ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

— А я думаю, что Нелл выглядит очень мило, — возразила Джули. — Все окружающие не обязаны помешаться на гламуре только потому, что Клиффу нравится, когда ты выглядишь, как красивая шпионка из сериала. — Это замечание было со стороны Джули очень благородным, так как сама она, безусловно, была просто помешана на гламуре, а ее короткое черное платье джерси идеально соответствовало представлениям Риты о красоте и стиле.

Нелл подозревала, что близнецы задумали познакомить Джули с кем-то из друзей Клиффа, и искренне уповала на то, что они не вынашивали аналогичных планов, связанных с ней. Перед сдачей экзаменов на уровень А она провела несколько лет в уединении, покидая дом лишь изредка, чтобы сходить в кино с подружками. На улицах Нелл старалась не встречаться взглядом с молодыми людьми. Иногда ее посещало желание завести друга — такого, с кем можно было бы поговорить по душам о чем угодно, но в тех немногих случаях, когда у нее завязывался разговор с мальчиком, темы быстро иссякали. Мальчики хотели целоваться, причем выяснялось, как правило, что делать это они не умеют.

Знакомые Джули и Риты были намного старше — уже далеко не мальчики. Им было обычно лет двадцать пять или около того, они водили спортивные машины и вообще держались совершенно иначе, но произвести на них впечатление было невероятно трудно. Нелл чувствовала, что не готова к такой напряженной работе. Она решила проявить твердость характера.

— Боюсь, это единственный вариант. Кстати, я вполне могу остаться дома. Посмотрю телевизор…

— Чушь! — воскликнула Рита, перебивая ее и одновременно роясь в крошечной фирменной кожаной сумочке. — Ты же не особенно любишь телевизор. Тебе надо чаще выходить из дома. В любом случае уже слишком поздно что-то менять. Клифф приедет с минуты на минуту. — Она щелкнула замком сумочки и закрыла балконные двери.

Несколько минут спустя перед входом появился белый автомобиль с откидным верхом; хромированное покрытие ярко сверкало в лучах заходящего солнца.

Правая рука на руле, левая — на стартере, Клифф лихо преодолел лабиринт узких улочек. Он мчался на такой скорости, что Нелл и Джули, сидевшие сзади, на каждом повороте буквально падали друг на друга.

— Как там, сзади, нормально, девочки? — поинтересовался Клифф, резко крутанув руль вправо, а затем так же стремительно совершив левый поворот. Рита в ответ захихикала.

— Расскажи нам что-нибудь про Гая, — попросила она.

— Гай Уотерлоу? Он брат Роджера. Роджер учится на юриста, а Гай — на врача. Гай уже на последнем курсе, и он слишком занят, чтобы бегать с вечеринки на вечеринку в поисках подходящей девушки, так что сегодня ему выпадет шанс найти свое счастье.

— А кто такой Роджер? — спросила Джули.

Рита слегка развернулась на переднем сиденье, из-за чего волосы яростно хлестнули ее по лицу.

— Роджер — это парень, который организует сегодняшнюю вечеринку, дурочка. Ну и ну! Я же тебе это три раза повторяла, Джули! Роджер и Галина. Сегодня вечеринка по случаю их новоселья.

Клифф припарковал машину и помог девочкам выбраться с заднего сиденья, умело освободив залепившийся подол юбки Нелл. Затем, подхватив припасенную заранее бутылку шампанского, он приобнял Риту, которая сразу повисла на нем, Клифф быстро поднялся по лестнице и бодро отбил популярную мелодию эффектно украшенным медным дверным молоточком. На пороге появился высокий молодой человек с гладко прилизанными волосами и удивительно розовым лицом.

— Клифф! — жизнерадостно приветствовал он гостя. Голос у него оказался необычайно низкий. — Я сразу узнал твою фирменную сигнальную мелодию. А кто эти роскошные женщины, которых ты собрал в таком количестве? Риту я знаю, само собой, — он поцеловал ее руку. — Вероятно, это ее знаменитая сестра?

— Джули, — представилась девушка и добавила: — А это наша кузина Нелл.

— А это чертовски хорошая бутылка игристого вина, держи давай!

— За это я тебя люблю. Клифф, ты никогда не приходишь с пустыми руками, всегда захватишь выпивку. Заходите же, наконец, заходите!

— Это Роджер? — шепотом спросила Джули у Риты, когда они все шли по коридору.

— Ну конечно, дурочка! — хихикнула Рита.

Когда Нелл оказалась в заполненной людьми комнате, за спинами Джули и Риты, она почувствовала себя ребенком, попавшим на праздник взрослых. Здесь не пахло пивом, не было оглушающей, пульсирующей музыки, как на других вечеринках, на которые вытаскивали ее близнецы в Эксетере. Гости стояли тут и там с бокалами в руках и беседовали приглушенными голосами. Все выглядели очень элегантными и дорого одетыми. Темно-синяя блузка Нелл казалась просто жалкой тряпкой, приобретенной на распродаже, — особенно на фоне великолепного атласа цвета бургундского, из которого была сшита рубашка Роджера. Он обнимал гибкую, стройную блондинку с густо накрашенными глазами, которая даже не улыбнулась, пожимая руки Рите и Джули, а затем чмокнула Клиффа в щечку.

— Фантастика, — ворковала она. — Фантастика.

— Что будете пить? — спросил Роджер. — По бокалу шампанского? Или попробуете фруктовый пунш, который приготовила Галина? Она на него несколько дней потратила, правда, дорогая? В нем есть даже свежие персики. И что там еще?

— Нектарины.

— Нектарины. Короче, если хотите попробовать, он дымится вон там, на кухне.

— Должен сказать, вы потрясающе оформили эту квартиру, — произнес Клифф. — Галина, ты гений.

— Это точно! — энергично воскликнул Роджер и поцеловал девушку в щеку.

— Галина только что закончила оформление этой комнаты, — прошептала Рита, обращаясь к Нелл. — Клифф давал ей советы по цветовой схеме.

«Какая же тут цветовая схема?» — задумалась Нелл. Исключительно все в комнате было кремовым: ковры на полу, кресла, подушки, изобильно увешанные кисточками шторы и даже длинношерстный кот, который прокладывал себе извилистый путь между ног гостей, облаченных в черные брюки. Нелл наклонилась, чтобы погладить его, но кот шарахнулся в сторону.

— Мы справились уже со всем, кроме сада, — пояснил Роджер.

— Это не сад, — поправила его Галина. — Это внутренний двор.

— Внутренний двор. Да. Именно так. Слишком маленький, чтобы считаться садом. Мы думаем, что неплохо бы поставить в центре скульптуру, знаете, такую каменную, для фонтана, а вокруг — горшки с цветами. Я считаю, это работа для профессионала. Как полагаешь, Клифф?

— В этом я не силен, — покачал головой Клифф. — Я занимаюсь только интерьерами. Для фотосессии нам не так уж важно, как выглядит сад. Мы будем снимать только комнаты и кухню. Ничего, если мы приедем во вторник?

Галина важно кивнула.

— Ужас! — Роджер буквально сиял. — Я совсем забыл про бокалы! Я принесу вам бокалы. — Он исчез в толпе, а Галина взяла Клиффа под руку:

— Я хочу представить тебя моей сестре Тамсин, она умирает от желания познакомиться с тобой.

Рита, Джули и Нелл остались втроем неподалеку от дверей. Рита чуть заметно свела плечи, вздохнула и отважно улыбнулась:

— Разве эта комната не чудо? Фотографии ее интерьера напечатают в «Вог».

— Клифф занимается рекламой, — объяснила Джули.

— Он дизайнер по интерьерам, — уточнила Рита.

— А что случилось со знаменитым братом Роджера? — полюбопытствовала Джули. — Полагаю, его вызвали по неотложному делу? Ну, ничего страшного. Интуиция подсказывает мне, что он не в моем вкусе.

— А где кухня? — спросила Нелл. — Я бы сходила и налила нам немного пунша.

Пол кухни был выложен кремовой плиткой, дверцы кухонного шкафа тоже были выкрашены в кремовый цвет и снабжены черными ручками. На кухне тоже толпился народ, и Нелл пришлось с трудом прокладывать дорогу к плите. Молодой человек с густыми блестящими волосами и сильным загаром ловко орудовал половником, разливая в бокалы горячую розовую жидкость.

— Привет, — сказал он. — Хочешь попробовать эту штуку?

Он протянул Нелл бокал и тут же начал наполнять следующий.

— Боюсь, мне нужно три порции.

— Тогда понадобится поднос. Кстати, меня зовут Гай.

42
{"b":"154356","o":1}