ЛитМир - Электронная Библиотека

«А король, оказывается, поэт!» – подумал Темный Лорд, а вслух добавил, чтобы кое-кто не считал его шантажистом:

- К сожалению, я не располагаю подробностями ее перемещений. Если хотите деталей – свяжитесь с Императором.

Да, оправдания – тщетны, я понимаю сам, что этот «кое-кто» все равно истолкует по-своему и совсем не так.

- Императором! – потрясенно воскликнул Органа. Плечи его поникли.

- Император скажет. Не сомневайтесь. Но потребует от вас в обмен – имя.

- Имя? – не понял Бейл.

- Имя человека, укравшего планы.

«Как все просто. Я им – их предателя. Они мне – дочь».

- Откуда мне знать?

«Ведь Арманд – не наш. Он не за Альянс, не за повстанцев. И он уж точно бы сдал меня. Так почему я храню молчание? Мне не дорога дочь? Неужели они тронут ни в чем не повинного ребенка? Нужно признаться, что могут. Да, могут. Я не верю в удачу, я верю, что в политике могут быть применены самые отвратительные меры давления, так почему я продолжаю этот фарс? Мне дороже эта вбитая еще в детстве порядочность: не нарушай слова, даже в ущерб себе?»

«Кодекс чести дороже человека?» – Вейдер пожал плечами. – «Как глупо. Зато ничего удивительного, что двое самых порядочных людей в Галактике стали сообщниками. Подобное тянется к подобному. Кеноби и Органа – занятная компания. И если не было бы так грустно, я бы посмеялся. Ведь такого рода негибкость и принципиальность оборачиваются обычно против твоих же принципов. Точно так же, как и все остальные благие побуждения».

- Откуда – это уже ваши сложности, Бейл. Альдераан увяз в этом деле так глубоко, что вам нужно очень постараться выйти из неприятностей без серьезных потерь. Очень постараться. Активно помогая Империи. Добровольное сотрудничество – с одной стороны снимет подозрения в измене, с другой – покажет, что вы раскаялись.

- Но что я могу предложить Империи?..

- Вы знаете, ЧТО и у КОГО спрашивать. Даже если сами не обладаете нужной информацией, – и, не давая произнести очередную ложь, Главком устало добавил, – в чем я сильно сомневаюсь. Всё вы знаете. Ведь это вы попросили Мон возглавить ваш корабль. Перестраховка? Корабль ваш, а виноват другой сектор. С одной стороны, если операция пройдет успешно – Чандрила преимуществ не получит, с другой стороны, если все провалится – вы ничего не знали.

«Мон мертва, поэтому ее сектору ничего не угрожает. Мон мертва, поэтому...» – если произнести это заклинание несколько раз про себя, то можно подавить голос совести и даже частично самому поверить, на пару секунд, для того, чтобы спокойно, не без вызова, произнести:

- Это ваши домыслы.

Король решил разыграть из себя негодяя... но ему самому же и противно. Неужели он думает, что я получаю удовольствие от этого спектакля? Пора сбросить маски, хотя бы частично.

- Нет, это политика. Где нет благородных рыцарей и верных дам. Думаете, если бы вы были мертвы, у сенатора Мотмы не появилось бы желания повесить на вас всех собак?

- Простите, кого?

- Собак. Представьте вуки размером не выше пояса. И отнимите разум. Получите собаку.

- Вы говорите иносказательно, поэтому смысл фразы я потерял.

- Нет, вы все поняли.

- Лорд Вейдер...

Гнев: как быстро я раздражаюсь. Хватит игр. Брошу ему в лицо свое недовольство.

- Мне не понять одного, вы считаете меня легковерным?! Думаете, я разверну «Экзекъютор» и пойду огнем выжигать Чандрилу?!

Развернет: что? Бейл не спросил о названии флагмана, и теперь это жестокое слово – «Палач» – прозвучало в ушах похоронным звоном.

- Если виновен в измене этот сектор – почему бы и нет, – вице-король решил сыграть цинизм, вполне достойный ленивого любопытства в словах Вейдера. Получилось плохо. Но Лорду нужен был именно сам факт попытки, а не стоящие за ним мотивы.

- Миледи, – Вейдер нарочито медленно повернулся к барокамере, извечному атрибуту его апартаментов, – вы слышали? Вице-король предлагает мне съездить к вам в гости.

Бейл повернулся к камере, створки которой были не закрыты, и замер. Даже если бы Органа не был бы уверен, что кроме него и Вейдера здесь никого нет, если бы он не считал, что барокамера предназначена строго для хозяина, то он все равно бы не заметил Мотму. В белом на фоне белых стен, как призрак воскресла та, которую он считал погибшей. Взорвавшейся со станцией.

- Мон? – выдавил Бейл, – Ты жива?

- Как видите, – сухо ответила Мотма. Последняя фраза альдераанца, и особенно, его развязано циничный тон – ее несколько ошеломили. И сразу напомнили презрительные слова Вейдера о «союзниках».

Органа: ее утонченно-элегантный рыцарь без страха и упрека. Какое горькое разочарование! Уж от кого, а от него – не ожидала:

- Ну что, – проговорил Вейдер. – Начнем разговор с самого начала. Удивлены?

Окончательно деморализованный Бейл только опустил голову. Вот теперь ему стало по-настоящему плохо.

Когда вице-король отправился к Темному Лорду, Кеноби, повинуясь интуиции, решил проследить за Гарм Бел Иблисом. Что-то в его манере говорить и двигаться серьезно насторожило джедая. Гости так себя не ведут. Как и те, кто хочет избежать неприятностей. Как бы то ни было, чем гадать, было проще проверить свои подозрения – подумал Бен и теперь тихонько следовал за сенатором по коридору. Иблис спустился на несколько этажей и зашел в крохотную комнату, судя по шуму, полную людей.

«Сомнительно, что король в курсе собраний этого клуба», – подумал старик, совсем по-мальчишески приникая ухом к косяку. И с первых же слов понял, что пришел в нужное место.

- Друзья! Пока все идет по нашему плану. Бейл Органа слишком труслив и слишком дорожит короной для открытого мятежа. В таких условиях нам трудно чувствовать себя в безопасности, а значит, следует нанести новый удар. Спровоцировав беспорядки, мы разом избавимся от ненадежного союзника и заполучим все ресурсы Альдераана. Прибытие имперцев сыграет нам на руку. Вейдера сложно проигнорировать, и это временно усыпит подозрения вице-короля. А дальше он будет бессилен что-то изменить.

- Уважаемый сенатор, а как же Темный Лорд? Нам сложно оценить его могущество в таинственной Силе, но определенные способности тут явно присутствуют... и Вейдер как раз приехал подозревать... и наказывать.

- Вот здесь я серьезно рассчитываю на помощь Органы. Вице-король так боится разоблачения, что будет мямлить, нервничать и изворачиваться, а это только подстегивает охотничий инстинкт. Типичный дуэт охотника и жертвы. Бейлу есть что скрывать, и Милорда это заинтересует. А пока правитель Альдераана будет ползать перед ситхом на брюхе и бездарно лгать про вечную верность Империи, мы без помех закончим свои приготовления.

- Думаете, правая рука Императора на это купится? Лорд Вейдер – существо со странностями, но это никогда не мешало его эффективности. Скорее, наоборот. Взяв след, эта ищейка всегда находит, куда он ведет. Империя знает массу примеров...

- Я в курсе, что Вейдера сложно обмануть. Но у меня другая задача: запутать его в догадках и выиграть время. А потом – пусть знает. Здесь, как нигде, важен точный расчет. Именно так мы поступили с Таркином. Было смешно думать, что имперцы не обнаружат яд: смысл был в том, что они просто опоздали. Опоздают и сейчас. Знали бы вы, с каким удовольствием я снова посмеюсь над этим имперским выскочкой.

Звук отодвигаемой мебели и снова голос Иблиса:

- Ну, хватит лирики. Достоинства врагов обсудим после победы. Вперед! За Республику!

И Бену пришлось стремительно отпрыгнуть от двери, пропуская заговорщиков

- Ну что, – проговорил Вейдер. – Начнем разговор с начала. Удивлены?

Если бы целью Лорда Вейдера было уничтожить Органу, выставив в неприглядном свете, – он бы мог этого добиться. Прямо сейчас. Но – вице-король все же был аристократом до мозга костей. И тот факт, что игра проиграна, неожиданно вызвал к жизни эту часть его натуры. Во время стресса всегда выплывает самое естественное. И Органа с облегчением отбросил нацепленную с таким трудом – и обернувшуюся таким кошмаром маску циничного дельца, став самим собой.

70
{"b":"154243","o":1}