ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Уджурак бы точно разобрался, — прошептала она. — Он всегда знал, куда идти. — Она прошла вперед и остановилась у самой кромки воды. — Помнишь, что он делал? Он говорил, что нужно перебрать все возможности и проверить их сердцем. Оно подскажет, что выбрать!

Каллик задумчиво посмотрела вниз, а Луса тщательно изучила оба направления реки. Вверх по течению река сужалась, превращаясь в бурный поток, пенившийся вокруг камней в тесных берегах, поросших кустарником. В месте, где стояли они с Каллик, вода текла более тихо и спокойно, однако чуть ниже по течению река разделялась на два рукава вокруг большого камня. Острая черная скала торчала из реки, как вскинутая вверх медвежья лапа, и течение билось о нее бурным потоком кипящей белой пены.

У Лусы зачесались лапы. Она чувствовала, что здесь спрятан какой-то знак, вот только какой?

— Я не знаю, — призналась Каллик, прерывая ее размышления. — Что ты думаешь? Какая дорога приведет нас к металлической птице и Уджураку?

Луса задумчиво кивнула.

— Смотри, этот путь выглядит узким и темным, — медленно начала она. — И течение там очень быстрое, видишь, как бурлит вода среди скал? Мне это не нравится. Зато вниз по течению… — она повернулась и снова кивнула. — Ты только взгляни на эту скалу! Она словно преграждает нам путь да еще грозит каменной лапой. Нет, туда нам точно не нужно идти. Значит, мы не пойдем ни вверх, ни вниз по течению.

Каллик с сомнением посмотрела на нее.

— Луса, что ты хочешь сказать? Уж не думаешь ли ты переплыть эту реку?

— Да! — с неожиданной уверенностью воскликнула Луса.

Ну конечно, как она сразу не поняла? Они должны идти прямо!

— Я понимаю, это не самый лучший вариант, но если мы не переберемся на другой берег прямо здесь, нам придется очень долго плутать в поисках лучшего места. И еще, ты только посмотри, как солнце играет на воде! Разве случайно получилась эта сверкающая дорожка прямо от наших лап и до другого берега? Нет, это духи указывают нам верный путь!

Каллик восхищенно затаила дыхание.

— Ну конечно! Теперь и я вижу! Какая ты умная, Луса!

Луса смущенно пожала плечами.

— Я не умная, а просто пытаюсь представить, что сделал бы Уджурак на нашем месте. Идем!

Луса напружинила мышцы, готовясь прыгнуть в воду, но вдруг вспомнила огромную реку, которую они переплывали с Токло и Уджураком. Тогда она едва не утонула… Луса нервно сглотнула и стиснула зубы.

«Я черная медведица! — сердито сказала она себе. — Мы плаваем лучше других медведей! А эта речка совсем узенькая, совсем не такая, как та огромная река».

Однако Луса не могла забыть того страшного мгновения, когда черные волны сомкнулись у нее над головой, в ушах загудело, а нос и рот мгновенно заполнились водой, не давая вздохнуть… Она задрожала.

— В чем дело? — спросила Каллик. — Если хочешь, давай поищем другой путь.

Луса с трудом заставила себя отрицательно помотать головой.

— Все в порядке, — выдавила она. — Мы увидели знак, значит, нужно идти.

В глубине души Луса не сомневалась в том, что тот, кто раньше посылал знаки Уджураку, теперь дает подсказки ей. Она должна довериться этой неведомой силе и принять ее руководство.

— Идем! — кивнула она.

— Постой, — сказала Каллик, отпихивая Лусу от края воды.

— Что такое? — переспросила Луса, слегка растерявшись. — Я в порядке, честно! Не беспокойся.

— Я знаю, — спокойно ответила Каллик, продолжая стоять между Лусой и рекой. — И я готова сделать так, как мы решили. Но только… посмотри на это течение. Мне кажется, что если мы собираемся перебраться на другой берег, то нам не стоит плыть прямо. Надо плыть так, как будто мы хотим попасть выше по течению. Течение все равно будет оттаскивать нас назад, так что в результате мы выберемся на берег именно в том месте, где собирались. А если мы поплывем прямо, то вылезем гораздо ниже по течению.

— Но разве так будет не дольше? — переспросила Луса, которой не терпелось поскорее покончить со всем этим.

— И дольше, и очень утомительно. Но так нас, по крайней мере, не снесет вниз.

Луса внимательно посмотрела на быстро бегущую реку. Она представила себе палку, плывущую от берега. Было очевидно, что как только палка окажется на середине реки, где проходило самое сильное течение, ее тут же потащит вниз. Чтобы пристать к противоположному берегу прямо напротив того места, откуда началось плавание, палке придется сильно забрать выше, чтобы обмануть течение.

— Ладно, давай сделаем по-твоему, — согласилась она.

Не тратя времени на дальнейшие разговоры, Луса бросилась в воду и поплыла против течения. В тот же миг она почувствовала, как могучая сила вцепилась ей в задние лапы и поволокла вниз. Однако она продолжала решительно грести вперед, а Каллик плыла сбоку и подталкивала ее вверх по течению. Луса пыхтела, сопела и плевалась, сражаясь с силой воды, в какой-то момент ей пришлось даже плыть вдоль берега, чтобы не дать могучему потоку отбросить ее далеко назад. Постепенно противоположный берег стал приближаться.

Но не успела Луса расслабиться, решив, что опасность миновала, как услышал громкий крик Каллик:

— Луса! Осторожно!

Обернувшись, Луса увидела большую ветку, которая неслась вниз по течению, крутясь в водовороте пены. Ветка плыла прямо на нее!

Луса отчаянно забила лапами, пытаясь отплыть прочь, но было уже поздно. Ветка с разбегу врезалась в нее и перевернула. Луса с головой ушла под воду. Она пыталась выбраться обратно на поверхность, но так испугалась, что не знала, в какую сторону плыть. Весь мир вдруг превратился в мутную воду и облако пузырьков, мелькавших у нее перед глазами.

В следующий миг течение швырнуло ее на что-то твердое, и Луса, задохнувшись, наглоталась воды. Ослепленная и оглушенная, она успела только понять, что ее прижало к высокой скале, которую она видела, когда плыла.

— Каллик! — прохрипела она из последних сил. — Помоги!

Она попыталась отплыть от скалы, но могучая сила реки поймала ее в ловушку. Лусе было не под силу совладать с сокрушающей мощью течения. Вода ревела у нее в ушах, захлестывала нос, рот и глаза, вытягивала все силы. Луса попробовала вздохнуть, но только наглоталась воды.

«Я тону…»

Последняя глушь - img12.png

Внезапно сильные когти вцепились в ее шкуру. Сквозь застилающую глаза воду Луса увидела рядом с собой мокрую белую фигуру. Каллик! Медведица с силой оттолкнула ее от скалы. Течение, возмущенное потерей добычи, забурлило, пытаясь вернуть Лусу обратно, но Каллик удержала ее и потащила прочь.

— Плыви! — прохрипела она.

В первый миг Луса не нашла в себе сил повиноваться. Она лишь слабо шевелила лапами, пока Каллик продолжала удерживать ее над водой. Пенные гребни сомкнулись вокруг медведиц, хлеща их, перекатываясь через спины. Луса приготовилась к самому худшему. Сейчас они уйдут под воду и больше уже не вынырнут.

Внезапно она увидела на берегу дерево. Его ветки горели золотом в лучах солнца. Дивное спокойствие охватило Лусу, ей вдруг показалось, будто какой-то огромный медведь ласково положил свою лапу ей на голову. Ее ноющие лапы сами собой начали работать, и она поплыла вперед, не сводя глаз с противоположного берега.

«Ты подсказала мне переплыть реку, — прошептала про себя Луса. — Ты не дашь нам утонуть».

Наконец, она почувствовала острые камни и, пошатываясь, встала на дно в том месте, где вода доходила до плеч. Каллик подтолкнула ее вперед к неширокому проходу в скалистом берегу, где можно было взобраться наверх по галечному склону.

Луса чувствовала себя так, словно все тело превратилось в одну сплошную рану. Она вся тряслась, кашляла и без конца отплевывала воду.

Наконец ей удалось поднять голову, и она лихорадочно зашептала:

— Спасибо тебе. Спасибо тебе, спасибо…

— Все в порядке, — сказала Каллик, тычась носом в плечо Лусы. — Ты молодец, в конце сама справилась.

28
{"b":"154338","o":1}