ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

– Ужасно болят зубы, – жалуется муж в три часа ночи.

– Чего там удивляться – полнолуние, – отвечает жена.

Если у этого человека лет через 20 снова заболят зубы, он вспомнит об этом разговоре и увидит причинную связь. А если был молодой месяц, то жена не назовет его в качестве причины и эпизод не сохранится в памяти семьи.

ПОЛОВАЯ ДИСКРИМИНАЦИЯ

Анализ приема студентов в институты свидетельствует о дискриминации девушек.

Возьмем статистику приема, скажем, в калифорнийский университет Беркли. На первый курс было подано всего 12 763 заявления, в том числе 8442 от юношей и 4321 от девушек. Из общего количества было принято в университет – 44% от подавших заявление юношей и 35% девушек. Отсюда и обвинение в дискриминации по полу. Посмотрим, так ли это на самом деле.

Упростим ситуацию. Представим себе, что заявление подали 1000 человек, мужчины и женщины поровну, и экзамены надо сдать только по двум предметам, математике и социологии. На факультет социологии было подано очень много заявок, и сюда была принята лишь небольшая часть подавших заявление, а именно 12,5% девушек и 10% юношей. Желавших поступить на математический факультет было меньше, и соответственно было принято 50% девушек и 40% юношей. В обоих случаях принятых учиться девушек было больше, чем юношей.

Просто дело в том, что девушки устремились на более популярные семинары, а поскольку опрос проводился по всем семинарам обоих факультетов, статистика оказалась как бы не в пользу женщин. Вина статистики, но не университета.

ПОМОЩЬ РАЗВИВАЮЩИМСЯ СТРАНАМ

Развитые страны помогают в развитии странам третьего мира.

К сожалению, большинство экономистов убедительно доказывают, что большая часть помощи, которую индустриальные страны Запада оказывают развивающимся странам, в конечном счете оседает в тех местах, куда она никак уж не направлялась, а именно на банковских счетах тех немногочисленных богачей, которые все же в этих странах имеются.

За малым исключением деньги, выделенные после Второй мировой войны для помощи странам третьего мира, не дали ни экономического роста, ни повышения жизненного уровня населения и не смягчили в какой-либо мере участь бедняков. Даже когда деньги выделялись, казалось бы, на определенные цели, все же находились каналы их отвода в ручейки, текущие прямо в чужой карман.

Да и чему удивляться: если кто-то другой занимается строительством больниц и организацией детских прививок, правительство может спокойно тратить получаемые средства на покупку танков и расточительные приемы.

И именно это и происходит, как показывают многочисленные исследования экспертов по экономической помощи. Ни нищета, ни экономическое развитие от размеров оказываемой помощи практически не зависят. Достаточно сравнить, например, бывшие французские колонии в Центральной Африке, которые получали обильные экономические вливания от ЕЭС, и прежде всего от Франции, с соседними странами: экономика развивалась в тех и других одинаково быстро, точнее сказать, одинаково медленно. Да и в отношении других стран третьего мира мы видим, что соответствие между ростом их хозяйственных возможностей и получаемой помощью практически равно нулю.

ПОМПЕЯ

Город Помпея был уничтожен лавой, излившейся из кратера вулкана Везувий.

Античная Помпея была уничтожена не лавой, а пеплом и камнями, выброшенными в окружающую среду при извержении Везувия 24 августа 79 года. Причиной смерти большинства жителей города стали удушающие ядовитые газы, сопровождавшие извержение. Если бы Помпея была накрыта лавой, как соседний Геркуланум, она бы не сохранилась в прежнем виде в течение 17 веков. Но именно благодаря пеплу, который накрыл Помпею слоем толщиной от 7 до 8 метров, а затем спекся в толстую корку, когда после извержения прошел дождь, город остался в том виде, который открылся археологам нового времени.

ПОПУГАИ

Попугаи живут дольше людей.

Разных видов попугаев очень много, и один из них – какаду – действительно живет до 100 лет. Все же это на 20–30 лет меньше, чем рекорд долголетия, установленный людьми. Из птиц дольше всех – почти столько же, сколько человек, – живут вороны. Единственные животные, которые живут дольше человека, – гигантская черепаха и осетр. Они могут жить и до 150 лет (если их не поймают охотники или рыбаки).

ПОТЕМКИНСКИЕ ДЕРЕВНИ

Это выражение известно со времен, когда Потемкин, фельдмаршал, гросс-адмирал Черноморского флота и фаворит русской императрицы Екатерины II, построил по пути следования Екатерины в Крым картонные декорации домов и деревьев, как в нынешнем кино. Это вымысел, который распространили в Петербурге завистники Потемкина. Царица была слишком умна, чтобы купиться на столь дешевый обман, да и современники ни о чем подобном не упоминают. История эта была впервые поведана миру в 1797 году в мемуарах саксонского дипломата Хелбига, когда и императрицы, и Потемкина уже не было в живых. С легкой руки Хелбига эта легенда и пошла гулять по миру.

ПОСЛЕДНИЕ СЛОВА

Как часто история доносит до нас великолепные фразы умирающих людей, которым на самом деле, увы, было совсем не до того, чтобы, умирая, произносить исторические фразы. Вот только несколько примеров.

«Больше света» – так, якобы, сказал умирающий Гете.

Во-первых, утверждают остряки, он сказал бы на франкфуртском диалекте что-то вроде «Досадно и обидно, что света не видно».

А во-вторых, ничего такого он не говорил. Правда, незадолго до смерти он, кажется, действительно потребовал поднять занавески на окне, чтобы комната была лучше освещена.

И ты, Брут!

Тоже придумано. По свидетельству большинства современников, Цезарь, умирая, вообще ничего не сказал (какие, там разговоры, если все тело истыкано кинжалами).

Какой великий артист умирает!

С этими словами кончил счеты с жизнью Нерон, который действительно почитал себя большим артистом. Видимо, ему приписал эти слова римский хронист Светоний.

На самом же деле, когда посланцы римского сената объявили его вне закона и сместили с престола, Нерон уже попытался покончить с жизнью. По словам биографа, когда начальник сенатской стражи вырвал из тела бывшего императора кинжал и прижал к ране тогу, чтобы остановить кровь, он воскликнул: «Вот это верность!» На самом деле центуриону был отдан приказ по возможности доставить Нерона на суд живым.

Я так устал повелевать рабами.

Эти «последние» слова Фридриха Великого заимствованы из его письма, направленного барону Гольцу в Кенигсберг. Король повелел осушить болота в поместьях, принадлежавших Гольцу: «Крестьяне, которые осели на ваших землях, должны считать их своими и не быть рабами».

О, моя Родина! Как же я тебя покину!

С этими словами умер Уильям Питт-младший, который был потрясен исходом битвы под Аустерлицем, столь неблагоприятным для Англии. На самом же деле (по воспоминаниям его мажордома) последними словами Питта было: «Надеюсь, что мне удастся еще поесть паштетов в ресторане Беллами».

Из всех моих учеников только один понимал меня, да и то ложно.

Таковы были, по преданию, последние слова знаменитого прусского философа Гегеля. Считается, что он имел в виду совершенно забытого сейчас философа и своего ученика Георга Габлера (1786–1853). Жена Гегеля, описывая его кончину в письме к сестре Гегеля, об этих словах не упоминает. Пожалуй, их придумали впоследствии поклонники великого философа.

Последние восемнадцать стаканов виски хорошо пошли.

Думаю, что это – рекорд.

С такими словами якобы покинул мир большой поэт Дилан Томас. Он их действительно произнес, но не в день своей смерти, а однажды после попойки в гостинице Челси в Нью-Йорке. И он действительно умер от пьянства, однако лишь несколько дней спустя.

41
{"b":"15386","o":1}