ЛитМир - Электронная Библиотека

Обед начался с овощного супа, заправленного сметаной. Занна думала, что у нее нет аппетита, но съела все до последней капли.

— Понравилось? — спросил ее спутник, улыбаясь сквозь мерцающее пламя свечи.

— Даже очень. — Занна со вздохом отложила ложку. — Я рассчитывала только на рыбный пирог.

— В этом вся Труди. Даже если официально она закрыла свое заведение, у нее есть профессиональная гордость, а так как вы ее постоялица, она будет вас холить и лелеять.

— А вы здесь причем?

Парень пожал плечами.

— Я одинокий холостяк, и мне приходится самому думать о своем пропитании, поэтому она заботится обо мне.

«Если он одинок, — подумала Занна, — то сам виноват в этом. А может, он настолько занят своим маленьким бизнесом, что у него не хватает времени устроить личную жизнь».

Это Занна могла понять. Она очень часто исполняла роль хозяйки на приемах, организованных ее отцом, но не могла припомнить, когда в последний раз ужинала наедине с мужчиной.

Если и были такие случаи, то исключительно с мужчинами, тщательно проверенными и одобренными сэром Джеральдом.

— Ты моя дочь, Занна, — постоянно напоминал ей отец. — Моя наследница. Откуда тебе знать, ты им нужна, или мои деньги?

Это был один из многих болезненных уроков, которые ей пришлось усвоить.

«Но на этот раз мне ничего не грозит», — убеждала себя Занна. Потому что сидящий напротив мужчина понятия не имеет, кто она такая. А ей очень хотелось бы и дальше оставлять его в неведении.

Словно подслушав ее мысли, парень спросил:

— Мы ведь еще не представились друг другу?

— Нет, — Занна лихорадочно обдумывала, что бы ответить. — Меня зовут Сьюзен, — заявила она. — Сьюзен… э… Смит.

— Правда? — парень слегка усмехнулся. — Как необычно. А я Джейк. — Он на секунду умолк. — Джейк… э… Браун, — добавил он с подчеркнутой иронией.

Занна почувствовала, как порозовели ее щеки, но собралась с духом и спокойно посмотрела ему в глаза. «В конце концов, какая разница?» — утешала она себя. Это всего лишь мимолетная встреча и ничего больше. И у нее нет желания узнавать настоящее имя этого парня или открывать ему свое.

Появление Труди со вторыми блюдами слегка разрядило обстановку. Рыбный пирог оказался выше всяких похвал. Верхушка была из нежного картофельного пюре и сыра, а под ней: треска, копченая пикша и креветки во вкуснейшем сливочном соусе. На десерт был подан великолепный шоколадный мусс с соблазнительным привкусом коньяка.

За обедом Джейк поддерживал разговор, но в основном касался общих тем: от местных достопримечательностей до успешной выставки. Ничего личного, — с облегчением заметила Занна.

Наконец Труди подала прекрасный кофе и нетерпкий арманьяк.

Можно ли было желать большего? Занна откинулась на высокую спинку деревянной скамьи, сжимая в руке бокал, и задумчиво глядя на лепестки пламени, охватившего яблоневые поленья.

— Не слишком расслабляйся. — Джейк улыбался ей поверх огонька свечи, и от этой улыбки у нее по спине пробежал холодок. — За мной первый вальс.

Занна резко выпрямилась.

— Но я не пойду на танцы.

— Почему нет? Вечером здесь больше нечем заняться.

— Я не танцую.

— Я научу.

— Но я не так одета, — быстро сказала она.

— Не беда, нужно лишь кое-что изменить. — Джейк поднялся и подошел к ней.

Ошеломленная, Занна позволила ему снять ленту с ее волос.

— Вот так намного лучше, — мягко сказал он, глядя, как светлые кудри рассыпались у нее по плечам.

Джейк отступил на шаг и расстегнул верхнюю пуговицу на ее блузке.

Рука Занны метнулась к вороту, кровь прилила к ее лицу.

— Какого черта ты делаешь?

— Только это, — бесстрастно ответил он, повязав ленточку вокруг ее обнаженной шеи в виде изящного бантика. Затем он поднял Занну на ноги, развернув ее лицом к зеркалу, висящему над камином.

— Итак, Золушка, теперь ты можешь отправляться на бал.Нехотя Занна взглянула на свое отражение. Ее щеки все еще горели, а глаза казались в два раза больше обычного. Темная полоска ленты на шее прекрасно оттеняла нежную кожу, а вырез блузки выглядел чрезвычайно соблазнительно.

«Я стала другой, — с изумлением подумала Занна. — Я не узнаю себя».

В зеркале она встретилась взглядом с Джейком.

Он мягко сказал:

— Скажите, мисс Смит, кто-нибудь когда-нибудь называл вас Сюзи?

Занна покачала головой, тряхнув распущенными волосами.

— Никогда, — выдавила она.

— Значит с сегодняшнего дня будут называть. — Джейк все еще смотрел ей в глаза, почти гипнотизируя. Занна не способна была справиться с его чарами и отвести взгляд, как бы ей этого ни хотелось. — Потанцуешь со мной, Сюзи… пожалуйста?

Занна отчаянно хотела найти подходящие слова для отказа, резкий ответ, который помог бы ей выпутаться из этой смехотворной, немыслимой ситуации. Но вместо этого она неожиданно ответила, вопреки голосу своего рассудка, вопреки здравому смыслу, даже вопреки чувству самосохранения:

— Да.

Третья глава

На пути через лужайку Занна все еще не могла поверить, что делает это.

«У меня есть собственные планы, — думала она. — Я сама себе хозяйка. Так какого черта я тащусь на какое-то народное гулянье с сельским орангутангом, слишком много о себе возомнившим?»

Но кто еще, согласна ли Занна признать это или нет, обладает такой же непреодолимой сексуальной притягательностью, — требовал ответа ее внутренний голос.

Этого мужчину Сюзанна Уэсткотт должна была обходить за километр.

Но сегодня, всего на несколько часов, Занна Уэсткотт исчезла. Вместо нее на свет появилась Сюзи Смит, словно вторая половина ее личности. Разве есть в этом что-то плохое? — убеждала она себя, глядя в бархатистое небо.

Да, этот человек рядом с тобой, — отвечал ее внутренний голос, упрямо не желающий исчезать.

Над темными крышами звезды казались очень близкими, а из-за церковного купола выглядывал серебряный молодой месяц. Здание клуба впереди было освещено разноцветными огнями, и музыка летела по ветру.

«Это действительно ночь любви», — с тревогой подумала Занна. Она решила сразу же развернуться и уйти в свою уединенную комнатку, если только Джейк попытается взять ее за руку или обнять за талию. Но казалось, он старается избегать малейшего прикосновения. И Занна была благодарна ему за это.

Только очутившись в клубе, среди приветливых людей, чьи радушные улыбки чередовались с дружескими взглядами, Занна начала успокаиваться. Она сделала вполне разумный вывод, что ей ничего не может грозить в комнате, полной народу.

Клуб был неузнаваем. За несколько часов отсюда исчезли все напоминания о недавней выставке, а комната была украшена лампочками и гирляндами искусственных цветов. Столы и стулья были расставлены по периметру площадки для танцев, а на платформе играл оркестр.

«Словно я попала в прошлое, в другую эпоху, на другую планету», — подумала Занна, оглядываясь по сторонам.

— Что ты ожидала увидеть, модную дискотеку? — от Джейка ничего нельзя было скрыть.

— Нет… нет, — поспешно возразила она. — Просто здесь все так изменилось.

Джейк поднял брови.

— Так ты действительно была на выставке? — Казалось, его это удивило.

— Конечно, — ответила Занна. — А что?

Он пожал плечами. Внезапно его взгляд снова стал непроницаемым.

— Я думал, ты мне расскажешь. Купила что-нибудь?

— Нет. Мне понравилась одна картина, но она не продавалась. — Занна с досадой сообразила, что не хотела ему это говорить, но было поздно. — Вообще-то большинство из них уже были проданы. Их уровень просто потрясающий для такой маленькой деревушки. Здесь, наверное, очень хороший преподаватель.

— Даже несколько, по-моему, — небрежно сказал Джейк. — А еще тут есть драмкружок, клуб садоводов и хор, если ты собираешься повышать свой культурный уровень.

— Я собираюсь? — Занна недоуменно взглянула на Джейка и увидела, как на его губах заиграла знакомая улыбка.

6
{"b":"15375","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Войти в «Поток»
Я енот
Борис Сичкин: Я – Буба Касторский
Криштиану Роналду
Лифт настроения. Научитесь управлять своими чувствами и эмоциями
Ненависть. Хроники русофобии
Могила для бандеровца
Американские боги
Рунный маг