ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Роза вздохнула.

— Я знаю. Я хотела присутствовать на церемонии. Но сейчас все изменилось. Не имею ни малейшего понятия, что надеть и что говорить. Люди будут смотреть на меня, а я не смогу сказать ни слова.

— Пора показаться на людях во всей красе, улыбнулась Вивиен. — Тебе будет это на пользу.

В последнее время ты плохо выглядишь. — Она замолчала и пристально посмотрела на Розу. Ты в порядке? Я подразумеваю, что…

— Нет. — Она улыбнулась печально. — Все в порядке. — За исключением ребенка Сэма.

— Последи за своим здоровьем, Роза, — заботливо посоветовала Вивиен. — Тебе не нужно готовить речь. Ты только поблагодари их за Серебряную розу, — добавила она. — Значит, ты окончательно решила уехать? Уже выбрала место, где будешь жить?

— Еще нет, присмотрюсь, побываю в разных местах Англии и решу.

— Но ты переедешь после того, как закончишь книгу? — в голосе редактора слышалось беспокойство. Она не хотела терять такого ценного сотрудника.

— Конечно. — Роза улыбнулась. — Катберты не хотят въезжать в дом сразу же, у меня еще уйма времени, чтобы закончить книгу. Возможно, сниму квартиру, пока буду дописывать роман.

— О чем же будет твой новый роман? — поинтересовалась Вивиен. Роза всегда знала заранее, о чем писать. Идея возникала в ее голове задолго до того, как она сообщала издателю о создании новой книги.

Роза покачала головой.

— Пока не знаю.

И это была правда. Она не могла ни о чем думать.

Так проходили дни в ее жизни. Пустота и боль в душе держались стойко. Как она могла писать о том, чего не испытывала?

Иногда к ней приходила Джени, но они уже не общались как раньше. Между ними стоял Сэм. Роза не знала, что в действительности происходит между Сэмом и Джени… и была рада этому.

В тот первый вечер она сказала:

— Джени, ты, должно быть, удивлена…

— Сначала была. — Джени пожала плечами. Но потом нет. Тебе не нужно ничего объяснять.

Это произошло. Но все кончено, в любом случае тебе не нужно винить себя. Я все понимаю.

Роза покачала головой.

— Возможно, я действительно виновата…

— Нет. — Джени положила руку ей на плечо. Все совершают ошибки. Когда-то это случается. С тобой это случилось сейчас. Вот и все.

Казалось, что ее отношения с Мартином тоже завершились. Когда Роза спросила, видятся ли они, сестра вяло ответила:

— Нет. Мы не встречаемся.

— Жаль, — тихо произнесла Роза.

— Да я никогда не была влюблена в него, думала только о семье и ребенке. Это для меня было самым важным. Но в жизни есть и другие вещи.

И она замолчала.

Они больше не говорили друг с другом откровенно, не делились своими секретами, как раньше. Все изменилось. Каждый раз, когда Джени уходила из дома, Роза мучила себя одним и тем же вопросом: идет ли она на встречу с Сэмом? Но она не осмеливалась спросить. Когда звонил телефон, Роза не подходила к нему. Она боялась услышать голос Сэма.

Когда Джени сказала, что проведет с Пэм каникулы на Менорке, Роза была счастлива.

Обстановка в доме становилась невыносимой. Может быть, разлука поможет снять это напряжение.

В газетах она постоянно видела фотографии Сэма, и, глядя на них, Роза вспоминала каждую деталь, каждую мелочь их последнего свидания, его поцелуи, ласки и объятия.

Все кончено, вряд ли они снова будут вместе, но стоило ей подумать, что он опишет все их поступки, все то, что было очень личным…

Неужели он посмеет вынести на всеобщее осмеяние их… нет, ее чувства?!

Наконец она решилась и приехала к нему домой. Ей никто не открыл.

— Вы хотели увидеть мистера Хантера? спросила соседка. — Он недавно уехал.

— Жаль. — Роза была удивлена. — Я… я не знала.

Женщина кивнула.

— Я тоже расстроилась. Он всегда так добр и внимателен. Всегда окажет помощь. Идеальный сосед. — Она вздохнула.

По пути в Челси Роза заехала в агентство по недвижимости и выставила свой дом на продажу. И сорок восемь часов спустя он был продан.

Все! С прошлым покончено. Дом слишком много помнил.

Она начала готовиться к церемонии вручения годовых наград. Купила новое платье, черное, шелковое, без рукавов. Оно облегало ее фигуру, подчеркивая все ее достоинства.

Что ее ожидает на этой церемонии? Вивиен упомянула, что будут получать награды и представители прессы, в частности один военный корреспондент.

Первое, что она увидела в фойе, были две огромные цветные фотографии — ее и Сэма.

Что это? Розыгрыш?

Она увидела Вивиен и кинулась к ней.

— Что с тобой? Ты похожа на мраморную статую. Бледная, дрожишь… — испугалась редактор.

— Я себя странно чувствую. — Роза указала на фотографию Сэма. — Почему фотография этого человека висит рядом?

— Он — военный журналист. Я же рассказывала тебе, не помнишь? — Вивиен терпеливо объясняла:

— Статьи про гражданскую войну.

Роза сглотнула.

— Он тоже будет?

— У меня нет таких сведений, — пожала плечами Вивиен. — Я не отвечаю за прессу, слава Богу. — Она замолчала. — Почему тебя так взволновала фотография Сэма Хантера?

Говорят, что он очень обаятелен и свободен.

Правда, ходят слухи, что уже кого-то нашел…

Роза опустила глаза.

— Мне показалось… в общем, перепутала его с одним знакомым.

Перед официальным приемом призеры отпраздновали свою победу в отдельной комнате. Все было организовано журналом «Жизнь сегодня».

Роза взяла бокал шампанского и стала болтать с редактором журнала, Генри Гарландом, энергичным вальяжным мужчиной с заразительным смехом. Но была начеку — в любой момент мог войти Сэм. К ее облегчению, Сэма не было видно.

Генри Гарланд пошел поприветствовать кого-то еще, а Роза подошла к Вивиен.

— Там Цилла Годвин, — прошептала ей на ухо Вивиен. — Новый редактор газеты «Эхо».

Довольно смело для своего возраста одета.

Роза мельком взглянула на указанную женщину и встретилась с ее взглядом, в котором было столько ненависти, что она содрогнулась.

Вивиен одобрительно похлопала Розу по плечу.

— Очень элегантное платье. Кстати, она спрашивала о тебе.

Роза окаменела.

— Она?

— Да, когда мы были в дамской комнате, Цилла спросила, действительно ли твое настоящее имя Джени и работаешь ли ты как специалист по красоте? Я ответила, что Джени — твоя сводная сестра. Боже, что с ней стало! Думала, она лопнет от злости.

— Как… странно, — слабо сказала Роза. Надеюсь, что она не подойдет ко мне.

— Не беспокойся, — сообщила Вивиен. Наш столик в противоположном углу зала.

Кстати, нас зовут. Поешь как следует, — добавила она.

Роза подумала, что Вивиен права, надо подкрепиться. Цыпленок с овощами, шоколадный рулет и чашечка кофе значительно подняли ее тонус.

Столик, за которым сидели сотрудники газеты «Эхо», стоял далеко от них. Стул рядом с Циллой Годвин пустовал.

Роза посмотрела на часы, мечтая побыстрее получить награду и ускользнуть отсюда.

Церемония проходила достаточно быстро.

Писатель-путешественник получил награду за документальную книгу; молодому автору вручили приз за лучший детский рассказ, а потом на сцену поднялась она. Держа Серебряную розу и чек, Роза ждала, пока Генри Гарланд объявлял ее, а затем подошла к микрофону. И тут появился Сэм. Их взгляды встретились, и Роза почувствовала, как электрический ток прошел по ее коже.

Слова застыли на губах. Она нервно сказала:

— Спасибо всем большое. — И сошла со сцены.

— Ты выступила прекрасно, — тепло утешала ее Вивиен. — О, журналист-лауреат прибыл.

— Как ты думаешь, — Роза с трудом улыбнулась, — если я сейчас уйду, кто-нибудь заметит?

— Думаю, все. — Вивиен была удивлена. Церемония скоро кончится, идет прямая трансляция, да и разве ты не хочешь послушать выступление Сэма Хантера? Говорят, что он намного привлекательнее в жизни, чем на фотографии.

Увы, она это знала лучше всех. Сегодня он был в смокинге и черном галстуке, как и все присутствующие мужчины, но выделялся из толпы благодаря высокому росту и мужественному облику.

23
{"b":"15377","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Час трутня
Сплин. Весь этот бред
Бизнес – это страсть. Идем вперед! 35 принципов от топ-менеджера Оzоn.ru
48 причин, чтобы взять тебя на работу
Кронпринц мятежной галактики 2. СКАЙЛАЙН
Три минуты до судного дня
Сильное влечение
Последние Девушки