ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Тише ты, сучка, – прошипел рядом со мной парень, делая шаг назад, словно это могло спасти нас от вампира.

Я не успела испугаться, не успела вскрикнуть или попытаться защититься, когда на нас налетела черная тени, словно неконтролируемый вихрь, раскидав по сторонам как кегли в боулинге. Меня отбросила назад, а мой спутник кувыркнулся в воздухе и упал чуть поодаль. Спину пронзила острая боль, но я старалась не закрывать глаза, не терять сознание. Передо мной возникло лицо Марины, которая попыталась оттащить меня вглубь коридора, пока высокий вампир в строгом костюме занимался своей первой жертвой.

Я прикусила губу, стараясь не стонать и не привлекать внимание, хотя и понимала, что это мало чем поможет. Мы оказались в ловушке – некуда бежать, негде спрятаться. Чувство облегчения, что все наконец-то закончилось, прошлась по телу липкой противной волной. Больше не хотелось сопротивляться.

– Тео, давай же, вставай, ну же, – тормошила меня подруга, утягивая все дальше. – Коридор сужается.

– Что? – не поняла я, слишком увлеченная угольной тенью бессмертного, словно коршун нависшего над своей жертвой. Он подобрался слишком близко.

– Он что-то нажал, когда упал, камни сдвигаются, там впереди, нужно успеть. – Девушка яростно жестикулировала, задыхаясь и проглатывая слова. – Идем, быстрее.

Я приподнялась, следуя за ней на полусогнутых, когда услышала громкий вскрик, полный не только боли, но и ярости. Парень вспомнил мой прием и бросил горсть песка прямо в глаза вампира, который теперь метался по узкому коридору, яростно воя.

– Подождите меня, – просипел парнишка, привставая на руках и пытаясь ползти. – Не бросайте!

Но мы уже не могли остановиться. С каждым шагом коридор становился все уже – стены сдвигались, и нам пришлось развернуться боком, чтобы протиснуться вперед. Очередная ловушка бессмертных, еще одна попытка отрезать путь к отступлению. Они отлично подготовились, система работала даже слишком отлажено – никто не мог уйти.

Я начала задыхаться, когда камень стал так близко, что мы едва протискивались дальше. Мне не удавалось повернуть голову назад, чтобы посмотреть, что же стало с парнем, но пещеру наполнили его всхлипы, доходящие практически до визга – у него не было шансов проскользнуть вслед за нами.

Марина тянула вперед так, что мне казалось, правая рука скоро оторвется, а я останусь раздавленной каменными плитами, навсегда в этом лабиринте. Впереди уже маячила узкая полоса света, обещавшая, что скоро этому невыносимому давлению придет конец, что у нас еще есть шанс на спасение. Позади раздался душераздирающий крик, на несколько секунд буквально оглушивший нас, затем рев вампира, который пытался протиснуться в расщелину и достать меня – его когти опасно полоснули по плечу. Но Марина резко рванула вперед, вырываясь из каменного капкана и помогая выбраться мне. Я упала на твердую землю, делая глубокий вздох полной грудью, но до сих пор чувствуя, как плиты сдавливают ребра, практически ломая их.

До нас донесся последний вскрик, и все затихло – проход закрылся, сомкнувшись в обычную каменную стену, не оставив даже шва, доказывающего, что несколько секунд назад здесь существовал туннель. Мы обессиленно лежали на прохладных плитах, тяжело дыша. Я слышала, как в ушах отдается стук сердца, казалось, оно работало на пределе.

– Жива? – первая нарушила молчание Марина.

– Более того, кажется, все конечности до сих пор при мне.

– Я думала, что это конец, – с трудом выдавила из себя смех девушка, тяжело вздыхая. – Мы до сих пор живы.

– Готов насчет этого поспорить. – Пронесся над нами зловещий шепот.

Мы вздрогнули, резко приподнимаясь и осматривая небольшую пещеру, в которой оказались высокий потолок, изуродованный сталактитами, три туннеля, расходящиеся в разные стороны как черные реки. Ньюбелз медленно, словно хищник, вышел из плотной тени, выжидательно смотря на нас, пытаясь насладиться реакцией. Возможно, он давно уже шел за нами, играл, наблюдая за страхами, сомнениями, отчаянием. На его губах играла ухмылка – он наслаждался происходящим. За его спиной мелькнула тень, вампиры не ходят в одиночку. Слабый фосфор скупо освещал их силуэты, придавал пугающее загробное свечение. Казалось, мы попали в ад. А может, так и было на самом деле.

Я подползла к Марине, которая так и замерла с приоткрытым ртом, не веря, что все было напрасно. Мне пришлось слегка встряхнуть ее, чтобы привести в чувство – она повернулась в мою сторону, кивая, а потом медленно отползая к противоположной стене, за мою спину, ближе к пустому коридору.

– Тео, родная, какая встреча, – расцвел в зловещей улыбке вампир, всплеснув руками. – Мне даже пришлось за тобой побегать. Займись второй, – бросил он бессмертному, который до этого молчаливо стоял в стороне. – Ну а ты – только для меня.

Марина начала кричать, в испуге поднимаясь и бросаясь прочь, но спотыкаясь и вновь оказываясь на земле. Высокий худощавый мужчина в длинном черном плаще навис над ней, рассматривая как экзотического зверька.

Меня резко подбросило в воздух, а потом отнесло к каменной стене. Казалось, камень подо мной треснул, рассыпаясь в пыль, затылок и спина болезненно вспыхнули, словно коснувшись раскаленной лавы. Я стиснула зубы, сползая на пол, не в силах даже закричать.

Ньюбелз не спешил, ходя кругами, выжидая, пока ослабнет моя агония, чтобы продолжить. Я открыла глаза, посмотрев не на него, а на подругу. Вампир схватил ее за плечи и поднял над землей, так, что ее ноги не доставали пола. Девушка сопротивлялась изо всех сил, но ничего не могла сделать против бессмертного.

– Хочешь увидеть, как она умрет первой? – поинтересовался Кристиан, присаживаясь рядом со мной, потому что мне больше не хватало сил поднять на ноги, каждое движение отдавалось в теле нестерпимой болью. – Пожалуй, это будет забавно.

Я попыталась что-то ответить, но лишь почувствовала на языке солоноватый привкус крови, моей крови. Неужели удар оказался настолько сильным?

Подруга закричала, но ее крик быстро оборвался, когда вампир схвати девушку за горло, она брыкалась, пытаясь освободиться, но хватка на шее становилась все сильнее, перекрыв доступ кислорода. Когда движения девушки замедлились, бессмертный бросил ее на пол, обнажая клыки и рыча. Он уже наклонился, готовясь к атаке, когда резко отлетел в сторону, задев свод одного из коридоров и упав на землю.

Я не верила глазам, когда в полумраке пещеры блеснула копна светлых волос. Виллис загораживал собой Марину, рыча словно зверь, его черты исказились до неузнаваемости, сделав похожим на самого дьявола. Девушка за его спиной пыталась откашляться, не совсем понимая, что происходит.

Вампиру хватило нескольких секунд, чтобы прийти в себя, он кинулся на Виллиса, вцепившись ему в шею, и они повалились на пол, напоминая неудержимый смерч, когда нельзя было разглядеть ничего, кроме размытых движений и облака пыли.

– Беги, – прокричал вампир, и Марина кинулась прочь, исчезая в узком проеме.

Я не могла последовать за ней.

69
{"b":"154236","o":1}