ограничивалось лишь тремя предложениями:

«Дорогой Бен.

Направляю затребованные тобой документы. Надеюсь, ты приятно проводишь время в своих диких краях, хотя я никогда не мог понять, зачем тебе требуется окружать себя всей этой жестокой, неукрощенной природой. Когда ты намереваешься вернуться в цивилизацию?

С приветом, Аарон П. Шренк».

— Не обижайтесь на его слова о Колорадо, — заметил Бен, когда она положила письмо на секретер. — Аарон убежден, что Дикий Запад начинается с середины реки Гудзон и тянется до самого Сан-Франциско. Скорее всего он думает, что хозяйственные лавки в Денвере ведут бойкую торговлю луками и томагавками.

Она понимающе улыбнулась.

— Я знаю, что он чувствует. Мои братья искренне уверены, что Америка заканчивается на границе штата Айова.

Лаура стала просматривать документы. Сверху лежала заверенная у нотариуса копия судебного решения по бракоразводному процессу Бена. Как он и говорил, право на Кристи Аннабел Логан было отдано в равной степени обоим родителям. Не было составлено никакого специального графика посещений, но суд призвал разведенных супругов отбросить в сторону свои разногласия и выработать разумное соглашение, которое могло бы обеспечить их ребенка максимальными удобствами.

Следующий документ оказался несколько более неожиданным. Он гласил, что Бен не обязан платить бывшей жене какие-нибудь алименты. Однако требовал весьма щедрых денег на содержание ребенка в то время, когда Кристи жила у матери.

«Судьи и адвокаты не всегда оказываются на высоте», — подумала Лаура. Любой сотрудник полиции или социальных служб немедленно сообразил бы, что громадное финансовое пособие в совокупности с неопределенным решением о праве опеки неизбежно приведет к неприятным последствиям. И в самом деле, решение судьи означало, что доходы Рене резко взлетали вверх, если Кристи жила с ней, и иссякали совсем, когда девочка жила с отцом. Загадка, почему Рене не хотела отдавать дочь, нашла логическое объяснение. Видимо, хлопоты с непокорным подростком в доме были вполне оправданы ежемесячным поступлением крупных сумм на банковский счет.

Однако финансовые отношения Бена и Рене не входили в круг служебных обязанностей Лауры, и раз Бен предъявил доказательство своего неограниченного права на опеку, не было причин, мешающих оставить Кристи у него. Короче, итог оказался лучше, чем она могла и мечтать, когда выскочила из служебной машины возле «Галактики» и взяла под свою опеку испуганную усталую беглянку с лиловыми волосами.

Все в порядке. Она познакомилась со знаменитым актером и приятно провела время, уверяла себя Лаура. Только вот почему-то у нее тоскливо сосет под ложечкой каждый раз, когда она смотрит на документы. Интуиция, выработавшаяся у полицейского за годы службы, подсказывала Лауре, что что-то тут не так.

Она провела пальцем по четкой печати нотариуса и в последний раз проверила судебное решение. Кажется, нет сомнений, документы подлинные. Ей пришла в голову оскорбительная мысль, что она подсознательно ищет, к чему бы придраться, лишь бы подольше побыть в обществе Бена. И как только мысль эта оформилась у нее в голове, Лаура с преувеличенной деловитостью собрала документы и решительным жестом захлопнула папку.

Она вернула все бумаги Бену, улыбнулась с холодной, профессиональной вежливостью.

— Мне кажется, все в полнейшем порядке. Простите, что я сразу не могла поверить вам на слово, но вы ведь понимаете, что мы, полицейские, обязаны следовать букве закона.

— Разумеется, понимаю. — Его ответная улыбка лучилась теплом, обаянием — и было в ней что-то еще, чего она не могла сразу понять. Он небрежно бросил документы на секретер и дружески пожал ей руку. Выражение его лица стало слегка насмешливым и абсолютно неотразимым. — Вы преподали мне хороший урок, я сделаю для себя выводы и стану образцовым гражданином, Лаура. Впредь обещаю, что буду хранить копии своих важных личных бумаг не только у адвоката, но и дома.

— Определенно это не помешает. Ведь никогда не знаешь, когда они могут понадобиться. — Она повернулась и уже собралась уходить, сознавая, что ведет себя очень чопорно, но ничего не могла с этим поделать. Она никогда не умела блеснуть остроумным, находчивым ответом.

— Ну, Пруденция уже приготовила для меня длинный перечень дел, так что с вашего разрешения я пойду и займусь ими. Я уже попросил Хуана подать автомобиль к парадной двери. Не сомневаюсь, что вы соскучились по дому и хотите поскорей там оказаться.

«Почти вышвыривает меня из дома», — кисло подумала Лаура, но в глубине души понимала облегчение Бена и не обиделась на него.

16
{"b":"15365","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Terra Incognita: Затонувший мир. Выжженный мир. Хрустальный мир (сборник)
Дневная книга (сборник)
Кристалл Авроры
Когда Ницше плакал
Секреты спокойствия «ленивой мамы»
Добавь клиента в друзья. Продвижение в Telegram, WhatsApp, Skype и других мессенджерах
Радость изнутри. Источник счастья, доступный каждому
Управление бизнесом по методикам спецназа. Советы снайпера, ставшего генеральным директором