ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Опомнившись, Лаура немедленно разжала пальцы, отвернулась от экрана и стала энергично взбивать подушки. Пытаясь отвлечься от нежелательных мыслей, она прошла на кухню и проверила запас кофе на утро, затем выпила стакан воды, хотя пить вовсе и не хотелось. Вернувшись в гостиную, она потеряла нить происходящего на экране, но все-таки глядела завороженно, как Гаррисон, теперь уже в джинсах и незастегаугой рубашке, все-таки умудрился совершить побег. Он ловко перепрыгнул через поставленное на его пути кресло, в последний раз сверкнул нахальной усмешкой увальням из Пентагона и сиганул из окна спальни.

В последних кадрах сериала непобедимый герой спустился на парашюте во двор гарема шейха Драбуана. В то время как он боролся с шелковым полотнищем, отряд закутанных в черное стражников молча и зловеще окружал его со всех сторон.

— Смешно и нелепо, — пробормотала Лаура, переключая программу. — И зачем только я потратила столько времени на этот глупый сериал? — Она прошла в спальню и поставила будильник на пять часов, потом нырнула в постель и легла на живот, готовая уснуть.

Прошел час, прежде чем она поняла, почему сон никак не шел к ней. Ей не давала покоя улыбка Гаррисона Бранда! Лаура резко села, уставилась в темноту, и у нее улетучились все остатки сна. Победоносная улыбка, которой он сверкнул в сторону агентов Пентагона, которых без труда перехитрил, была копией той, что Беннет Логан послал Лауре, когда она признала правомочность документов о праве опеки над Кристи.

Ей так хотелось надеяться, что это сходство носит чисто случайный характер. Однако инстинкт полицейского предупреждал ее, что тут дело нечисто.

6

В течение трех следующих дней Лаура удивлялась, с какой стати она вообще решила стать служительницей закона. В пятницу ей пришлось дважды выезжать на место тяжелых дорожно-транспортных происшествий, а в конце смены на нее угнетающее впечатление произвел звонок от пожилого человека, потерявшего в результате ограбления все свои сбережения, накопленные в течение жизни. Суббота выдалась еще более тяжелой, весь этот несчастный день ей пришлось возиться с пьяными, мелкими мошенниками и торговцами наркотиками.

К середине воскресной смены она почувствовала себя совершенно вымотанной. Ранним утром она задержала еще одного беглеца на Колфакс-авеню. Парнишку по имени Дерек поймали при попытке украсть сигареты, дома он не был уже две недели. Лаура отвезла его назад к родителям, но отец с мачехой отказались пустить Дерека на порог.

— Он стянул деньги из моего кошелька, — заявила мачеха, не потрудившись при разговоре с Лаурой даже вытащить сигарету изо рта. — От мальчишки одни неприятности. Он ни на что не годен, только причиняет всем хлопоты.

Отец мальчика присоединился к жене. — Подержите его у себя в полицейском участке и посмотрите, нельзя ли вколотить в него немного здравого смысла. Мне это не удалось, а уж Господь свидетель, сколько я старался. Никто не может меня обвинить в том, что я отлынивал от исполнения своих родительских обязанностей. — Тут он захлопнул дверь и запер ее на засов.

Лаура молча, одним лишь жестом велела Дереку возвращаться в полицейскую машину. Она не сомневалась, что его мачеха сказала правду насчет украденных денег, однако ее сердце защемило от жалости, когда она увидела горькую обиду, застывшую в глазах мальчика. Она купила ему гамбургер и содовую, когда они ехали в полицейское управление, заставляя себя не обращать внимания на поток ругательств, изливавшийся из него, пока она связывалась с управлением по делам несовершеннолетних. Когда сотрудник социальной службы пришел, чтобы забрать мальчика под свое попечительство, она протянула Дереку листок бумаги со своим телефоном.

— Позвони мне, если тебе вдруг понадобится моя помощь, — спокойно сказала она.

— Угу, точное дело, мисс полицейская. — Дерек засунул большие пальцы рук за ремень и саркастически усмехнулся, добавив цепочку непристойных слов, чтобы закруглить свой ответ. Затем резко замолк. — Вас скорее всего не будет у телефона, — заявил он. — Если я позвоню, вас не окажется на месте.

— Возможно, что и не окажется, — мягко подтвердила она. — Большую часть времени мне приходится работать. Но если меня не будет дома, оставь сообщение на моем автоответчике. Я всегда отвечаю на телефонные звонки, Дерек, можешь не сомневаться.

Какое-то время он молча смотрел на нее, потом повернулся и нагло кивнул социальному работнику:

— Пошли, парень. Чего тут стоять? Или втюрился в мисс полицейскую, что ли?

Лаура смотрела, как уходит Дерек, и во рту у нее пересохло от ощущения неудачи. Конечно, она надеялась, что для него удастся найти неплохой приют, но особого оптимизма не испытывала. Лаура знала не хуже всякого другого полицейского, что шестнадцатилетний мальчишка с плохими оценками в школе и непокорным характером обычно попадает из детского приюта прямо во взрослую тюрьму. Неизбежность этого терзала ей душу.

До конца смены оставалось еще пять минут, и она нацарапала для себя несколько слов о деле Дерека, затем с трудом выдвинула набитый до краев ящик письменного стола и вытащила оттуда карточку Кристи. Лаура набрала телефон Рене Логан в Калифорнии, долго слушала длинные гудки, потом сдалась и положила трубку на место. Карточке придется лежать еще пару дней в стопке с другими текущими делами, пока она не сумеет известить бывшую миссис Логан, что Кристи вернулась под отцовскую опеку.

Лаура вернула папку с делом Кристи на место и пошла на автостоянку. Сегодня она снова увидит Бена, и ее сердце слегка сжалось от восторга. По крайней мере в десятый раз она напомнила себе, что приглашение исходило от Кристи, не от Бена, так что не имелось никаких веских причин для радостного чувства ожидания, которое бурлило у нее внутри.

В любом случае, насмешливо сказала она себе, на что она могла вообще надеяться сегодня вечером? Неужели ее фантазии настолько вышли из-под контроля и она ожидала от Бена грандиозной сцены соблазнения? Надеялась, что он затащит ее в постель и устроит ночь бурного секса без всяких запретов? Мысль эта показалась ей настолько нелепой, что она невольно улыбнулась. Если взять шкалу чувственности в десять баллов, то ее рейтинг не превысит минуса трех. Даже старина Расе, ее жених, жаловался, что заниматься с ней любовью все равно, что ложиться в постель с тряпичной куклой. Несмотря на те два поцелуя Бена, Лаура сомневалась, сознавал ли он вообще, что она особа женского пола. А почему он должен был это заметить? Ведь этого не понял пока ни один мужчина, хотя Лаура часто слышала от них, какой она замечательный друг и как бы они хотели, чтобы их жены или подружки были такими же понимающими, как она.

Лаура захлопнула дверцу и вклинилась в автомобильный поток. Разумеется, она догадывалась, что вечер, проведенный с Беннетом Логаном, не даст ей ничего, кроме сердечной боли. Конечно, она была слишком рассудительной и сдержанной, чтобы желать случайного сексуального контакта. «Но только разочек, — подумала она с тоской, — ведь было бы просто чудесно сознавать, что такой мужчина, как Беннет Логан, нашел ее желанной».

Лаура взглянула в зеркало заднего вида, затем перестроилась в соседний ряд. Пожалуй, хорошо, что ее шансы оказаться в постели Бена равны нулю. С тем безумным настроением, что владело ею в последние дни, она, пожалуй что, и согласится, а потом будет всю жизнь жалеть об опрометчивом поступке. Если она хочет избежать боли и обиды, ей нужно соответственно вести себя в предстоящий вечер. Дружески общаться с Кристи, воздать должное пицце и быть холодной и равнодушной к ослепительным улыбкам неотразимого Беннета Логана.

Намерения были превосходными, однако Лаура вскоре обнаружила, что у нее нет ни сил, ни желания следовать им. Она вышла из-под душа и вызывающим жестом вытерла запотевшее стекло зеркала в ванной комнате. И решила, что, если даже постарается оставаться вежливо-равнодушной, это еще не значит, что она должна выглядеть сегодня вечером не лучшим образом. И как раз то, что она не могла считать себя претенденткой на любовные ласки в постели Бена, еще не означало, что Лаура должна разгуливать с видом конкурсантки на титул кукурузной красотки «мисс Айова», не попавшей даже в полуфинал. Пусть ее тело не такое уж гибкое и стройное, но все-таки фигура достаточно приличная — длинные ноги, тонкая талия, пышная грудь — и ей пора уже начинать демонстрировать свои достоинства. В конце концов, даже сексуальная Сапфира никогда не смогла бы привлечь к себе внимание, если бы все время разгуливала в лабораторном халате, всю свою энергию отдавая только исследованию лазерных лучей.

19
{"b":"15365","o":1}