ЛитМир - Электронная Библиотека

— Отпустите. Кровавый Алекс вам этого не простит.

— Кровавый Алекс? — В глазах вампира промелькнуло удивление.

— Да. Он мой дядя!

Не дав вурдалаку опомниться, я со всей силой огрела его тяжелым этюдником. Он охнул и разжал пальцы. Для бегства оставалось всего несколько мгновений, а до заветного подъезда было не меньше пятидесяти метров. Мне удалось преодолеть это расстояние с рекордной скоростью. Перед глазами мелькнула железная, исписанная иностранными ругательствами знакомая дверь… Кнопки кодового замка… Восемь, три… Огромными скачками упырь пересекал улицу. Взвизгнули тормоза очень кстати подвернувшейся машины. Палец уперся в кнопку с цифрой «пять»… Еще миг, и в глубине двери что-то щелкнуло. Захлопнув тяжелую металлическую створку перед носом вампира, я помчалась по лестнице. Позади послышался грохот и тяжелые шаги — преследователь ворвался в подъезд. Вот площадка третьего этажа, дверь квартиры Вики Барышевой, кнопка звонка…

— Пусти меня, — пробормотала я, когда дверь открылась, и впорхнула в прихожую. Через мгновение раздался негромкий стук.

— Мы проводим социологический опрос, — за дверью послышался приятный баритон, — будьте добры, разрешите войти.

Барышева потянулась к защелке с явным намерением ответить на просьбу согласием. Я потянула ее в сторону и зажала рот рукой:

— Молчи! Без приглашения он не войдет.

Вика смотрела на меня с недоумением и испугом. Стук повторился. Я подошла к двери и крикнула:

— Ты никогда не получишь согласия!

— Передай Алексу: сперва умрешь ты, потом — он. До встречи!

Тяжелые шаги смолкли на лестнице. Выслушав рассказ о случившемся, Барышева с сомнением покачала головой:

— Так не бывает. Просто не бывает!

— Ах, Вика, это чистая правда! Посмотри в окно.

Осторожно выглянув из-за шторы, мы увидели стоявшего у подъезда упыря. Видимо, он раздумывал, стоит ли дожидаться моего возвращения или отправляться за новой добычей. Его сомнения разрешил случай — из дома напротив вышла группа подростков. Распрощавшись, они разбежались в разные стороны. Вампир помедлил, а потом последовал за беспечной, ничего не подозревающей парочкой. Я хотела предупредить ребят, но, пока возилась с защелкой форточки, и жертвы, и преследователь скрылись в темной подворотне.

— Пожалуй, Вика, я пойду домой.

— А как же этот?

— Голодные вампиры не умеют ждать. Главное для них — утолить жажду. Я постараюсь проскочить домой прежде, чем он насытится и вернется сюда. Если, конечно, вообще вернется…

— Тебя проводить?

— Спасибо, не стоит.

Помахав Вике рукой, я сбежала по лестнице. Признаюсь, возможная встреча с вампиром пугала, но не хотелось впутывать в наши дела Барышеву. Набравшись храбрости, я вышла из подъезда.

Кровавый Алекс сидел в лаборантской, перелистывая наваленные грудой тетради. За его спиной скалился жутковатой ухмылкой скелет, который Наталья Александровна обычно использовала вместо вешалки.

— Александр Владимирович!

— Да, — он поднял свои широко расставленные прозрачные глаза. — Ты хочешь записаться на факультатив?

— Нет, Александр Владимирович, дело совсем в другом… В городе появились вампиры.

И я рассказала о событиях минувшего вечера.

— Да, сюда набежало много нечисти, — задумчиво произнес он и захлопнул тетрадь. — И ты поможешь мне справиться с ними. Где твой черноволосый приятель?

— Не понимаю, о ком вы.

— Не делай удивленное лицо. С самого начала было ясно, что вы с Панкратовой связаны с этим… — он помедлил, подыскивая определение помягче. — Скажем так, субъектом. Поверь, устроиться в школу было не так-то легко, даже несмотря на то, что у нас повсюду есть тайные помощники. Знаешь, почему я вколачиваю в ваши тупые мозги эту идиотскую биологию?! Из-за вас, милые подружки. Тот, кто при жизни носил имя Кристиан Орсини, сумел ускользнуть из-под наблюдения, и теперь выйти на него я смогу только через вас.

— Но…

— Успокойся, я пришел не за его головой. Между нами говоря, Кристиан никудышный вампир. Не умеет пользоваться выгодой своего положения, не хочет принимать действительность такой, как она есть, и потому постоянно оказывается в дураках. Таких вурдалаков-неудачников я убиваю в последнюю очередь, от них немного вреда. Я иду по его следу только потому, что Кристиан приведет меня в логово настоящих, матерых вампиров. Их главарю больше шести веков — такие древние экземпляры встречаются крайне редко и чертовски опасны. Их главарь Оркус в городе, и вчера ты встретилась с одним из членов его банды. У вас небольшой городишко, но для того, чтобы обшарить его вдоль и поперек, требуется время. Вампир легче разыщет вампира, поэтому я рассчитываю на Кристиана. Дело в том, что Оркус убил его подружку, и наш герой поклялся отомстить. Он рьяно взялся за дело, разыскал банду, уничтожил парочку упырей, но потом сам попался к ним в лапы. Уцелел Кристиан благодаря вашему с Панкратовой вмешательству. Впрочем, об этом ты знаешь лучше меня. Ради того, чтобы выйти на Оркуса, я позволил этому неудачнику спасти испорченную ведьмой девчонку и отпустил его живым… — Алекс перехватил мой удивленный взгляд. — Именно так. Ни один вампир в одиночку не справился бы с тремя охотниками. Пойми, мне нужен Оркус, а Кристиана ведет месть. Это хороший проводник, и наш мститель достанет своих врагов даже в преисподней. А я пойду следом.

— Тогда пусть он их и убьет.

— Этому парню не справиться с Оркусом. С такими матерыми особями проблемы могут возникнуть даже у меня. Я мог бы отыскать Кристиана и без твоей помощи, но каждый новый день приносит новые жертвы. Оркуса надо остановить любой ценой. Скажи, где твой друг, и я не причиню ему вреда.

— Александр Владимирович, я правда не знаю, где Кристиан. Мы расстались еще в начале лета, и он не сказал, куда идет.

— Кристиан Орсини в городе. Может быть, твоя подруга лучше осведомлена, где именно?

Звонок на урок и испуганные голоса на лестнице слились в один тревожный звук. Алекс ловко перемахнул через стол и бросился в гущу событий. Я побежала за ним. Народ толпился у кабинета труда. Охотник вклинился в толпу, пробиваясь к месту происшествия. В кабинете у открытого окна лежала Ханова, а над ней хлопотала встревоженная медсестра. Тут же суетилась Степашка — наша учительница труда.

— Вика, что случилось?

Стоявшая в первых рядах любопытствующих, Барышева не замедлила поделиться впечатлениями:

— Только-только мы расселись по местам, как с Жанной начало происходить нечто странное. Она вскочила, закричала как безумная и начала рвать на себе волосы. Какое-то время Ханова металась по кабинету, а потом увидела на Степашкином столе громадные ножницы для раскроя ткани и схватила их. Мы просто оцепенели от ужаса, решив, что сейчас начнется самое страшное… Но Ханова никого не тронула и начала яростно кромсать собственную косу, а потом упала, как мертвая.

— Где волосы? — перебил Вику охотник.

— В углу, возле батареи.

Алекс подошел к указанному месту, присел на корточки, пошарил рукой вдоль плинтуса:

— Точно здесь?

— Да.

Ничего не обнаружив, он поднялся и направился к выходу. Проходя мимо меня, негромко произнес:

— Опасайся темных закоулков, — и добавил: — Ее надо было сжечь еще летом.

За завтраком мама предупредила, что вернется домой поздно, и впервые за много дней у меня появилось несколько часов свободного времени. Поплотнее прикрыв дверь своей комнаты, я прямо на полу разложила сделанные за последние дни наброски и задумалась. У Кристиана было очень привлекательное, запоминающееся лицо, но стоило перенести эти черты на бумагу, как оно утрачивало свое обаяние. Тем не менее, упорно отвергая вариант за вариантом, я продолжала работать над его портретом. Так было и сегодня. Время у мольберта летело незаметно, и я немного потеряла контроль над ситуацией. Неожиданно прямо за спиной зацокали каблучки вернувшейся с работы мамы:

18
{"b":"154244","o":1}