ЛитМир - Электронная Библиотека

— Ты хорошо поработал, Пифон, — кивнул он нашему тюремщику. — Трех жертв вполне достаточно.

Подошедшие сзади вампиры накинули на меня тяжелую сеть, и за дальнейшими событиями я была вынуждена наблюдать, болтаясь на ветке раскидистой липы. В соседних «авоськах» висели Панкратова и Толкачев. Петра поймали почти сразу после того, как я отправилась на поиски Кристиана.

— Для успешного проведения ритуала им непременно нужны человеческие жертвы, — сообщил подслушавший разговоры вампиров Толкачев.

Планы упырей не вдохновляли, и нам оставалось рассчитывать только на своевременное появление Кристиана и Кровавого Алекса. Я опустила глаза, рассматривая происходящее на поляне.

Оркус извлек из складок одежды кусочек кристалла и положил его на треножник:

— Время приближается. Начнем.

Нежити по очереди подходили к треножнику, укладывая на него свои осколки волшебного камня.

— Пусть части станут единым, и отворятся врата, и вступит на землю Самхэйн!

Призвав кельтского бога смерти, Оркус заговорил на непонятном языке, произнося заклинание. Нараспев повторяя непонятные слова, вампиры вошли в круг и закружились в странном медленном хороводе. Жуткая заунывная песня навевала тоску, и я почувствовала, что пора начинать прощание с жизнью. Темп танца ускорился, а над очерченным на земле магическим кругом начала мерцать прозрачная, сотканная из света полусфера. Оркус умолк и сосредоточенно возился с лежавшими на треножнике кристаллами. Однако собрать головоломку оказалось не так-то просто — осколки не только не желали складываться в единое целое, но, напротив, отскакивали один от другого.

— Я пришел за тобой, Оркус, — раздался знакомый голос. — Ты готов?

Через границу магического круга перешагнул Кристиан. Светящаяся полусфера разрушилась, а стоявший у треножника вурдалак вздрогнул, словно от удара.

— Ты?! — На лице Оркуса промелькнуло презрительно-удивленное выражение. — А я-то думал, солнце давно испепелило кости самоуверенного безумца.

— Месть дала мне силы жить. Сразись со мной, если не трусишь.

— При других обстоятельствах — с удовольствием. Но сейчас, извини, занят. — Оркус развел руками, а потом неожиданно скомандовал: — Взять его!

Пифон и еще один стоявший поблизости упырь вытолкнули Кристиана из магического круга и потащили к краю поляны. Остальные нежити вновь начали кружение, распевая древние заклинания и восстанавливая светящуюся полусферу. Признаюсь, ритуальные действия вампиров занимали меня значительно меньше, чем положение Кристиана. А оно было очень и очень тяжелым. Подручные Оркуса хорошо знали свое дело, и вряд ли Кристиан мог продержаться против них хотя бы несколько минут. Тем не менее он отчаянно сопротивлялся, доставляя своим противникам весьма неприятные мгновения. Наблюдая за схваткой разъяренных вампиров, я упустила из виду магический круг. Внимание к происходящим там событиям привлек Толкачев.

— Смотрите, девчонки, — прошептал он.

Колдовавший над осколками Оркус резко пригнулся, а находившийся рядом вампир охнул и медленно завалился на бок. Из его груди торчал конец толстой деревянной стрелы. Пока упыри оценивали ситуацию, Алекс в два прыжка пересек поляну и почти вплотную приблизился к Оркусу.

— Экая досада, прожить на свете сотни лет, и не научиться складывать простенькие головоломки! Ты забыл о седьмом камешке, он скрепит все остальные.

— Даже разбитый ключ может отворить врата. Еще немного, и безграничная сила войдет в меня…

— Ты думаешь, я буду дожидаться?

С этими словами охотник резко ударил Оркуса по ноге и занес кол над потерявшим равновесие вампиром. Матерый вурдалак обладал отменной реакцией и, кубарем перекатившись под рукой Алекса, в какую-то долю секунды оказался у него за спиной и нанес ему сильный удар. Двое нежитей атаковали Ятагана, а Кристиан яростно отбивался от своих противников… Сражение между охотниками и вампирами развивалось так стремительно, что сложно было уследить за происходящим. Мы с Панкратовой и Толкачевым раскачивались на ветке, как спелые плоды, пытаясь угадать, кому достанется победа в яростной схватке.

Вскоре это стало понятно. Несмотря на то что Ятаган заколол еще одного вампира, преимущество было на стороне Оркуса. Люди устали, а нежити становились все сильнее и сильнее. Я вновь приготовилась подводить итоги своей бестолковой жизни, но от горьких дум меня отвлекало ритмичное покачивание ветвей липы. Осмотревшись, я заметила, что висевший ближе к стволу Толкачев пытается повернуться в своей сетке и изменить положение тела.

— Что ты делаешь?

— У меня в заднем кармане лежит перочинный нож, хочу его достать.

Нож с десятками лезвий был предметом особой гордости Толкачева. Петька никогда не расставался с подарком своего дедушки, и теперь ножичек мог помочь спасти наши жизни. Спасти, если, конечно, Толкачев сумеет проникнуть в закрытый курткой задний карман брюк, прежде чем Оркус начнет обряд жертвоприношения.

— Эй, Кристиан! — раздался испуганный возглас Панкратовой. — Осторожно!

Отброшенный мощным ударом, Кристиан едва не напоролся на обломанный сук лиственницы и ударился головой о ее ствол. Он медленно поднялся, вытирая сочившуюся из носа кровь, и снова устремился в самое пекло. А потом я увидела Кровавого Алекса. Выбравшись из клубка дерущихся, он крадучись направился к стоявшему в центре магического круга треножнику. В его руке блеснул знакомый кулон на серебряной цепочке. Вынув кристалл из оправы, охотник положил его к остальным.

Осколки завибрировали, потянулись друг к другу, а потом, расплавившись, превратились в большую, сияющую изнутри каплю — жидкий сгусток света, который являлся мне в последнем видении. Вскоре капля застыла, превратившись в небольшой, размером с яблоко шар. Странное оцепенение охватило всех присутствовавших на поляне. Позабыв о драке, люди и вампиры, как завороженные, смотрели на мерцающую звезду. Все изменилось — запахи, звуки, даже сам воздух стали восприниматься по-иному, и в душу начал просачиваться отвратительный липкий страх. Окровавленная рука охотника легла на кристалл:

— Свершилось. Я шел к этому долгие годы.

Он поднял его на ладони. Сияние усилилось, и вырвавшийся из кристалла голубоватый луч срезал макушку соседнего дерева. Опираясь на одно колено, Оркус попытался подняться, но смертоносный луч коснулся его груди, и вампир, даже не вскрикнув, обратился в горстку пепла. Алекс быстро уничтожил своих противников, а когда на поляне не осталось ни одного вампира, кроме Кристиана, опустил мерцающий шар. Похоже, Кровавый Алекс нуждался в слушателях.

— Вот и закончилась отсрочка приговора. Готов ли ты последовать за Оркусом? Признайся, Кристиан, ты не ожидал такого поворота событий?

— Догадывался, но не хотел верить. Ты был врагом вампиров, тебя боялись, ненавидели, но все знали — Кровавый Алекс никогда не осквернит себя колдовством, не свяжется с темными силами… — Кристиан попытался подняться, но, казалось, невидимая рука прижимает его к земле. — Зачем тебе власть над миром мрака? Ты же всю жизнь боролся с ним!

— Зло можно обратить во благо. Кристалл дает власть, и я употреблю ее должным образом. Я очищу мир от скверны!

— Каковы бы ни были мотивы, ритуал невозможно завершить без человеческих жертв. Их кровь и души должны укрепить проход между мирами. Неужели ты пойдешь на это?

— Увы. Жаль, нельзя принести в жертву вампира, придется воспользоваться заготовками Оркуса.

— Но… — Кристиан беспомощно развел руками. — Это же дети…

— Довольно, не изображай из себя святого. При ином стечении обстоятельств девчонки вполне могли бы оказаться твоим ужином. Что же касается меня… Цель оправдывает средства, только и всего, голубчик.

Алекс вновь поднял мерцающий шар, собираясь разделаться с вампиром, но Кристиан сумел увернуться от смертоносного луча и отскочить в сторону. Еще один голубой луч также не нашел своей цели и лишь покалечил кроны нескольких деревьев.

— Теряешь хватку, Алекс.

24
{"b":"154244","o":1}