ЛитМир - Электронная Библиотека

Я лежал на битых кирпичах совсем рядом с тем домом, где только что погибли три опытных стрелка, за полуразрушенной стеной соседней хатки. Продолжительное время страх не давал мне даже пошевелиться, но наконец-то я все же немного преодолел его цепкую хватку, робко выглянул через широкую трещину в стене дома и приставил к глазам окуляры бинокля.

Из пустого проема окна, опрокинутое навзничь, с широко распростертыми руками, торчало туловище одного из ребят. Я присмотрелся. Нет, совсем не когти или клыки зонной твари отобрали у этого сталкера жизнь. И даже не психокинетический удар оборвал его ходку. На маске противогаза, прямо на лбу покойника, красовалось аккуратное пулевое отверстие.

Тварь, которая завелась здесь, на пустырях, оказывается, родом вовсе не из Зоны. Это не мутированный монстр наводил ужас на окрестности. Здесь промышлял матерый и безжалостный снайпер.

Я спрятался за остатки стены своего укрытия. Сердце колотилось в груди так, что заглушало в ушах все остальные звуки. Вот же влип! Любой мутант просто котенок в сравнении с хищником, использующим человеческий интеллект и снайперскую винтовку. И этот суперхищник сейчас таился где-то совсем рядом со мной… Возможно он уже изучает меня через перекрестье оптики, и поглаживает пальцем триггер своей винтовки.

Я поднял валявшийся на земле кусок трубы, снял свой шлем и, насадив его на ржавый обрезок, осторожно высунул из-за угла. Если снайпер рядом, то моя «сфера» сейчас умрет. А потом я дождусь, когда этот тип заявится сюда, чтобы проверить, как остывает тело, и нападу на него…

— Привет, Бизончик! — голос, неожиданно прозвучавший совсем рядом, заставил меня подпрыгнуть на месте от испуга.

Я уронил свою круглую приманку и, схватившись за автомат, стал панически вращать головой, выискивая источник звука. Никого рядом не было. Шлем, прогромыхав по битым кирпичам, скатился в яму просевшего пола хатки, и наступила полная, звенящая тишина. И только спустя секунд десять до меня вдруг дошло, что этот голос изрек не что-нибудь бессмысленное, а мое зонное прозвище! Может быть, это мне померещилось, от нервного перенапряжения? Откуда и кто может знать?..

— Да не паникуй ты так, дружище, — опять раздался голос, уже совсем близко.

Я глянул в ту сторону, но опять же, никого там не увидел. В голову уже начали пробираться грустные мыслишки, что этот голос — галлюцинация, вызванная пси-атакой мутанта. Но вдруг метрах в пяти от меня зашевелилась и встала во весь рост куча мха и травы. Маскировочная сеть снайпера приподнялась, открывая его лицо… Моя челюсть отвисла.

— Панкер, ты-ы?!

Я шумно, глубоко вдохнул воздух и не менее шумно выдохнул. То есть перевел дух с огромным облегчением, узрев не оскал врага, а знакомое и улыбающееся лицо.

— А кого ты ожидал встретить? — Димка пристроил на плечо свое обмотанное маскировочными лентами оружие. — Топай за мной, тут еще есть народ, который будет рад тебя видеть.

Панкер хитро подмигнул мне и направился куда-то вглубь поселка, прямым ходом в белое молоко тумана. Я поспешил за ним. Страх, вызванный рассказами о здешней твари, по инерции еще леденил своим колючим и холодным дыханием мне спину. И не особенно помогало осознание того, что тварь, послужившая причиной появления этих страшилок, шагала впереди, показывая мне путь.

Мы остановились возле обгорелого остова большого кирпичного дома. Вокруг него повсюду шипели и вздымались вверх столбы пламени аномалий. Панкер прошел между «жарками» и спрыгнул куда-то вниз. Я последовал за ним и спустился в большой, просторный подвал-гараж.

Сразу же, с первых ступеней, ведущих вниз, я понял — здесь достойно поработала рука хозяйки или хозяина. Ступени эти были аккуратно выложены в шахматном порядке черной и рыжей «плиткой» магазинов от АК. Это уютное гнездышко посреди проклятых земель невольно расслабляло и создавало впечатление домашнего уюта.

— Привет!

— Ух ты, здорова!

— Хай-хай!

Поприветствовали меня Катя-Мышка, Руслан и Яна, девочка с длинными ресницами! Все те, кого Димка увел за собой, прочь от харкающего смертью аванпоста «Долга». Наш киргиз подскочил ко мне, по-дружески стиснул в объятиях и потряс своими ручищами.

— Как я рад тебя видеть! Уже и не думал, что встречу еще кого-то из наших. — Искренне довольный Руслан помог мне снять рюкзак и примостил его под широкую экзотическую полку-вешалку, стоящую у входа.

Девушки оказались более сдержанными — поприветствовав меня, они сразу же вернулись к своим делам. Мышка, напевая какую-то песенку, продолжила копошиться над импровизированной домашней печью, готовя завтрак. Яна же продолжила дизайнерскую работу. Она выкладывала пол мелкой плиткой стреляных гильз.

Я окинул взглядом внутреннее убранство помещения.

Да, дизайнерский ум здесь поработал на славу. Вместо светильников, подобно экзотическим торшерам, по углам возвышались на тонких, красиво изогнутых ножках три сферы артефакта «лунный свет». Счетчик Гейгера в моем детекторе молчал, а значит, все три образования прошли селекцию и теперь были не радиоактивными. Дорогое это удовольствие, однако.

Интерьер состоял из всего того, что в Зоне присутствовало в неограниченном количестве. Это додуматься надо, использовать и сочетать в качестве отделочного материала части орудия, боеприпасы, пулеметные ленты, ткань камуфляжей и элементы брони. Не каждый сумел бы.

— Это все моя Яна, мастерица-кудесница, — Димка, заметив, что я более чем впечатлен оригинальным оформлением их землянки, поспешил похвалить свою девушку.

Солидную часть пространства занимал большущий кольцевой стол. В его центре стояли несколько старых лабораторных штативов с вращающимися дисками полок. На них пристроились разнообразные бутылки со спиртными напитками. Панкер, повесив свой «гилли» на специальную вешалку-стойку, сразу же юркнул под этот стол, проскользнул в кольцо и очутился у импровизированной барной стойки.

— Ну что, сегодня за счет заведения? — Димка подмигнул мне, расставляя импровизированные рюмки на поверхности стола, потом обратился к Руслану: — Пилат, тебе делать?

— А коньяка в этот раз не было? — спросил киргиз.

— Не-а. Сталкер нынче пошел простой, незамысловатый, никто с собой благородных напитков не носит. Все больше водка у них сейчас в ходу, — ответил Панкер, строгая кожуру лимона в высокие узкие колбы лабораторных мензурок, — но зато джином запаслись, наверное, на год вперед. Прошлый торговый отряд, видимо, кому-то под заказ ящик можжевеловки тащил.

Димка подхватил с полки бутылку упомянутого напитка и булькнул его порцию в каждую колбу с цедрой, потом долил сверху еще какой-то алкогольной дряни и протянул нам готовые коктейли.

— Ну, за встречу! — Панкер поднял мензурку.

— За встречу! За встречу! — Я и Руслан поддержали его тост, опрокинув в себя выпивку.

Коктейль оказался мне не по вкусу, но пить его было все же интереснее и приятнее, чем самогон деда Михея. После пятой стопки к нам присоединились девушки и взяли под контроль процесс употребления алкоголя. А мы, подогретые спиртным, завязали длинную пьяную беседу, делясь впечатлениями и рассказывая о своих приключениях в Зоне.

Мужчины не стали углубляться в тему, как им удавалось уживаться с мутантами, они лишь отметили, что местная живность приносила хлопот гораздо меньше, чем люди, шастающие туда-сюда. Оказывается, когда Димка уводил Руслана и девушек прочь от аванпоста, им на хвост сел небольшой отряд «Долга» и загнал в это относительно безлюдное место.

Тут Панкеру наскучило убегать, и он, спрятав девчонок в укромном уголке, на пару с Русланом принял бой. Пока киргиз отвлекал врагов, хаотично метая гранаты в руины, Димка методично перебил всех преследователей из своей винтовки. Причем все это произошло настолько быстро, а тактика оказалась настолько эффективной, что мужчины этим боем не ограничились.

Они осели здесь и принялись заниматься своим нехитрым промыслом. По сути, они просто разбойничали на тропах Зоны, проходящих поблизости от этого поселка. Они убивали сталкеров и занимались мародерством, но делали все это, будучи совершенно убеждены, что все мы стали участниками бесчеловечной гонки на выживание, организованной «хозяевами жизни». Ведь неизвестно, какой из «прохожих» сталкеров мог оказаться убийцей, заявившимся по их души.

57
{"b":"154353","o":1}