ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Он сразу потребовал, чтобы я ее вызвала, — шепнула Арина.

Я чувствовала, что должна подойти к волшебнице, найти какие-то слова — хотя что тут скажешь? Меня спас Юче. Он вошел в гостиную тоже в простыне, как римский патриций. Жестом собственника, он отобрал меня у Арины и усадил рядом с собой на диван. А на мое слабое сопротивление ответил поцелуем. На миг я зажмурилась от страха и блаженства. Наши тела разделяли только тонкие простыни, я чувствовала его тепло и знала, что он тоже чувствует мое…

— Ну что, все в сборе? — Осман в предвкушении потер руки. — Сейчас позову гида. Учтите: насчет мальчишки с девчонкой сами будете договариваться.

Тимур громко шмыгнул носом. Осман вышел в соседнюю комнату, прикрыв дверь. Мы затаили дыхание. Сейчас должен появиться тот, от которого зависит наша жизнь, наше будущее — все-все! Какой он? Голубоглазый Джеймс бонд в костюме с иголочки? Или обросший щетиной Рэмбо в камуфляже? Или…

В гостиную вошла женщина. Невысокая и немолодая, с морщинками на худом лице и сединой в хвосте, торчащем из-под бейсболки. В спортивной одежде — бриджи, кроссовки, куртка с капюшоном. Чуть ниже колена открывались гладкие загорелые ноги. Быстрый взгляд темных глаз, розовые губы в легкой улыбке — то ли накрашенные, то ли от природы такие. При все несолидности внешнего облика в вошедшей чувствовалась волшебная уверенность. Такие люди тихим голосом отдают приказы, и им беспрекословно повинуются. Им служат люди и вещи…

Женщина не задумываясь заняла место во главе стола. Сложила перед собой маленькие руки со стриженными под корень ногтями. На указательном пальце левой руки я заметила тонкое кольцо. Осман ринулся к ней с чайным подносом, но она скупым жестом отказалась от угощения.

— Ну вот, дамы и господа, разрешите представить — мадам Марта. Ваш гид.

— Осман, мы с вами, кажется, все обсудили, — сказала Марта очень приятными и спокойным голосом. — Вы не могли бы устроить так, чтобы мы с клиентами переговорили с глазу на глаз?

— А, выгоняете… Ну хорошо, я без обид… Буду нужен — я в гараже.

Сникший Осман снял с гвоздя плащ-дождевик и вышел. После того как за ним закрылась дверь, Марта еще несколько минут молчала, а мы не решались заговорить первыми. Кажется, она нас изучала. Пристальный взгляд остановился на Биби.

— Осман сказал, что вы расплачиваетесь собственностью на волшебное существо. Это так? — спросила она у Юче.

— Да.

— Кто хозяин?

— Я… и она, — Юче кивнул на Арину, но Марта не удостоила ту своим вниманием.

— А это, — она указала на Биби, — и есть волшебница, Разрешительница Затруднений?

— Да.

— Пусть покажет свои дары.

Биби тут же бросила на стол пергамент. Марта бегло просмотрела его и отодвинула.

— Во сколько она вам обошлась?

— В триста долларов.

— Хорошо. Читайте договор.

Бумаги появились в руках у Марты таким же необъяснимым образом, как и пергамент нашей волшебницы. Честно говоря, я никогда не имела дела с юридическими документами. И возраст тут не при чем. Мама говорит, что, сколько договор ни читай, все равно тебя надуют. Те, кто эти договоры составляют, всегда делают это в свою пользу.

Юче, видимо, тоже был не в ладах с юридической грамотностью. Он повертел в руках бумаги, пожал плечами и передал их мне.

— Вроде все правильно.

Я честно попыталась продраться сквозь бюрократические формулировки. Марта Аделунг, Именуемая в дальнейшем Гид… Имярек, Именуемый, в дальнейшем Клиент… Договор о нижеследующем…

Зато Арина читала договор минут пятнадцать. Делала умное лицо, будто и в самом деле что-то понимала. Гид терпеливо ждала, пока она закончит. Она смотрела очень спокойно прямо перед собой. Это был взгляд человека, которому некуда торопиться. У которого все происходит вовремя.

— Так, я поняла, что Марта обязана указать нам дорогу в Ферах и снабдить всем необходимым, — сказала Арина. — А вот мы… Я насчет предоплаты. То есть мы уже сейчас должны отдать вам Биби? А если вы нас обманете?

Марта равнодушно ответила:

— Во-первых, если вы мне не доверяете, вам стоит поискать другого гида. Во-вторых, в сделках с волшебными существами обман недопустим. Мне совершенно неохота застрять на Выселках навсегда.

— А вы…

— Нет, — отрезала Марта.

— Хорошо. Но все равно придется внести в договор одно ма-аленькое уточнение. Здесь сказано, что нас трое…

— Собаку я не считала. Вы можете взять ее с собой, это ваше право.

— Еще мы хотим взять с собой двух детей, — храбро заявила Арина. — Я уверена, нашей оплаты хватит на двадцать человек, так что…

Марта чуть-чуть улыбнулась.

— Каждый платит, сколько может. Так что на сдачу не рассчитывайте. Тогда нужен еще нейтрализатор и одежда… Ладно, с Османом договоримся. Можете взять детей.

— Тимка! Дуй за своей ненаглядной Лалой! — весело крикнула Арина. Тимур, путаясь в длинной простыне, подорвался как ужаленный. Кучук тоже встрепенулся и озадаченно гавкнул пару раз вслед новому другу.

— Если это все, — сказала Марта, — я бы приступила к передаче собственности. Скоро рассвет, нельзя терять времени. Вот деньги. Сто пятьдесят и сто пятьдесят.

Арина беспомощно подняла глаза на волшебницу. Кажется, у нее дрожали губы.

— Последнее слово за Биби, — с вызовом воскликнула Арина. — Может, ты все-таки передумаешь? Тогда мы откажемся от сделки, правда?

Она оглянулась, ища у нас поддержки. Правда, правда — закивали мы. Хотя каждый прекрасно понимал: Бибина жертва — наш единственный шанс выжить.

Биби знала это лучше нас всех.

— Дорогуша, хватит сопли жевать, доставай флакон! — рявкнула она, как будто ее грубость могла облегчить наше решение.

Арина с Юче неловко вдвоем схватились за флакончик, Марта протянула им деньги, я видела, как Арине неприятно к ним прикасаться… Обмен состоялся. Биби больше нам не принадлежала.

Пока мы, все еще потрясенные, подписывали договор, Марта крикнула Османа. Тот выволок из комнаты два рюкзака. Не таких уж огромных, мы в походы таскали и побольше. Нам выдали одежду — каждому по размеру. Она была гораздо удобнее нашей курортной — брезентовые штаны и куртки, добротная обувь, одинаковые черные бейсболки. Когда мы вернулись переодетые, гид стояла у приоткрытого окна. Она осторожно высунула кончик пальца. Тут же захлопнула окно. Понюхала осевшие на палец дождевые капли. Удовлетворенно кивнула:

— Можно идти. Где ваши дети?

— Сейчас… Они сейчас… — засуетилась Арина. Но мы в неловком молчании прождали еще почти полчаса. Тимур с Лалой не появились. Марта уже нервно барабанила пальцами по столу, качала головой.

— Теряем время…

— Я схожу, — не выдержала я.

— Я с тобой, — тут же вскочил Юче.

На улице было еще темно, но сквозь вечную хмарь уже проникал предутренний свет. Ночной дождь превратился в морось. Почему-то теперь она не могла повредить нам, но все равно, вспоминая отвратительное жжение на лице, я пыталась натянуть бейсболку до самых глаз.

Мы быстро добежали до поселка, а там заметались. Господи, мы же понятия не имеем, где живет Лала! К счастью, вскоре мы заметили скукоженную фигурку Тимура закрытых дверей одного из сараюх. Засунув руки под мышки, мальчик приплясывал босыми ногами.

— Где Лала?! — закричали мы.

— Ее тетка не пускает.

— Она что, с ума сошла? Для девочки это единственный шанс!

— Она не хочет, чтобы Лала шла со мной, — хлюпнул носом Тимур. — Говорит, что я ее испорчу. Я сказал, что могу и остаться, пусть Лала идет… но она мне не поверила.

— Дура, — процедил сквозь зубы Юче и без стука ворвался в сараюху. Я — за ним.

Какой кошмар… По сравнению с этим жилищем, наша гостиница "минус 3 звезды" была просто люксом! Во-первых, здесь воняло. Немытым телом, нестиранными тряпками, подгнившей едой, которую жалко выбросить… Во-вторых, было сыро, как в болоте. Крыша текла в нескольких местах, на стенах расползлись ржавые разводы, пол вздулся.

Лала мышкой сидела в углу. У стола копошилась тетка — маленькая, мерзкая, с усатой крысиной мордочкой, с волосатой бородавкой на щеке и отчетливым горбом на спине. А на кровати лежал воришка, которому в порыве сострадания я отдала свой нейтрализатор. Он тоже узнал меня и смешно заскулил. Выглядел он еще хуже, чем тогда. Совсем больным. Наверно, умирающим.

46
{"b":"154312","o":1}
ЛитМир: бестселлеры месяца
Товарищ жандарм
Анекдоты до слез и без отрыва
Выключи работу, включи жизнь
Золушка за тридцать
Как открыть интернет-магазин. И не закрыться через месяц
Чудовищное предложение
Солнечное вещество. Лучи икс. Изобретатели радиотелеграфа
Всегда война: Всегда война. Война сквозь время. Пепел войны (сборник)
Как избавиться от наследства