ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Подъезжая к низеньким домам, собравшимся в кучу, словно от непонятного притяжения, я спрятала свои глаза за черными очками и натянула серую потертую бейсболку с широким козырьком. Маскировка прежде всего, особенно пока вампиры не оставили надежды отыскать Эдриана.

Мне пришлось припарковать машину у въезда, а дальше идти пешком, чтобы не привлекать к себе особого внимания. Хоть я и выехала пораньше, когда солнце только поднималось из-за горизонта, но потратив на дорогу около часа, встретила жуткую духоту, сделавшую воздух тяжелым и с трудом проникающим в легкие. Все-таки у жизни в лесу были свои преимущества, например возможность не растечься от жары небольшой лужицей.

Местных, казалось, совсем не волновала резко подскочившая температура воздуха. Дети беззаботно играли вдоль дороги, гоняя беспородных собак и бродящих по зеленым лужайкам куриц. Взрослые трудились в огородах, согнувшись над грядками, где пробивалась буйная растительность. А пожилые люди облюбовали скамейки в густой тени под высокими раскидистыми деревьями.

Я еще сильнее надвинула бейсболку на глаза, сжав лямку рюкзака, болтающегося за плечами. Единственный магазин находился в самом центре поселения, занимая кирпичное здание с ярко-красной крышей. Здесь, на одном этаже располагались и продукты, и бытовая химия и даже отдел с домашним скотом, предлагающий то цыплят, то взрослых коров и лошадей. Рядом со зданием расположились старушки с переносными лотками, продающими зелень с огорода или молочные продукты, пытаясь заработать хоть парочку лишних купюр на туристах. Наверняка такой бизнес неплохо процветал, учитывая, что приезжие были здесь не редкостью, облюбовав берега полноводной реки, протекающей в нескольких сотнях метров от деревни.

Этим во многом объяснялся и ассортимент магазина, порой дающий фору некоторым супермаркетам. Я любила бродить среди стеллажей, выбираю нужные и не очень продукты. Кто бы из нас не ходил за покупками, холодильник всегда был забит съестным под завязку.

Несмотря на утро, крытое помещение было переполнено местными жителями и туристами, разгуливающими в ярких купальниках и коротких шортах. По цвету кожи, а именно ее красноте в сравнимости с помидором, можно было определить, кто приехал сюда лишь на время отпуска, ловя каждый солнечный день, как последний.

Я довольно быстро управилась со списком первоочередных товаров, буквально через десять минут уже гуляя по магазину бесцельно и разглядывая яркие витрины. Покупать лишнее не хотелось, вспоминая, что большая часть купленного из-за слабого холодильника не переживает и недели, отправляясь на помойку.

Внезапный толчок заставил меня обернуться. За мной никого не было, только раскрасневшийся мужчина, похожий на вареного рака, читающий состав на банке с фасолью. Но я явно чувствовала легкий удар в спину, чуть выше пояснице. Мой взгляд заскользил по полкам с продуктами, но не ухватил ничего любопытного.

Мания преследования мучила меня уже довольно давно, что таиться, с того самого момента, как я подземным ходом выбралась из убежища охотников, издалека наблюдая, как полыхает разрушенное здание. С той самой минуты что-то внутри меня готовилось к тому, что вампиры, не найдя моего тела под развалами, откроют поисковую операцию и не успокоятся, пока не предоставят мой хладный труп Совету. И когда Эдриан присоединился ко мне, страх стал только сильнее, убеждая меня все реже выходить из дома и присматриваться к каждой тени, прислушиваться к каждому шороху. Но сейчас все было иначе, словно усиленным в несколько раз, обостренным до предела. Нас могли обнаружить в любую минуту, а я привыкла доверять своей интуиции.

Мне ничего не осталось, как методично обходить магазин, ряд за рядом, искоса наблюдая за посетителями, но так и не находя источника своей тревоги. Казалось, каждый человек был погружен в свои проблемы, совершенно не обращая на меня никакого внимание. Даже если кто-то и был здесь, то он ушел, а это означало одно – мне следовало как можно скорее вернуться домой. Возможно, нас обнаружили.

Покупки мирно покоились на заднем сидении, когда я лихорадочно пыталась завести двигатель, а тот как назло болезненно кряхтел, но оставался мертвым. Только с пятой попытки до меня донеслось долгожданное урчание мотора. Мой взгляд упал на пассажирское сидение и телефон, опрометчиво брошенный на нем. Я так и не позвонила Эдриану, и теперь экран мигал красным, оповещая о пропущенных звонках. Черт, он будет невероятно зол!

Я набрала нужный номер, включая громкую связь, чтобы освободить руки, и направилась в обратный путь, подпрыгивая на размытой дороге. Парень ответил на первом же гудке.

– Тео? Все в порядке? Ты так долго добиралась, – его голос звучал встревожено, чему не стоило удивляться – я всегда забывала выполнять свои обещания насчет своевременных звонков.

– Нормально, а ты как? – Мне не хотелось с налету делиться с ним своими тревогами, а тем более тем фактом, что только сейчас видела пропущенные вызовы.

– Как бы это выразиться… эволюционирую, если работа руками вообще имеет к этому хоть какое-то отношение, – задумчиво поделился он. – Почему ты не брала трубку?

– Прости, телефон был на вибрации. – Я ненавидела врать, но смысл был в том, что фраза оказалась чистой правдой. – Знаешь, я тут кое-что вспомнила, может пригодиться. Обычно, когда работают с трубопроводом, перекрывают вентиль стояка. Не знаю что это и где это, но возможно, я открыла тебе ключ к покорению твоей стихии.

– Как своевременно, Тео, – растянуто и с таким сарказмом произнес Эдриан, что мне даже стало стыдно. – Спасибо, что поделилась сим сакральным знанием. Как в твою прекрасную головку пришла столь гениальная мысль? – Я готова была поклясться, что услышала плеск воды на заднем фоне.

– Ну, извини. – Смех душил меня от одного вида картины аристократичного вампира в растянутых на уровне колен трениках и заляпанной майке-алкоголичке с гаечным ключом в руках, и попыхивающим самокурком в другой. – Я думала, такие знания появляются у русских людей с молоком матери.

– У людей значит… Знаешь, с кровью передаются совершенно другие истины. – Я уловила недовольство в его спокойном, словно дрейфующий айсберг, голосе.

– Не расстраивайся, зато ты мгновенно складываешь в уме немыслимые числа и в истории дашь фору любому профессору. Но вот ничего не смыслишь в сантехнике. Какой пробел.

– Ха-ха-ха. Издевайся, сколько хочешь. Зря думаешь, что я не справлюсь. У меня опыта побольше, чем у некоторых. Не говоря уж о силе и скорости реакции.

– Верю, милый, – рассмеялась я, – даже если тебе не удастся победить потоп, в крайнем случае, уйдем жить под воду. Я неплохо плаваю, да и все живое вышло из этой стихии, что мешает нам туда вернуться?

– Хватит внушать в меня неуверенность, – наигранно простонал парень, – лучше возвращайся скорее. Я соскучился.

– Хорошо. Дома все в порядке? – Я имела в виду свои недобрые предчувствия, но он понял вопрос по-своему.

– Он все еще стоит, и я не разнес его по кирпичикам. Так что, спасибо, что спросила. Жду, давай быстрее.

Дорога домой заняла меньше времени, но вымотала окончательно. Салон раскалился до предельных температур, не спасало ни открытое окно, ни включенных кондиционер. Я вспотела и мечтала только о холодном душе.

4
{"b":"154236","o":1}