ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Прости. – Если раньше ему хотелось доказать мне, что маленькие смертные девочки не ходят ночью с сильными вампирами в разведку, то сейчас, видимо, он пожалел о содеянном. – Старайся дышать глубоко.

– У меня легкие в трубочку свернулись.

Он осторожно поставил меня на ноги, но мир тут же пошатнулся. Я открыла глаза, только для того, чтобы увидеть, как звездное небо меняется местами с землей. Эдриан едва успел подхватить меня, заботливо укладывая на мягкую траву. Щека тут же ощутила прикосновение ледяных капель росы, укрывших густой зеленый ковер. Я постаралась сделать первый глубокий вздох и тут же пожалела об этом – к горлу подступил болезненный комок. Мне удалось подняться на четвереньки и доползти до ближайшего невысокого куста, прежде чем все съеденное за сегодня оказалось вне моего желудка. Острые спазмы продолжались еще какое-то время, пока я не осознала, что в теле осталась только мелкая дрожь, а по щекам тонкими ручьями катятся слезы.

– Ты в порядке? – осторожно спросил Эдриан, не желая смущать меня и держась чуть поодаль.

– А разве похоже на это? Такое чувство, что мое тело разобрали по атомам, а потом неудачно собрали. Обратно я пойду пешком, и пусть это займет целую вечность.

– Держи, выпей воды. – Перед моими глазами оказалась небольшая пластиковая бутылка. – Должно стать легче.

– Ты знал, – проворчала я, принимая минералку, прополоскав рот, а потом сделав пару маленьких глотков. Меня до сих пор трясло, а мир то и дело вертелся перед глазами, как заведенная юла, никак не возвращаясь в норму.

– Нам нужно идти, – сказал парень, садясь на корточки и оценивая мое состояние. – Времени мало.

Я кивнула, опираясь на его руки и поднимаясь, только благодаря жестким объятьям Эдриана мне удалось устоять. Колени подгибались, но мои шаги постепенно становились все увереннее. Постепенно глаза стали привыкать к темноте, а окружающая нас местность казалась довольно знакомой. У наших ног простиралась узкая витиеватая дорога, проходившая по самому отвесному краю горного утеса, напоминая огромного дракона, умиротворенно лежащего у самой пропасти. Черная бездна, развертывающаяся внизу, пугала, поглощая те маленькие толики света, что исходили от редких фонарей вдоль всего пути.

Эдриан остановился у края, закрыв глаза и прислушиваясь.

– Машина уже близко, Виллис должен был перехватить Старейшину, но я не чувствую, что скорость упал. Это странно.

– Когда ты вообще видел нормальные вещи? – с иронией спросила я, не в силах отвести взгляда от дороги. Странно было наблюдать за тем, как твои ночные кошмары претворяются в реальности. Ночь, крутые повороты, машина, мчащаяся на полной скорости, только меня в ней в этот раз не было, и это не могло не радовать. – А вдруг будущее нельзя изменить?

– Глупости, – бросил в ответ он, даже не поворачиваясь. – Виллис сможет задержать его. Подожди здесь, спрячься, а я подойду ближе. Что бы ни случилось, не выходи из укрытия, дождись меня.

Сначала я хотела возразить, но потом покорно кивнула – мне удалось испытать эту аварию на себе, и пережить вновь ничего из этого не хотелось. Чуть выше, метрами тремя, зиял черный провал маленькой пещеры, прикрытый низкими кустарниками, и напоминающий одноглазого монстра. С этого места открывался неплохой вид на трассу, тогда как меня нельзя было разглядеть из-за безликой темноты, стойкой против придорожных фонарей и слабых огоньков фар.

Эдриан крепко прижал меня к себе, словно мы в последний раз были так близко, а потом, удостоверившись, что я спряталась, крадучись, медленно зашагал по склону, то и дело припадая к земле, и сливаясь с рваными очертаниями теней. Я села прямо на мокрую траву, сжимаясь в комок и опуская подбородок на колени. Можно было поразиться царящей вокруг тишине, ни шороха травы, не шелеста ветра – все замерло, вероятно, тоже зная, что должно здесь произойти.

Мне не удавалось унять тревожную дрожь, вернувшуюся с новой силой, это можно было бы списать на озноб, если бы не духота, повисшая над головой плотным покрывалом. Неожиданно воздух всколыхнулся, принося с собой морозный холод, мгновенно проникший в легкие. Я встрепенулась, озираясь. Кто-то наблюдал за мной, хищник, пожирающий своим тяжелым взглядом. Сердце неприятно кольнуло, словно предупреждение о приближающейся опасности. Мой взгляд зацепился за мрачный силуэт, вырисовывающийся на серовато-угольной скале. Он не двигался и не менял своих очертаний, словно нарисованный черной краской. Я сосредоточилась на фигуре, пытаясь разглядеть ее, но она отличалась от окружающего фона лишь на пару тонов, вполне сходя за обман зрения. Но что-то внутри било тревогу, требуя сорваться с места и бежать, прятаться за широкой спиной Эдриана.

Осознав, что ее заметили, тень двинулась, скользя в моем направлении.

Вампир, вампир, вампир…

Крик застрял в горле, превращаясь в едва различимый всхлип. Я дернулась, пытаясь отползти назад, но дальше начинался резкий спуск, так, что мне пришлось остановиться, по очереди бросая взгляд то на бессмертного, то на огни вдоль дороги, где-то там был Эдриан. Так близко и в тоже время очень далеко. Страх сковал, словно прочный цемент, мой рот открывался в безмолвном крике, а на глазах выступили предательские слезы. Я больше не могла контролировать себя, больше не была сильной, и он понимал это.

Из тени выступил невысокий мужчина, в простом обезличенном черном костюме. Страж стоял прямо, уставившись в пустоты, словно смотря сквозь, походя на одного из безмолвных воинов терракотовой армии. Он склонил голову на бок, втягивая воздух глубокими вдохами, оценивая меня с ног до головы. Через секунду в ночных сумерках блеснули его зубы, а по ветру разнесся утробный рык, от которого по моей коже побежали мурашки.

– Эдриан! – успела вскрикнуть я, когда мужчина рванул в мою сторону, расплываясь в одно неясное пятно, тянущееся ко мне.

Холодный поток коснулся моего лица, ударяя, как пощечина, мое тело подлетело в воздухе на десяток сантиметров и кубарем покатилось по склону. Мелкие ветки цеплялись за одежду, дергая волосы, в конце меня остановил тяжелый камень, в яростном ударе впившийся острыми углами в мою спину. Я застонала, стараясь не шевелиться и не скатиться еще ближе к дороге. Надо мной слышалось яростное рычание и неясные шорохи борьбы. Неожиданно тишину разрезал визг тормозов, эхом отдавшийся от скал, а затем секунда тишины, переросшая в оглушительный удар. Машина.

Я приподнялась, цепляясь за ближайший колючий куст, оцарапывающий мои ладони своими острыми шипами. Ноги скользили по склону, сбрасывая вниз комья сухой земли, глухо стучащие по выступающим камням, в итоге найдя опору. Из темноты выкатилось что-то круглое, похожее на идеально ровный валун, проскользнув мимо меня, и исчезнувшее в траве. Я проследила за ним взглядом, замечая на дороге груду металла, пробившую ограждение и буквально впаянную в скалу.

– Ты как? – От неожиданности мои пальцы разжались, а нога скользнула с камня, меня спасли только сильные руки Эдриана, ухватившие и притянувшие к себе.

– Моя спина. – Резкая боль пронзила поясницу, вырывая из меня протяжный стон.

– Дай посмотреть. – Парень усадил меня, наклонив вперед и оголив спину. – Слава Богу, крови нет, но ушиб сильный. – Его прохладные пальцы осторожно коснулись моих позвонков. – Трещин тоже нет. В остальном ты в порядке?

35
{"b":"154236","o":1}