ЛитМир - Электронная Библиотека

Rest Time

Колечки сигаретного дыма плавно поднимались к потолку и рассеивались, едва не долетая его. На кровати, закинув ногу за ногу, полулежал Грач, наблюдая за своим творением. Несколько стопок водки, принятые на кануне благотворно разлились по организму, даря приятное согревающее ощущения. Нет, он не злоупотреблял водкой, пил её чисто вз профилактических целях. Такая процедура была просто необходима после значительного пребывания в Зоне. Как лекарство против всякой гадости и радиации. Обычный сталкер не может позволить себе покупать дорогие антирадиационные таблетки, которые были популярны у зарубежных военных, использовались традиционные методы выведения дряни из организма. Грач вполне мог позволить себе их купить, но не любил экспериментировать со своим организмом. «Это какой должен быть состав у таблеток, чтобы все это выводить?» Тем более он слышал от других сталкеров, что подобные вещи вызывают привыкание, а в свои тридцать семь, он не больно-таки собирался выходить «на пенсию» по состоянию здоровья.

Тем более у Грача был четкий план. Он решил завязать с Зоной совсем, другими словами выйти из дела. В свое время удачное стечение обстоятельств помогли ему завязать нужные знакомства, чтобы получить покровительство и надежные каналы сбыта. Причем в среде ученых. Не секрет, что ученых хорошо снабжают, у них есть практически все, и практически все можно купить, или договориться за небольшие услуги.

Были у Грача знакомства и извне, но он предпочитал использовать их в случае крайней необходимости, когда попадались действительно редкие и уникальные экземпляры. Основной проблемой было пересечь периметр зоны, для этого приходилось договариваться через другие каналы. С учеными было все гораздо проще – ты им приносишь, они тебе платят, платят хорошую цену, не то, что этот жмот из бара Сталкер или другие посредники. У всех на уме только деньги, а здесь расчет нужен, ученые в деньгах не заинтересованы, их, хлебом не корми, артефактов подавай.

Так или иначе, Грачу удалось договориться с учеными, перечислять наличность на счет в одном крупном киевском банке, счет в котором он открыл несколько лет назад. Конечно, это не значит, что у него не водилась наличность, с этим у него проблем не было. Практически все можно было достать у «научников» либо у военных.

К этому времени на счету Грача скопилась достаточно внушительная сумма, которой хватило бы на безбедное существование на несколько лет вперед.

Не так давно сталкер нашел обильное, так сказать, месторождение артефактов, на собственную радость и радость ученых. Открылись новые горизонты, деньги потекли рекой, ученые совершенно бесплатно стали предлагать использовать новые разработки военной промышленности. Вместе с тем появлялась все большая опасность быть ограбленным после очередной ходки какой-нибудь бандой мародеров. Так что Грачу приходилось быть крайне изобретательным, чтобы избежать ловушек, как Зоны, так и людских. Грач даже больше боялся не зоны, а её обитателей, особенно людей, потому что их поведение крайне непредсказуемо.

Даже сами ученые ему неоднократно намекали на то, что неплохо было бы найти хотя бы напарника, но Грач прекрасно понимал, под словом напарник в кавычках понималось слово «замена». Грач не любил никакие компании, всегда полагался только на себя, с тех пор как погибли два его близких друга, погибли нелепо.

Однажды ему пришлось сменить свое место жительства, так как местные мародеры вычислили его. Грач поселился в соседнем поселке. Поселок располагался намного ближе к Зоне, почти примыкал к ней, подобие пограничной зоны. Жильцов тут не было, за исключением сталкеров одиночек. Территория поселка ещё не была заражена Зоной, поэтому считалась относительно безопасной. Редко когда сюда забегали мутанты. Как правило, жизнь бедолаг обрывалась чей-нибудь короткой очередью или одиночным выстрелом. Заходили в поселок и разные банды, приходилось быть на чеку. В один из дней группа сталкеров дала сильный отпор ворвавшимся в поселок мародерам, последние не ожидали встретить сопротивление подготовленного отряда. Тогда обе стороны понесли тяжелые потери, но после этой бойни бандиты в поселке больше не показывались, стараясь обходить его стороной. Одиночек стали отлавливать после очередных походов в зону, поэтому сталкеры стали молчаливыми и чрезмерно осторожными.

В голове Грач прикидывал, сколько хороших ходок ему придется сделать, чтобы навсегда распрощаться с Зоной. Место, которое он нашел, было и вправду Клондайком, три-четыре похода туда и долгожданный отпуск заказан. Это не правда что Зона забирает всех людей и никогда не возвращает их обратно. Она еще может и многое дать. Всего лишь больше уважение к ней и обязательно повезет.

Так, лежа на кровати и стряхивая пепел в стеклянную пепельницу, которая стояла на табуретке рядом, Грач размышлял о делах грядущих, пока в соседней комнате не засвистел чайник. Забавно за столько лет тут еще работало электричество, возможно от какой-нибудь внешней подстанции. Конечно, плату за электричество никто не требовал, но злоупотреблять подобным положением не стоило. Как говорит сам Грач: «Скромнее нужно быть» Была даже вода, естественно только холодная. А что еще нужно для полного счастья? Несмотря на то, что сталкер старался не заводить друзей, периодически к нему заходили знакомые одиночки за патронами, продовольствием и прочим барахлом.

Грач потушил окурок и, нехотя поднявшись, пошел на кухню.В старом деревянном доме была удобная планировка: одна большая комната, маленькая прихожая и кухня, у большой стены старинная печь, которую, впрочем, давно уже никто не разжигал.

Чайник уже брызгал водой на электрическую плитку, когда сталкер подхватил его прихваткой и поставил на металлическую подставку. Разрезав буханку острым армейским ножом и распаковав начатую палку колбасы, Грач сварганил себе несколько здоровых бутербродов и залил кипятком сублимированный паек, прикрыв его крышкой из фольги.

Сталкер перетащил стряпню с кухни в комнату, предварительно выключив на кухне свет. Разложил все приготовленное на столе и достал бутылку. Еще одна рюмка водки положила начало ужина, разыграв аппетит.

Пока готовился обед, он достал потрепанный листок бумаги, на котором схематически была нарисована карта. Затем он достал уже настоящую карту с крупным масштабом, военную, и стал их сверять. Выходило, что если верить ученым, и последний выброс приходился именно на район, помеченный на листе овалом, то при наложении обозначенных ориентиров на карту, выходила вполне конкретная территория для поисков. Это ученые выдвинули теорию, что новые артефакты образуются после локальных выбросов в определенных местах. Что это система. И зная её можно было предположить, где будут новые экземпляры. А это сливки. Учитывая большую популярность в «нужных» кругах, Грачу удавалось получать оперативную информацию. Как правило, артефакты появляются не сразу после выброса, через день-два.

Однажды разглядывая артефакт, сталкер заметил внутри него что-то темное и стал ковырять ножом. Вскоре артефакт треснул, а расколоть его было не так легко, Грач приложил не малые усилия, и внутри он увидел останки мертвой лягушки. Именно тогда у него и зародилось сомнение относительно происхождения артефактов. Уже позже у ученых он подтвердил свою догадку, что Зона использует энергию живых организмов, окаменяя их самих и преобразовывая. Так получаются новые артефакты, за которые состоятельные люди готовы платить огромные деньги.

Опираясь на подобные знания Грач предположил, что скорее всего легенды о монолите – никакие не легенды, скорее всего он есть, и что более всего вероятно, как и в случае с артефактами, это тоже большая окаменелость какого-нибудь крупного разумного существа, вполне может быть и человека. Допустим, какой-нибудь стакер случайно во время выброса оказался в самом эпицентре, вследствие чего и образовался Монолит. Впрочем, легенды это или нет, Грачу проверять совершенно не хотелось. Он верил, что Зона по большей своей части приносит зло. Не раз он слышал разговоры от других сталкеров, как кто-нибудь уходил на поиски монолита, это были опытные бойцы, но никто ещё оттуда не возвращался, и Зона после таких уходов иногда становилась шире, как будто расширялась. Возможно, Монолит и выполнял желания, но тогда куда деваются сталкеры? Поэтому Грач предпочитал считать подобные рассказы легендой. Тем более у него были совершенно другие виды на зону. Богатство надо заработать, а не искать «птицу счастья».

7
{"b":"154282","o":1}