ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Академия Стихий. Душа Огня
Рождественский детектив
Думай иначе. Креативное мышление
Непарадная Америка
Светлячок
Она – его собственность
Между панк-роком и смертью. Автобиография барабанщика легендарной группы BLINK-182
Заложница чужих желаний
Страшные истории для рассказа в темноте
A
A

Рик задумался. Может быть. Наверное, Джейсон прав. Скорее всего, незнакомец, пытавшийся избавиться от записи, очень спешил, поэтому остались всего три слова.

Улисс Мур. Карта.

Это всё, что удалось разобрать. Но этого оказалось достаточно, чтобы понять: в «Коллекции» нужно искать какую-то карту…

Уложив свитки на место, мальчики попрощались с помощницей Великого мастера Скриба, и Марук повела их к выходу из Дома жизни.

Вскоре они оказались в низкой комнате с тёмным полом, откуда в разные стороны расходилось несколько коридоров. Девочка свернула туда, где стояла статуя, державшая над головой что-то вроде звёздного небосвода.

— Ты и в самом деле знаешь, куда ведут все эти коридоры? — спросил Рик. — Интересно, почему ты решила, что свернуть нужно именно сюда, а не туда, например? — Он показал на статую льва с огромными клыками.

— Потому что сюда — правильно, — ответила Марук. — Это Коридор звёзд. Вообще-то расположение этих коридоров — самый большой секрет, оберегаемый указателями.

— Ну да, они же используют разные фразы, чтобы запомнить, где что лежит, — засмеялся Рик. — Например, «После жреца иди в коридор, ведущий в комнату со звёздами». Или же. «Ниша под звёздами». А что, красиво… — Осмотрев скульптуры, он продолжил: — А как вам такое: «Сверни в коридор, ведущий к башне»?

— Ты сказал — к башне? — перебил его Джейсон.

Рик внимательнее осмотрел скульптуру, которую только что назвал башней.

— Башня, ну да! А что ещё это может быть? Маяк? Узкое высокое здание?

— Башня, башня… — повторял Джейсон, копаясь в рюкзаке на спине у Рика. — Подожди минутку.

Он достал дневник Улисса Мура, полистал его и громко прочёл:

— «Чтобы сориентироваться, тебе понадобятся удача и две хорошие звезды. Ищи карту в башне четырёх палок».

— А тебе не кажется, что это похоже на одну из фраз указателей? — спросил Рик.

Марук с интересом заглянула в дневник:

— Ой, а что это такое? Где вы это нашли?

— Потом объясню, — сказал Джейсон, захлопнул дневник и обратился к Рику: — Послушай, наверное, прежний владелец виллы передал карту на хранение…

— Вернулся на виллу, — подхватил мальчик. — И…

— И записал в своём дневнике слова… Ну, допустим, слова Великого мастера Скриба.

— Наверное, он оставил подсказку, опасаясь, что кто-то вздумает сыграть с ним злую шутку..

— Всё может быть.

Марук смотрела на них, ничего не понимая:

— Над чем вы тут голову ломаете?

— Скажи, а ты можешь отвести нас к Пепи и Мичерино? — спросил Джейсон. — Мы хотим узнать, связана ли эта фраза с нишей.

Марук нахмурилась:

— Нет, не получится. Сегодня у нас тут такое столпотворение, сами видели…

— Это верно… фараон… — покачал головой Джейсон и снова обратился к Рику: — А если. «Ищи карту в башне» означает, что искать её нужно именно в этом коридоре… ну, там, где башня?

— Слишком просто, Джейс, — возразил Рик.

Но друг уже не слушал его.

— Я сейчас! Подождите здесь! — крикнул он и бросился в узкий коридор.

— Джейс, вернись! — рассердился Рик. — Не хватало ещё, чтобы и ты исчез, как твоя сестра! — А, ладно, — махнул он рукой и бросился вслед за Джейсоном.

— Сестра? Какая сестра? — вслух удивилась Марук, догоняя ребят.

Через несколько метров коридор немного расширился. Мальчики сбавили ход и принялись внимательно осматривать символы на нишах, которые тянулись по обеим сторонам в два ряда. На одних было изображение чаши, на других — изображение меча. Чуть дальше они увидели изображения монеты и палки.

— Палка! — обрадовался Рик. — Нам нужно найти четыре палки!

Как ни странно, следующая ниша с палкой обнаружилась очень скоро. Она была с правой стороны внизу.

— Вот это да! — удивился Джейсон, заглянув в неё. Ему даже наклоняться не пришлось, чтобы понять — ниша Четырёх палок совершенно пуста.

Рик отправился дальше по коридору, считая вслух:

— Пять палок, шесть, семь, восемь, девять палок, десять палок и… чёрт возьми!

— Что у тебя? — подошёл Джейсон.

— Я думал увидеть одиннадцатую палку, а тут… что-то вроде ребёнка, опирающегося на палку.

— А дальше?

— Сейчас посмотрю, — ответил Рик и вскоре исчез за поворотом.

Марук не вытерпела:

— Здесь никто ничего понять не может. Только указатели знают, где что лежит. А они умеют хранить секреты.

— Тут ещё женщина с ребёнком! — крикнул Рик. — А дальше мужчина с бородой! А еще дальше коридор кончается.

— Эй, вернись! — позвал Джейсон.

Рик послушался.

— Теперь понятно, почему в каждом коридоре пятьдесят две ниши, — сказал он, подходя к ребятам.

— Ну-ка, ну-ка, объясни. — В глазах Джейсона зажёгся интерес.

— Представляешь колоду игральных карт? Сначала карты идут под номерами от одного до десяти, потом следуют валеты, королевы и короли. Примерно как и тут! От одной до десятой ниши — палки, потом ребёнок, женщина и человек с бородой. Я проверил: ребёнок, женщина и мужчина повторяются!

Услышав такое объяснение, Джейсон задумался.

— В картах ведь ещё и масти существуют… Допустим, чаши соотносятся с червами, шпаги — с пиками… цветы — с трефами и… монеты — с бубнами. Всё равно не понимаю, что это значит. Я-то думал, раз монеты на нише нарисованы, значит, там деньги лежат.

— Наверное, ты прав, — усмехнулся Рик.

— И с чем же связан ваш секретный код? С колодой карт? — обратился Джейсон к Марук.

— Я ни слова не понимаю из того, что вы говорите…

— А разве ты никогда не играла в карты?

Марук покачала головой:

— Я даже не знаю, о чём вы говорите.

— А во что же вы играете… ну, когда погода плохая и заняться нечем?

— В шашки или шары, — ответила девочка и зашагала дальше.

Рик и Джейсон растерянно переглянулись и последовали за ней.

— Она права, Джейс, — заговорил Рик. — Тут никто никогда не играл в карты, потому что они ещё не изобретены. Где-то я читал, что карты появились в десятом веке в Китае. М-да… Ниши, помеченные игральными картами, хотя они понятия не имеют, что это такое! Ничего себе загадка!

Коридор закончился ещё одним залом. Здесь также было несколько скульптур, в том числе и похожая на башню. Рик поковырял её пальцем, на лице его отражалось недоумение.

— Чёрт, сколько тут башен… Хоть мы и обнаружили, что ниши пронумерованы, как карты, но что означают эти скульптуры?

— Может, всё-таки двинемся дальше? — предложила Марук, явно теряя терпение.

И тут внезапно пронзительно зазвучало множество труб.

— Скорее! — вскрикнула девочка, дергая ребят за руки.

— Что случилось?

— Правило девятнадцать: опасность! Когда зазвучат трубы, все должны немедленно покинуть «Коллекцию»!

Лавка забытых карт - i_006.jpg

У входа в Дом жизни один из указателей оживлённо разговаривал с посетительницей.

— Речь может идти о какой-то карте, это верно, мисс, но… — улыбнулся Пепи, надеясь, что напарник придёт ему на помощь, однако Мичерино как назло куда-то отошёл.

— И эта карта здесь, не так ли? — Обливия нетерпеливо откинула полы леопардового плаща.

— Ну да… да, конечно… — проговорил Пепи, явно растерявшись. — Но дело в том, что, согласно Правилу четыре…

Обливия Ньютон прервала его, схватив за руку.

— В чём ещё дело? — прошипела она.

Толстяк вытаращил глаза и попытался высвободить руку.

— Но… дело в том, что сейчас невозможно во… во… во…

— Войти? — договорила за него женщина.

— Да, да, совершенно верно. Сейчас все ожидают прибытия фараона, и… И нам приказано прервать все разговоры до тех пор, пока Божественный не осмотрит «Коллекцию».

Пальцы с длинными фиолетовыми ногтями ещё сильнее сжали его руку.

— Должен заметить, вы делаете мне больно, — простонал Пепи.

Обливия внезапно ослабила хватку.

— Уж не хотите ли вы сказать, что я приехала сюда напрасно? Что я проделала весь этот путь лишь для того, чтобы услышать отказ? Как это — нельзя войти? Не смешите меня! Может, вам надо заплатить?

10
{"b":"154325","o":1}