ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— Будем надеяться. — Кэролайн взглянула на часы. — О, Боже! Я опаздываю. Спасибо за то, что уделили мне время, преподобный Барроус.

Тони во дворе видно не было, и Кэролайн решила, что он давно ушел. Когда она направлялась по Коммершиал-роад к остановке, девушке почудилось, что она слышит позади его шаги. Журналистка обернулась, но не сумела найти фотографа в разношерстной толпе продавцов и покупателей. Она ускорила шаг, поскольку действительно опаздывала. Не хватало еще не сдать статьи в срок и этим нажить себе новые проблемы.

Глава 10

Когда Брайони проснулась, свет за окнами был тусклым и серым, и она подумала, что ее подвел будильник, поскольку уже привыкла к потокам утренних лучей, заливавшим по утрам комнату. Но потом она услышала шум дождя: тяжелый и плотный.

Она поплелась к окну и увидела за стеклом абсолютно безрадостную картину: капающая с навесов и карнизов вода, мокрые зонтики и плащи прохожих, залитые дождем ставни. В ясный день Кэмден-Хай-стрит выглядит уютным местечком, но при такой погоде она проявляет свой истинный характер убогой городской трущобы, где под покровом полузаброшенных домов, которые никто даже не пытается отчистить, процветают все формы сомнительных сделок. «Поверь мне, это пригород, который скоро войдет в моду», — заверяла ее подруга Шейла, когда они вместе сняли эту квартиру три года назад. Через шесть месяцев Шейла переехала к приятелю в район Сент-Джон-Вуд, но к тому моменту у Брайони уже сложилось убеждение, что сама она каким-то таинственным образом связана с этим местом. Девушка могла просто выглянуть из окна и испытать удовольствие оттого, что на улице никогда не бывало тихо и безлюдно.

Она взяла с туалетного столика наручные часы. 7.30. Так поздно на этой неделе Брайони еще не вставала: значит, ей действительно «сладко спалось» — ее заботливая мамочка, помнится, считала полноценный сон очень важным, но сама она никогда не принадлежала к любителям поспать.

Внезапно Брайони поняла, что ей не терпится приступить к работе. Они с Джимми наконец сдвинули вчера дело с мертвой точки, и теперь инспектор собиралась еще раз тщательно проверить документы в папке по тому делу, в надежде обнаружить упущенные при первичном просмотре ключевые моменты и установить новые связи между событиями. Если повезет, то у нее в руках окажется нечто по-настоящему важное. К концу дня она сможет представить это Макриди и таким образом себя реабилитирует. Стив Латем еще увидит, что Брайони вовсе не страдает паранойей, а Пелгрейву придется признать, что должность инспектора она получила не за красивые глаза. Ведь были серьезные причины для этого, не так ли? Брайони посмотрела на свое отражение в зеркале и провела пальцами по непокорным волосам. Да уж, прическа не ахти, как и погода.

Через двадцать минут девушка уже спешила к автобусной остановке, плотно запахнув на груди плащ, а мокрые волосы падали на шарф бесформенными прядями. Дождь заливал стекла очков, порой затекая и под них.

Когда Брайони добралась до Вайн-стрит, Макриди стоял в дверном проеме, стряхивая воду с широченного черного зонта и одновременно — грязь с ног.

— Что действительно нужно при такой погоде, так это галоши, — проворчал он. — Не понимаю, почему свингующий Лондон не открыл для себя галоши?

Она покосилась на его спортивные башмаки ручной работы.

— Я слышала, что желтые веллингтоны снова на пике моды, сэр, — заметила она.

— О да. Но я себя плохо представляю в высоких сапогах. Вы ко мне? Жду через десять минут. Для вас уже подготовлен список свидетелей, которых надо опросить.

— Да, гм… сэр, а нельзя ли мне зайти попозже? Дело в том, что я… мы… кажется, обнаружили аналогичный случай среди материалов прежних лет. Похоже, убийца тот же, но мы пока судили лишь по фотографиям, сделанным на месте преступления. Когда я просмотрю папку с документами, то смогу доложить вам обо всем подробнее. Я хотела заказать ее из архива.

Макриди наконец сложил зонт и поставил его в ячейку гардероба, после чего взглянул на нее, удивленно приподняв брови:

— Хорошо. Распорядитесь, чтобы папку доставили прямо ко мне в кабинет. Я поручу Латему поработать с делом. — И с этими словами он направился наверх по узкой лестнице, перешагивая через две ступеньки; расстегнутый пиджак хлопал шефа по бокам, задевая стены.

На какую-то одну обжигающую секунду Брайони замерла, испытывая неодолимое желание ударить босса по голове чем-нибудь твердым и тяжелым, представив себе, как Макриди кубарем скатится вниз и театрально рухнет на каменный пол у основания лестницы. Это, кстати, заодно подорвало бы его теорию насчет того, что женщины не совершают преднамеренных жестоких убийств. Когда Брайони развернулась и прошла в общий кабинет детективов, она уже приняла решение. Стив Латем не наложит лапу на эту папку, пока она сама не ознакомится с имеющимися там документами. Она прямиком направилась к своему столу все еще в плаще — и сняла трубку.

— Здравствуйте, это инспектор Брайони Уильямс. Я отправляла вам заказ в архив, дело С 228. Оно должно быть отправлено на Вайн-стрит.

— Да? И что с того? Ближайшая доставка в одиннадцать сорок пять.

— Я сама за ним заеду.

— На здоровье. Надеюсь, у вас есть зонт.

Брайони на минуту задержалась в гардеробе, чтобы возместить ущерб, нанесенный дождем ее внешности, и в этот момент вошла Донна. Ее волосы сияли чистотой и сохраняли совершенную форму укладки, а макияж выглядел просто идеально. Она широко улыбнулась:

— Привет! Я надеялась увидеть тебя сегодня утром. Есть время выпить чашечку кофе?

— К сожалению, нет, — ответила Брайони. — Утро выдалось просто кошмарное. Потом расскажу. Может, вместе пообедаем?

— Я к тому времени уже уйду. Я зашла только, чтобы оставить доклад начальству, а к десяти мне нужно в колледж.

— Донна, скажи мне кое-что. Каким образом тебе удается всегда избегать неприятностей и не выглядеть мокрой кошкой, как все мы? Ты что, нанимаешь личного шофера, чтобы добраться до работы?

— Билл подбросил меня сегодня на мотоцикле. А если хочешь, чтобы волосы оставались сухими надевай шлем. Отлично помогает.

— Постараюсь запомнить, — кивнула Брайони. — Неужели нам с тобой никак не встретиться? Я начинаю ощущать себя единственной одинокой женщиной на всей планете. Как насчет чашечки кофе завтра утром, примерно в это же время?

— Подходит. Или — вот что — мы можем сегодня вечером вместе сходить в кино. На фильм «Дочери Райана», начало в восемь.

— А твой приятель не обидится?

— Билл? Нет. Он будет в отъезде. Наверное, я его теперь целую неделю не увижу.

— И в чем проблема? Почему бы тебе не найти другого, чтобы весело провести время? Не сомневаюсь, что у тебя богатый выбор.

— Не болтай ерунду. Встречаемся сегодня в семь в «Лайонс», ладно?

Приложив все усилия, чтобы привести себя в порядок, Брайони постучалась в дверь кабинета Макриди.

— А, инспектор Уильямс. Входите. Садитесь. Вот список свидетелей, которых вам надо опросить: двое студентов, которые остались в общежитии во время каникул и не имеют алиби; трое представителей общественности, все они утверждают, что видели кого-то, слонявшегося возле лаборатории. А вот это наиболее сложное в эмоциональном отношении: жена Годвина. Нам нужно, чтобы она подробно рассказала о его друзьях, знакомых и все такое прочее. Посмотрите, не вспомнит ли она вдруг фамилии каких-либо недоброжелателей.

— Хорошо, сэр. — Брайони встала, чтобы покинуть кабинет.

— Да, Уильямс.

— Слушаю, сэр.

— Вы там упоминали про какое-то интересное дело.

— Совершенно верно, сэр. Но в архиве сказали, что следующая доставка документов только в одиннадцать сорок пять.

— Очень хорошо. Я хочу немедленно познакомиться с материалами.

Брайони вернулась в гардероб, взяла плащ и шарф и, засунув все это добро под мышку, спустилась по ступеням, а перед входной дверью остановилась, чтобы одеться. К этому времени дождь усилился. Секунду поколебавшись, Брайони взяла зонт Макриди и вышла на улицу.

15
{"b":"154356","o":1}