ЛитМир - Электронная Библиотека
Содержание  
A
A

Вблизи от Александрийской гавани, на острове Фарос, был построен знаменитый маяк — одно из семи чудес света. Неугасимый костер, горевший на вышке маяка, отражался многочисленными зеркалами, и свет его далеко в море указывал верный путь кораблеводителям. До сих пор о названии Фаросского маяка напоминают нам фары, освещающие в сумерках и ночью дорогу автомашинам и локомотивам.

Всему Древнему миру была известна превосходно оборудованная астрономическая обсерватория в Александрии.

Один из астрономов посоветовал царю Птолемею III Эвергету исправить календарь, превратить его из блуждающего в устойчивый, чтобы он не расходился с солнечным годом.

Эвергету понравилось это предложение. Правда, царь заботился не только об улучшении календаря, — он хотел увековечить день своего рождения. И вот в этот день, 7 марта 238 года до новой эры, Эвергет приказал высечь на каменной плите храма в Канопе свое постановление, названное историками канопским декретом.

Звезда Сотис каждые четыре года удаляется на один день вперед, указывал царь, поэтому летние праздники переходят на зимние месяцы. Чтобы этого не было, предписывается через каждые четыре года добавлять после пяти дополнительных дней и перед новогоднем еще один, 366-й день. Отныне пусть все знают, что недостатки в счислении времен года счастливо исправлены царем Эвергетом.

Однако жрецы и на этот раз ополчились против разумного предложения; даже всесильный царь ничего не мог поделать с упрямыми богослужителями. Древнеегипетский календарь еще долго оставался блуждающим.

Прошло больше двухсот лет после канопского декрета, Египет был снова завоеван, на этот раз римлянами. И римский император Август в 26 году до новой эры ввел в Александрии такой календарь, какой предлагал Эвергет.

Этому «александрийскому» календарю скоро исполнится два тысячелетия. Он гораздо проще и удобнее, чем наш: двенадцать месяцев ровно по тридцать дней, а в конце года добавляется еще 5 или 6 дополнительных дней. До сих пор сохранился превосходный александрийский календарь у африканских христиан — коптов и эфиопов.

Копты, потомки древних египтян, даже месяцы называют так же, как тысячи лет назад: первый их месяц, «тот», начинается 11 или 12 сентября по нашему календарю. Эфиопия также страна древней культуры, «людей, обожженных солнцем»: ее название — Айтьопия — по-гречески означает «обжигать лицо». В этой далекой тропической стране родился Ганнибал, прадед нашего величайшего и любимейшего поэта А. С. Пушкина.

Александрийский календарь и теперь остается наилучшим из всех существующих. Можно только пожалеть о том, что наш календарь унаследован не от египтян, а от римлян.

Когда? - image106.jpg

КОНФУЗНЫЙ КАЛЕНДАРЬ

Плутни понтификов

Странный календарь был в Древнем Риме. Год начинался с марта и состоял из двенадцати месяцев; только в одном из них было 28 дней, а во всех остальных месяцах — 29 или 31.

I. Мартиус — 31

V. Квинтилис — 31

IX. Новембер — 29

II. Априлис — 29

VI. Секстилис — 29

X. Децембер — 29

III. Майус — 31

VII. Септембер — 29

XI. Януариус — 29

IV. Юниус — 29

VIII. Октобер — 31

XII. Фебруариус — 28

Вы узнаёте знакомые названия, но вряд ли догадываетесь об их происхождении.

Первый месяц — начало полевых работ — был посвящен богу войны Марсу, который должен защищать мирный труд. Второй месяц получил свое название от слова «аперире» — «открывать», так как в апреле раскрываются почки на деревьях, а в южной Италии уже пробиваются зеленые всходы на полях. Третий и четвертый месяцы носили имена богинь весеннего расцвета — Майи и плодородия — Юноны.

Когда? - image108.jpg

Следующие шесть месяцев попросту назывались порядковыми числительными: квинтилис — пятый, секстилис — шестой, и так до десятого — децембер.

Одиннадцатым месяцем управлял двуликий Янус. Этот бог времени по совместительству охранял все входы и выходы, начиная от городских ворот до дверей каждого дома; поэтому его нередко изображали с ключом в руке. Как верный страж и повелитель времени, Янус имел два лица — одно как у людей, а другое на затылке: он должен обозревать все перед собой и за своей спиной, заглядывать в будущее и не забывать о прошлом.

Когда? - image110.jpg

Римляне, по древнему суеверию, боялись несчастливых четных чисел. Поэтому в календаре все месяцы имели счастливое нечетное число дней — 29 или 31 [21]. Лишь один, последний месяц был обделен. Он посвящался покаянию в грехах и памяти усопших, называли его фебруариус — по имени бога подземного царства Фебрууса, и состоял он из 28 дней. Только этот, самый мрачный месяц имел несчастливое четное число дней и был самым коротким (февраль и теперь называется «куцым»), чтобы поскорее кончался.

Когда? - image113.jpg

Да и весь календарь оказывался слишком коротким — всего 355 дней — и кончался на 10 1/ 4суток раньше, чем полагается. Разница эта с каждым годом увеличивалась, и выходило так, что в природе еще зима, а по календарю уже мартиус.

Осенью справлялся праздник уборки винограда, посвященный самому веселому богу Бахусу — покровителю пьяниц, ведавшему виноделием. А приходилось отмечать этот праздник в сугубо трезвом состоянии: о вине можно было только мечтать, потому что виноград еще не успевал созреть.

Словом, хлопот не оберешься с таким торопливым календарем, который то и дело обгоняет времена года, В сущности, это был наш старый знакомый лунный календарь, к которому добавили еще один день.

Всеми праздниками и календарем заправляли жрецы-понтифики, им и карты в руки. Возглавлял армию богослужителей верховный жрец— понтифик великий. Жрецы назначали, какие дни считать счастливыми, какие — неудачными или полуудачными. Им ли, понтификам, не справиться с календарными неурядицами?

И они придумали, как очень просто наладить порядок: раз в два года, решили жрецы, будем добавлять еще один месяц! Назывался он марцедониус [22], вставлялся в последний месяц — фебруариус и состоял по очереди из 22 и 23 дней.

При этом получалась такая четырехлетка: в первом ее году, коротком, было, как обычно, 355 дней, второй год, подлиннее, имел 377 (355+22) дней, третий — снова короткий, а четвертый год, самый длинный, состоял уже из 378 (355 + 23) дней. Все придумано как будто неплохо, нужно было только преодолеть еще одно серьезное препятствие.

Ведь на небе двенадцать созвездий зодиака, поэтому ни в каком случае нельзя добавлять тринадцатый месяц к тем двенадцати, которые даны людям самими богами. Из этого затруднения жрецы вышли с честью: они запрятали от богов марцедониус, неприметно вклинив его во вторую половину фебруариуса.

Очень уж забавным стал этот двойной месяц, состоявший из пятидесяти или пятидесяти одного дня. До 23-го числа длился фебруариус, затем счет начинали с 1 марцедониуса до его последнего дня; потом как ни в чем не бывало вновь возвращались к фебруариусу и продолжали считать 24-е число, 25-е и т. д. до 28-го.

Таким вздорным способом, только для виду, удалось сохранить освященное традицией число дней в последнем месяце — фебруариусе. И боги не в обиде, и календарь в порядке, радовались жрецы. Но они ошиблись. Порядка все же не получилось, потому что в календарь затесался лишний день. Откуда же он взялся?

Жрецы, не подсчитав как следует, каждые четыре года вставляли два марцедониуса, по 22 и 23 дня, или всего 45 дней. Из-за этого каждый год четырехлетки удлинялся в среднем на 11 1/ 4(45: 4) суток, а не хватало только 10 1/ 4. Вот откуда появился лишний день.

вернуться

21

Возможно, древние римляне «уважали» нечетные числа потому, что последовательный ряд их дает в сумме квадрат целого числа: 1 + 3=4 = 22; 1+3 + 5 = 9 = 32, и т. д.

вернуться

22

Слово это происходит от латинского глагола «марцэрэ», что значит «увядать». Марцедониус словно увядал в конце одного года, чтобы вновь возникнуть только через два года.

26
{"b":"154349","o":1}