ЛитМир - Электронная Библиотека

Не желая продолжать неприятную тему, я задала давно мучивший меня вопрос:

— Почему все зациклились на этой стекляшке? Она что, драгоценная?

Мой спутник резко остановился.

— С помощью этой стекляшки можно погубить ваш мир. Только и всего.

В доме деревенской ведьмы было темно. На стук никто не отозвался, и Кристиан одним ударом ноги вышиб входную дверь. Он вихрем пронесся по скромному жилищу тети Лары, обращаясь с ее хозяйством не лучше, чем охотники, крушившие дом Панкратовой.

— Пусто, — покончив с обыском, произнес Кристиан. — Ни ведьмы, ни кристалла, ни твоей подруги. Скорее всего они в священной роще.

— Ты же говорил, что не можешь войти в дом без приглашения, а сам…

— В чистое жилище не могу, но туда, где правят силы тьмы, запросто.

Выйдя из разгромленного дома тети Лары, он направился в противоположный конец Борисовки. Я едва поспевала за размашистым шагом вампира.

— Провожать тебя до дома некогда, со мной идти нельзя, поэтому останешься здесь.

Мы остановились неподалеку от маленькой, построенной прошлым летом часовенки. Ее крест четко выделялся на фоне звездного неба.

— Но я не хочу торчать всю ночь на улице!

— Зато здесь ты в полной безопасности.

— В безопасности от кого?

— От вампиров. Разве я не предупреждал вас? Говорил же, не гуляйте ночами! Кроме Оркуса, поблизости охотится весьма гнусный субъект. Вам лучше с ним не встречаться. Довольно, обсуждение окончено, я должен управиться до рассвета.

Кристиан ушел. Немного постояв посреди темной, безлюдной улицы, я направилась к часовне и, вздохнув, уселась на ее ступени.

Ожидание действовало на нервы, и, хотя со времени ухода Кристиана прошло минут двадцать, казалось, что я нахожусь здесь уже целую вечность. Негромкий звук шагов заставил сердце учащенно биться.

— Кто здесь?

— Светка, ты?

— Павлик?

— Собственной персоной, и Митька со мной.

— Привет, — поздоровался Митя.

— Как твой брат?

— Неплохо. Его скоро выпишут.

— Очень при…

— Слушай, Светка, — прервал любезную беседу Павлик, — с каких это пор ты по ночам гуляешь?

— Панкратову ищу, она куда-то запропастилась.

Весть об исчезновении Татьяны не произвела на Павлика особого впечатления — его занимали другие проблемы. История на кладбище только раззадорила юного следопыта, и, взяв в напарники Митю, он энергично приступил к поискам упырей и вурдалаков. За несколько часов до нашей встречи Павлик стал свидетелем нападения вампира на одну из городских девчонок, проводивших лето в Борисовке. Чем завершилась их встреча, Павлик не знал, так как упустил из виду и преследователя, и жертву. Теперь он, как гончая, рыскал по деревне, разыскивая следы кровопийцы.

— Павлик, а как он выглядел?

— Вампир как вампир, хотя… Подожди-ка… Я всегда представлял вампиров тощими, а это был довольно упитанный экземпляр с брюшком. Он даже бежал с одышкой. Ладно, Светка, счастливо оставаться, может, мы его еще выследим.

Мальчишки пошли прочь от часовни. Представив, что вновь окажусь одна-одинешенька, я решилась на довольно рискованную авантюру:

— Павлик, наверное, это невозможно, и ты не сумеешь отыскать дорогу в темноте… Пожалуй, только вампир мог бы отвести меня в дубовую рощу друидов.

— В этих краях я кого угодно проведу куда угодно в любое время суток, только сперва объясни, зачем тебе это надо.

— Возможно, ведьма отвела туда Панкратову. Павлик, помоги, Тане грозит опасность.

— Ведьма, говоришь… — Он попытался придать лицу суровое выражение. — Развелось нечисти на белом свете! Идем!

Мальчишки, а следом за ними и я пошли к видневшейся за околицей черной стене леса. Ориентируясь по только ему ведомым приметам, Павлик уверенно шел вперед. Мы с Митей торопились следом. Лично мне это казалось почти чудом, но Павлик довольно быстро привел нас к первому ручью, преграждавшему дорогу к роще. Деревья расступились, стало немного светлее, и я увидела черную полосу неспокойной воды, отражавшую сияющие точки звезд. Закатав брюки, Павлик по колено зашел в воду.

— А…

Приглушенный крик заставил нас повернуться к темным зарослям.

— Где Митя? — прошептал Павлик.

— Не знаю. Он шел за мной до самой воды.

Павлик вернулся на берег и замер, прислушиваясь. Лес наполняли звуки, но в этом тихом многоголосье не было ничего тревожного или необычного.

— Оставайся здесь, а я пойду на разведку.

— Не оставляй меня одну!

Проигнорировав мою просьбу, Павлик решительно раздвинул кусты и скрылся в темноте. Я опустилась на поваленное дерево, обхватила руками плечи и стала ждать. В голову упорно лезли глупые сказки о деревьях-убийцах. Впрочем, почему — сказки? Ведь если существуют вампиры и ведьмы, то где гарантия, что в природе нет кровососущих деревьев? Вполне возможно, сейчас подо мной находится одно из них… Поспешно вскочив, я подошла к самой кромке воды. Подумав, я шагнула в холодную глубину ручья. Оставалось только надеяться, что в нем не водились русалки, водяные или какие-нибудь гигантские пиявки. Но почему до сих пор не вернулся Павлик? За спиной послышались тихие шаги, хрустнула ветка.

— Павлик? — я резко обернулась.

Холодные руки схватили меня за горло, зажали рот, а потом все исчезло…

Часть II

ТАЙНЫ ЛЕСА

Первое, во что уперся мой взгляд, был низкий бревенчатый потолок над головой. Потом в ноздри ударила смесь непривычных запахов: старого дерева, сырости и земли. И тут же ко мне вернулась память. Сообразив, что нахожусь явно не там, где следовало, я неловко вскочила с лавки и огляделась. У противоположной стены, укутавшись в одеяло, мирно спала Панкратова. Разбуженная шумом, она открыла свои большие прозрачно-голубые глаза:

— Где я?

— Хороший вопрос.

Мы были заперты в небольшой, без окон, комнатушке из неотесанных бревен, обставленной грубой самодельной мебелью. С потолка свешивалась тусклая электрическая лампочка. Над запертой дверью виднелась загороженная железными прутьями отдушина. Забравшись на скамейку, я выглянула наружу — темница выходила в полутемный коридор без окон.

— Светочка, скажи, что теперь будет? — Глаза Панкратовой заблестели от набежавших слез. — Как ты думаешь, нас убьют или потребуют выкуп?

— Поживем — увидим.

Желая отвлечься от грустных мыслей, я сообщила Панкратовой о своих приключениях. Она невесело улыбнулась:

— А мне и рассказывать нечего. С тетей Ларой я так и не встретилась. Только-только побежала по улице, как вдруг почувствовала на своей шее холодные руки. И все…

— Кристалл остался у ведьмы?

— Да. А что?

— Говорят, этот камешек может погубить мир.

— Какая разница? — вздохнула Панкратова, легла на лавку и отвернулась к стене. — Мы все равно погибнем раньше.

Признаюсь, мое настроение было не лучше, чем у Татьяны, но грустить нам пришлось недолго. В коридоре послышалась энергичная дробь шагов. К темнице приближалась некая обладательница высоких каблучков. Заскрипел засов, и дверь распахнулась.

— Проснулись, девочки? — поинтересовалась бледная, чахоточного вида девица в белом халатике. — Не волнуйтесь. Волнение негативно отражается на состоянии организма. Вашей жизни ничего не угрожает. Хозяин позже все объяснит, а пока прошу на осмотр.

Девица шла по длинному бревенчатому коридору и тараторила без умолку. Впрочем, ее многословные речи ничуть не прояснили смысла происходящего. Она остановилась, отворила одну из запертых дверей, и мы вошли в комнату. Это был обыкновенный медицинский кабинет, примерно такой, как в нашей школе, но только без окон. Я, а затем и Татьяна робко уселись на краешек обитой клеенкой скамейки.

— С кого начнем? — Девица раскрыла разлинованную тетрадь. — Кто ближе сидит, тот и будет первым. Имя, фамилия?

— Светлана Акулиничева.

Вопросы сыпались как из рога изобилия, словно после этого обследования меня собирались отправить в космос. Наблюдая за действиями странной медсестры, я испытывала все большую тревогу — слишком она была нервной, издерганной и временами сильно смахивала на сумасшедшую.

8
{"b":"154244","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Дар оборотней
Зона обетованная
Вежливые люди императора
Postscript
Два лица Пьеро
Скрижали судьбы
Кукла затворника
Смертельно опасный выбор. Чем борьба с прививками грозит нам всем
На границе тучи ходят хмуро...