ЛитМир - Электронная Библиотека

Отчим, не говоря ни слова, встал из-за стола, надел шапку, вышел во двор и зашагал к себе в Малетицы.

Озадаченный Матей, съев нетронутую порцию, вышел на плотину и увидал, что отчим время от времени останавливается и наклоняется вперед, словно его наизнанку выворачивает. Потом всякий раз обернется к сторожке и погрозит кулаком.

Вскоре по всему краю разнесся слух, что Матей из ражицкой башты угостил отчима жареными ежами, а сам он, по утверждениям клеветников, ест даже мышей. А когда Матей в храмовой праздник пошел на танцы, ни одна девушка не захотела с ним танцевать, а парни выгнали беднягу из трактира.

Всеми отвергнутый, Матей в один прекрасный день поблагодарил сторожа и сторожиху за все добро, которое они ему сделали с самого детства, и ушел бродить по свету, решив больше не возвращаться.

Никто не знал, куда он исчез. Так на ражицкой баште стало одной любопытной фигурой меньше. И только произносимое при случае присловие: «он как Матей», означающее «он все слопает», осталось напоминанием о работнике Матее.

VI. Конец башты

Он наступил неожиданно. Не в силу стихийного бедствия, а по желанию всемогущего директора поместья, который считал ражицкого баштыря мятежником, так как тот никогда перед ним не унижался, как требовал директор.

Облавливали как-то раз неподалеку, в Талине, пруд. Баштырь Яреш тоже участвовал в облове.

Вечером пруд спустили, вода осталась только в середине, и туда собралась вся рыба; утром ее должны были выловить, покрыв оставшуюся часть водной поверхности неводом, но вдруг неизвестный злоумышленник открыл затворы труб, и вся вода вылилась на луга, а рыба оказалась на мели.

В критический момент появился рыбный сторож Яреш, разбудил остальных, и все они с великим напряжением сил принялись возить на телегах в бочках воду из ближайшего пруда и лить ее в пустой пруд, где в иле метались рыбы.

Если б это не было сделано, рыба уснула бы. Но за то, что Яреш благодаря своей бдительности спас весь улов, тогда как остальные спали, утром директор поместья, узнав обо всем, поставил ему на вид его невнимательность.

А когда Яреш, с сознанием добросовестно исполненного долга, стал возражать, директор закричал на него:

- Прочь от кадок!

И Яреш ушел к себе в сторожку.

Директор велел передать Ярешу, чтоб тот пришел и попросил у него прощения. Велел раз, два, три раза, но Яреш отвечал одно:

- За то, что он меня от кадок прогнал, я должен у него прощения просить, да еще, может, руку ему поцеловать?

Тогда директор поместья велел вызвать Яреша в канцелярию, и тот, вернувшись к себе, спокойно сказал сторожихе:

- Значит, осенью выходим на пенсию. Буду получать в год двести золотых, - продолжал он. -Ражицкую башту закрывают. Директор говорит, что он давно уж решил вместо рыбной сторожки лесную устроить и в ней будет жить лесник.

Таков был конец ражицкой башты.

Примечания

1

Царь небесный! (нем.)

(обратно)

2

Nous sommes, nous sommes / Les honntes hommes… - Всем нам как есть / Дорога наша честь (фр.)

(обратно)

7
{"b":"154208","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Капитанский класс. Невидимая сила, создающая известные мировые команды
Книга главных воспоминаний
Малефисента. История истинной любви
Копирайтинг с нуля
Война ангелов. Великая пустота
Пограничное поместье
И возвращается ветер
Мунк
В капкане у зверя