ЛитМир - Электронная Библиотека

А за ограждением из колючей проволоки возвышались заводские конструкции и сооружения. Одного беглого взгляда хватило, чтобы понять, что территория завода — один огромный винегрет аномалий, рассыпанных здесь щедрой рукой… С моим чудо-детектором в кавычках лезть туда — смерти подобно. Но что самое любопытное, при таком обильном скоплении аномалий мой детектор молчал и не показывал присутствия артефактов. Видимо, я сюда пришел далеко не первым, и внезапно раздавшийся голос подтвердил мое предположение.

— Привет, бродяга. Там уже пусто, можешь не ходить!

За моей спиной вдруг возник бородатый мужик средних лет, в легком бронежилете и без какой-либо защитной маски на лице.

Несмотря на простенькую одежонку, в руках сталкер держал навороченный ствол, в котором я не смог признать ни одну из уже знакомых мне моделей. Чем-то это чудо забугорной техники отдаленно напоминало американскую эмку, но это была явно не какая-то из разновидностей легендарной винтовки.

И еще… Я зачарованно уставился на пояс бородача. Там в специальном чехле удобно примостился тот самый детектор «Велес», который я все это время безуспешно искал.

Сразу же в голову полезли нехорошие мысли… Может, напоследок изменить своим принципам и грохнуть этого дядьку? Пусть он и хороший человек, но его смерть быстро решит мою основную проблему. Без такого детектора мне до границы Зоны не добраться… Я быстро отмахнулся от этих поганых мыслишек. Чем тогда я буду лучше мутировавшего животного? Да и не факт, что этот мужик меня сам не пристрелит первым, заподозрив что-то неладное.

— И тебе не кашлять, спасибо за предупреждение. — Поблагодарив мужика, я развернулся и зашагал прочь от завода.

— Погодь, мэн, хорошо подзаработать не желаешь? — стрельнул мне в спину сталкер коварным вопросом.

Я поневоле остановился.

— А что нужно делать? — задал я встречный вопрос, не особенно понимая, что бы такое этот матерый сталкер не умел делать самостоятельно.

— Идем, покажу что. — Мужик призывно махнул рукой и отправился к деревьям, торчащим на пригорке.

Я последовал за ним, борясь с желанием вскинуть автомат и в этот удобный момент, пока мужик находится ко мне спиной, выстрелить ему в затылок.

— Вон туды глянь, только не шуми. — Сталкер остановился на пригорке и указал мне вниз, где расстелилось небольшое болотце. — Там аномалия «плавни», кислота на кислоте. Но и артефактов в ней… короче, далеко не один. Предлагаю заняться этим вопросом, а артефакты честно разделить пополам. Как ты на это смотришь?

— Спасибо, но нет. У меня не такой мощный детектор, чтобы по большим скоплениям аномалий лазить. — Я отрицательно закачал головой.

— Так я тебе свой детектор на время дам, в нем сканер стоит, и ты все кислотные воронки на мониторе увидишь, — не успокаивался мужик.

— Хорошо, а в чем загвоздка-то? Ты уж прости, ничего личного, однако не верится что-то в твою человеческую доброту, — я уже был готов развернуться и уйти, поняв, что дело явно нечистое. «Бесплатного сыра» отведать совсем не хотелось.

— Погоди, я все объясню, — сталкер упорно стоял на своем. — Там внизу, в камышах, я заметил двух кровососов, и они, уроды, в этих зарослях засели и носа не показывают, так что пристрелить я их не смог. Вот и предлагаю тебе по «плавням» походить, а я тут на пригорке покараулю. Вдруг повылазят эти падлы, так я их сразу и пристрелю. Скопление аномалий вон там, левее, а мутанты засели здесь вот, почти напротив завода… если будешь себя тихо вести, то они тебя даже не заметят.

Я оценил ситуацию — предложение было в такой же степени выгодным, насколько и стремным. Да, риск был, но и наличность мне была нужна как воздух. А потому я тяжко вздохнул и… согласно кивнул сталкеру-искусителю.

— Вот и ладушки. Я разблокирую детектор на полчаса, должно хватить с головой. — Мужик снял с пояса свой прибор, поколдовал над ним и протянул мне. — Держи, напарник, и смотри на дисплей очень внимательно. Твоя позиция — в самом центре радара. Ну, ни пуха!

— К чертям! — Я взял прибор и, по большой дуге обойдя болотце, вступил в скопление аномалий.

Детектор был просто чудо, насколько проще с ним передвигаться! Он засекал аномалии, прежде чем я их смог различить. Вот только что, на подходе к «плавням», я обошел две гравитационные аномалии, отображенные на дисплее детектора желтыми кольцами. А впереди уже зарябило сонмище маленьких зеленых пятен, обозначающих кислотные воронки. Сколько их тут?! Обалдеть! Да, сюда можно было сунуться, лишь имея в распоряжении подобное навороченное устройство.

Наконец завибрировал на рукаве мой собственный детектор, запоздало предупреждая о близости аномалии. Знаю, родимый, уже знаю… Красными точками на дисплее среди всего этого зеленого лабиринта обозначались артефакты. Ну, что же, поехали!

Я ходил аккуратно, не отрывая взгляда от дисплея прибора, и старался ступать тихо, чтобы не привлечь мутантов. Все вроде бы шло по плану, я пару раз взглянул на «напарника», стоявшего на пригорке, тот мне жестами показывал, что все в порядке, мол, он следит за источником потенциальной угрозы. Спустя десять минут я подобрал последний из обнаруженных здесь артефактов и, выйдя с другой стороны скопления аномалий, остановился на небольшом островке посреди болота.

Вздохнув с облегчением, я потопал через мелкое болото к холму. Неожиданно мне показалось, что ляпающий звук моих шагов как будто раздваивается… Странное эхо вторило где-то рядом и мало-помалу приближалось. Я обернулся. Сзади никого не было, мои глаза никого не видели, однако кольца волн, расходящихся на воде, свидетельствовали совсем о другом! Одинокие стебли камышей, торчащие из воды, резко дернулись, как будто кто-то их задел ногой.

Мне стало страшно, страшно до суеверного ужаса. Как такое может быть?!

От деда Михея я слышал, что зонные кровососы способны становиться невидимыми, однако не до такой же степени! Хотя бы какое-то размытое пятно воздуха, но ведь должно быть. Здесь же — ни фига подобного!

Вскинув автомат, я выпустил длинную очередь по следам на воде и где-то на метр выше них. Из пустоты раздался рев, от которого моя кровь превратилась в замороженный клюквенный сок, а слоны обделались от зависти в далекой Африке. В воздухе передо мной появилось создание, которое я прежде видал лишь издалека. Прямо на меня несся крупный голый мужик, полностью лысый и со щупальцами вместо рта. Оживший кошмар!!!

Я отступил на несколько шагов и отправил в этого монстра остаток патронов из магазина. Мутант метнулся в сторону и растворился в воздухе. Мля, где ж ты, хренов дозорный?! Я лихорадочно выцарапал полный магазин из кармана разгрузки и прищелкнул его к автомату. Хриплое дыхание и рев раненого монстра, казалось, доносились отовсюду. Тварь носилась вокруг меня как ужаленная. Я не стрелял, понимая, что этим лишь опустошу магазин и, когда кровосос атакует, мне просто нечем будет ему ответить…

Невероятным усилием воли я заставлял себя не сходить с места. Стоя по щиколотку в этом болоте, можно было хотя бы по всплескам воды засечь, с какой стороны решит меня атаковать мутант. Выйдя же на сухую землю, я лишусь и этого преимущества.

Наконец хриплое дыхание стало приближаться. Снова захлюпали по болоту его лапы. Я дал несколько коротких очередей. Пули наткнулись в воздухе на невидимое препятствие, брызнула кровь. Кровосос взревел и проявился, стал видимым, однако в этот раз уже не стал убегать, а кинулся на меня в отчаянной и наглой попытке порвать меня своими лапами. Живучий, гад!! Я направил ствол в голову атакующего монстра и нажал на спуск.

Автомат забился в моих руках, как только что пойманная рыба. Пули расчесали лысую башку кровососа, сорвали с нее лоскуты плоти и оторвали с подбородка щупальца. В какой-то момент от головы мутанта остались лишь кровавые арбузные корки, но его тело продолжало по инерции мчаться на меня.

Я отскочил в сторону, а промчавшийся мимо кровосос рухнул в болото, подняв облако брызг. Тело монстра еще несколько раз дернулось и затихло. Но стоило ему замереть, и в этот же момент, как эхо его хриплого дыхания, за моей спиной раздалось еще одно… Я рефлекторно отпрыгнул и растянулся в грязи, а надо мной проявился, навис и заревел второй такой же урод, натуральный «Ктулху» из рассказов Говарда Лавкрафта!

49
{"b":"154353","o":1}