ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Это и есть выход, — настаивал Беннет. — Подумайте о всех его преимуществах. Кристи не придется будить, я побуду вместе с дочерью, сотрудникам из управления не понадобится заполнять формуляры, а вы не нарушите ваших инструкций. — Он усмехнулся с явным нетерпением и стал похож на Гаррисона Бранда еще больше прежнего. — Прошу вас, Лаура, скажите, что вы так и сделаете. Останьтесь здесь на ночь.

Его лукавая усмешка была бы неотразимой, даже если бы ее способность мыслить разумно не потонула давным-давно в потоке гормонов. Инстинктивная осторожность все же заставила ее заколебаться, однако предложение Беннета показалось ей неплохим выходом из нелегкой ситуации. Два следующих дня были выходными, и она не могла привести никаких веских причин, которые мешали ей остаться здесь до тех пор, пока отсутствующие документы об опеке не прибудут из Нью-Йорка, Лос-Анджелеса либо откуда-нибудь еще. Да и вообще, ей не хотелось ради простой формальности снова вырывать Кристи из домашней обстановки. Однако в работе полицейского не бывает мелочей, и ей требовалось удостовериться, что Беннет Логан ясно понимал себе ее положение.

— Если я соглашусь здесь остаться, мистер Логан, вам придется терпеть мое присутствие не только одну эту ночь, Я должна буду находиться с Кристи до тех пор, пока копия решения суда не прибудет в Денвер.

Брови его чуть-чуть нахмурились, но морщинка между ними исчезла еще до того, как она ее заметила.

— Мои друзья называют меня Беном, — произнес он. — Я хочу, чтобы вы называли меня так же. А что касается того, что вы останетесь здесь завтра, то это просто будет удовольствием для меня, Лаура.

Он произнес это с такой обаятельной искренностью, что лишь одна клеточка ее мозга поинтересовалась, почему знаменитый актер может быть так доволен перспективой провести под одной крышей день с сержантом денверской полиции. Она без труда отогнала эту мысль и робко улыбнулась.

— Мне потребуются кое-какие вещи из своей квартиры…

— Никаких проблем. Я сам отвезу вас туда. Вы можете подождать до завтрашнего утра, чтобы нам не беспокоить Кристи? Я уверен, что мы сумеем найти новую зубную щетку и все необходимое, что вам может понадобиться для ночлега. У меня есть множество рубашек из хлопка, любая из которых может заменить вам пижаму.

Лаура только подумала о том, что наденет рубашку Беннета Логана, и дрожь удовольствия пробежала по ее телу. К счастью, на помощь к ней подоспело чувство юмора, прежде чем она окончательно растаяла в его обществе, и Лаура издала тихий смешок. Бен поднял бровь в молчаливом вопросе, но она покачала головой, отказываясь объяснить причину своего веселья.

— Давайте наведаемся к Кристи, хорошо? — предложила она. — Если девочка еще не спит, то, возможно, беспокоится, почему вы не идете к ней.

Однако Кристи крепко спала. Всю косметику с лица она смыла, и теперь оно казалось по-детски щемяще беззащитным. Торчащие в разные стороны волосы выглядели скорее трогательно, чем экстравагантно, и каким-то образом подчеркивали нежную хрупкость ее лица и глубокие тени под глазами. На одной щеке виднелся синяк, который прежде не был заметен под слоем пудры, и Бен нахмурился, когда протянул руку и легко коснулся багрового пятна. Кристи пошевелилась, прижалась к его руке, и глаза его потемнели, когда он погладил ее худые плечи. Глядя на них обоих, Лаура испытала огромное чувство облегчения оттого, что не настояла на своем и что не нужно было тащить Кристи в мрачные комнаты полицейского управления. В этот миг она была уверена, что поступила правильно, пусть немного и нарушив служебные инструкции.

Бен молчал, когда они вышли из комнаты девочки. Он прошел по длинному, отделанному дубовыми панелями коридору, думая о своем, словно забыл о том, что следом за ним идет Лаура. Наконец он остановился перед элегантной дверью белого цвета с позолотой.

— Располагайтесь здесь. Надеюсь, вам будет удобно, — произнес он, распахивая дверь настежь и включая свет. — А я сейчас принесу вам одну из своих рубашек и уверен, что все необходимое вы найдете либо в ванной комнате, либо в одном из ящиков комода. Пульт от телевизора прикреплен к изголовью кровати, на полке лежат журналы и прочее легкое чтиво. — Бен указал на низкий шкафчик. — Там есть посуда. Если почувствуете жажду, то в холодильнике содовая и фруктовые соки.

Она кивнула в знак признательности, потрясенная окружавшей ее роскошью. Комната была почти такой же величины, как вся ее квартира, и выглядела так, будто служила образцом для главной сцены из сериала «Дома для красивых». Ее ступни утопали в ворсе светлого ковра, когда она направилась к огромной кровати, покрытой атласным покрывалом.

Она откинула одеяло и уселась на кровать, плотно сжав колени.

— Кровать кажется слишком большой для одного человека, — произнесла она, затем густо покраснела, когда осознала, какой смысл Бен мог вложить в ее замечание.

Он промолчал. Вместо этого с минуту молча разглядывал ее, затем отвернулся, передернув плечами, как будто испытал мгновенную боль.

— Рене никогда по-настоящему не любила Кристи, — отрывисто заметил он. — Вы обещаете запомнить это, Лаура? И запомнить то, что я безумно люблю свою дочь.

Ее инстинкт полицейского подсказал ей, что Бен только что произнес нечто крайне важное, но даже ценой своей жизни она не смогла бы сообразить, что же именно. Не успела она задуматься над сказанным, как он прошел через комнату и непринужденно присел на кровать рядом с ней.

Он повернулся к ней, протянул руку с бессознательной уверенностью мужчины, который никогда не знал отказа у женщин. Взял Лауру за подбородок и нежно приподнял ее лицо кверху. Кончиком пальца медленно обвел контур ее губ, потом наклонился и коснулся ее рта целомудренным и легким поцелуем.

Никто из них не пошевелился после того, как этот короткий поцелуй прервался. Его глаза смотрели в ее, и на один миг ей показалось, что она заметила в его взгляде сожаление. Потом Беннет встал с кровати и быстрыми шагами направился к двери.

Взявшись за ручку двери, он задержался.

— Доброй ночи, Лаура, — мягко произнес он. — Спите спокойно, и еще раз спасибо вам за то, что вы помогли моей девочке в трудную минуту и привезли ее сюда.

3

На следующее утро уже к семи тридцати Лаура приняла душ и оделась. Несмотря на ранний час, спустившись вниз, она обнаружила на кухне Бена и Лауру, которые уплетали за обе щеки маслянистые оладьи с брусникой.

Казалось, Кристи искренне обрадовалась ее появлению. Она улыбнулась и, вскочив со стула, начала проворно доставать из шкафа посуду для Лауры.

— Доброе утро! Как спали? Хорошо? Папа сказал, что вы остались ночевать у нас. Давайте завтракать. Вы любите оладьи?

Лаура с удовольствием вдыхала восхитительный аромат кофе. Она с удовольствием отметила, что тени под глазами Кристи исчезли, а щеки немного порозовели. А главное, из глаз исчезло затравленное выражение, делавшее ее похожей на испуганного зверька. Даже волосы выглядели не так вызывающе. Она явно потрудилась над ними и превратила вчерашние агрессивные сосульки в лиловый ореол, обрамляющий ее лицо со странной, не лишенной привлекательности пикантностью.

Бен, одетый в джинсы и белую трикотажную рубашку, вежливо вскочил, когда Лаура подошла к столу. В какой-то миг у нее появилось впечатление, что его лицо было излишне напряженным, блестящие синие глаза необычно темными; но когда он улыбнулся, она уже не помнила больше ни о чем, кроме настоятельной необходимости призвать на помощь разум и не терять контроль над собственным телом.

— Надеюсь, что спали вы хорошо, — произнес Бен, отодвигая стул и предлагая ей кувшин с апельсиновым соком. Он проследил, чтобы ее тарелка наполнилась оладьями и ветчиной, затем вновь уселся на свое место и сделал большой глоток кофе. — Мы с Кристи тут обсуждаем, как нам получше провести день, — обронил он. — И решили, что, судя по вашему виду, вы предпочитаете активный отдых где-нибудь на свежем воздухе. Мы не ошиблись?

7
{"b":"15365","o":1}