ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

брать!

— Это ты видела, — показал остроухий девушке амулет защиты и исцеления.

Остроухий честно пытался удержаться от смеха, но пока выходило не очень.

— Это, — предъявил он устройство, напомнившее Маше слуховой аппарат её

дедушки, — амулет связи. Вешается на ухо. Точнее, за ухо. Когда повесишь,

будет выглядеть, как серьга. А это, — показал он на третий амулет -

невзрачный плоский отполированный камешек сантиметров пяти в диаметре,

подвешенный на кожаном шнурке, — Амулет Договора.

— А зачем он нужен? — задала Маша очевидный вопрос, видя, что эльф не

собирается дальше ничего объяснять.

Уже практически переставший к этом времени смеяться Элдуисар глубоко

вздохнул.

— Мы с тобой заключаем сделку, — принялся он объяснять очевидные для

местных жителей, но не для землян вещи. — Значит, нужно её закрепить.

Смотри, это работает так. Я кладу амулет на ладонь, перечисляю, что

передаю тебе и на каких условиях, а потом заявляю наказание для себя, если

не выполню условий соглашения. Допустим, это будет головная боль. Ты

кладёшь свою ладонь сверху, и произносишь то же самое, что и я, но от

своего имени. Наказание за нарушение сделки можешь придумать сама, но

обычно его выбирают паритетным. То есть — какое у меня, такое и у тебя.

— Ты мне не доверяешь?! — взвилась Маша, когда до неё дошёл смысл

предлагаемой операции.

— Не то чтобы не доверяю… — пожал плечами эльф. Но подобные сделки

принято оформлять таким вот образом. Традиции надо соблюдать. Да и, чего

тебе бояться, если ты не собираешься нарушать своего слова? Камень ведь

карает только не соблюдающих договор…

Маша попыхтела немного, словно кипящий чайник, но в конце концов всё

же признала правоту ушастого.

— Ладно, давай… — согласилась она. — Говори.

Эльф протянул вперёд правую руку с лежащим на ней амулетом и чётко

произнёс: — Обязуюсь передать Маше из рода хумансов амулет защиты и

исцеления третьего уровня, а также амулет ближней связи в обмен на

беспрепятственное предоставление мне по моей просьбе набора

инструментов для ухода за ногтями. Наказание в случае невыполнения

обязательства — головная боль, — после чего кивнул Маше 'давай, мол'.

Девушка положила руку на камень. Ну и, одновременно, на ладонь

красавчика — эльфа. По её телу пробежала дрожь. Впервые она касалась

предмета своих мечтаний (эльфа, а не камня), вот так… Романтично… Рука в

руке… Девушка уже представила, как вот так, рука в руке они и пойдут

дальше по жизни…

Из грёз её вывело покашливание гнома. Маша с сожалением вспомнила,

для чего она вот так стоит, и, вздохнув, произнесла:

— Обязуюсь предоставлять Элдуисару… Хм… Из рода Голубых Эльфов… по

его просьбе… мой маникюрный набор. В обмен на амулет защиты и

исцеления третьего уровня, а также амулет ближней связи. Наказание в

случае невыполнения обязательства — головная боль.

Как только она произнесла эти слова, камень и прикасающиеся к нему

ладони охватило жемчужно- розовое сияние. Продержавшись пару секунд,

оно исчезло.

— Сделка заключена, — сухо сообщил эльф, пряча камень за пазуху. После

чего протянул девушке амулеты. — Они твои. Носи. А мне дай-ка вон ту

пилочку для ногтей.

Маша протянула остроухому указанный ценный инструмент из своего

набора, надела на шею один амулет, нацепила на ухо другой…

И ничего не произошло. Ну, ладно, с 'защитой и исцелением' понятно.

Сейчас не от чего защищать и нечего исцелять. А связь?

'Раз, раз, раз, проверка связи… Элдуисар!' — попыталась мысленно позвать

девушка. А в ответ — тишина… — 'Элдуисар!'. — Ничего… 'Элдуисар, алло!

Отвечай!' — и снова — ничего.

— Амулет связи не работает! — наконец заявила она.

И услышала рождавшиеся прямо в голове слова: 'Почему же не работает?

Работает! Только он односторонний. Я с тобой могу общаться, а ты со мной -

нет. Извини, забыл сказать!'

Маша опешила. Такого коварства от остроухого она не ожидала.

— Он меня обманул! — заорала взбешенная девушка, обращаясь к

наблюдавшим за сценкой Нару и Вите. — Отдай обратно пилочку! — снова

обернулась она к Дивному.

И тут же схватилась за голову.

— Болит? — участливо поинтересовался эльф, безмятежно орудуя Машиной

пилочкой. — Вот видишь, что бывает, когда нарушаешь условия договора.

— Но ты ведь первый его нарушил! Ты меня обманул!

— Разве? — изогнул бровь дугой ушастик. — Я тебе обещал амулет связи — ты

получила амулет связи. Заметь, речь не шла даже о том, чтобы он был

рабочий, не говоря уж о том, что двухсторонний. Тем не менее, амулет

работает. Оба амулета работают. Я выполнил свою часть сделки. Изволь

выполнять свою.

— Но так же нечестно! — возопила Маша, снова оборачиваясь к свидетелям

недостойного поведения Светлого в поисках защиты.

— Нечестно?.. — пробасил гном. — Ну, раз ты такая честная, скажи… Правду

скажи. Ты действительно считаешь, что вот эти твои пилочки, пинцетики и

ножнички стоят аж двух недешёвых магических амулетов? А?! Что ж ты

замолчала? — Если хочешь честности от других, будь честной сама!

— Маша засопела и начала снимать амулеты.

— Нет! — остановил её эльф. — Оставь! Они твои. И, поверь, тебе ещё

пригодятся. Просто подумай немного о честности… Ну и, может быть, о

жадности… — улыбнулся он.

— Но зачем мне этот амулет, если я не могу по нему с тобой общаться?!

— Элдуисар у нас служит и авангардом, и арьергардом, и боковыми

дозорами… — вмешался в разговор Нар. — То есть ведёт разведку и спереди, и

сзади, и по бокам, — пояснил он, увидев, как вытянулось Машино лицо от

стольких незнакомых слов сразу. — И не всегда он сможет крикнуть,

свистнуть, махнуть рукой, или ещё как-нибудь подать нам сигнал об

опасности. А так — он мысленно свяжется с тобой, а ты передашь его слова

нам. Вообще, надо было раньше дать ей этот амулет! А не жаться… -

обратился коротышка уже к Дивному.

— Знаешь, забыл, что он у меня есть… — развёл руками тот. — Честно! Могу

поклясться. Если бы не эта 'торговля', и не вспомнил бы…

— Ладно. Нет худа без добра, — подвёл итоги Нар. — Повеселились, и будет.

Идём дальше.

— Идём, так идём… — согласилась Маша. Ей хотелось побыстрее опробовать

новые сапожки и амулеты. Ещё через несколько дней она пришла к выводу,

что новая обувь гораздо лучше и удобнее её рваных кроссовок, а вот

амулеты, пожалуй, бесполезны. По крайней мере, пока. Защищать её было не

от кого, исцелять не от чего, а противный эльф связываться с Машей явно не

хотел даже мысленно. Хотя за инструментами из её набора подходил

регулярно.

Однако радость от обладания новой обувью всё же перевешивала

разочарование от неработающих амулетов. После пары дней, когда отряду

пришлось месить грязь на раскисшей от дождя дороге, девушка вообще

признала (но только для самой себя — вслух она бы это не произнесла и под

пытками!), что если оценивать её новые сапожки в китайских маникюрных

наборах, то для справедливой сделки их понадобится столько, сколько влазит

в морской контейнер. Мало того, что они не промокали, в отличие от

кроссовок, они ещё и отталкивали грязь, так что чистить новую обувку было

одно удовольствие.

В общем, эльфа Маша почти простила…

Дождь и грязь кончились как-то внезапно. Вот только что они были, и вот

уже небо голубое, светит солнышко, и дорога совершенно сухая. Причём она

стала шире, и, что странно, наезженней, хотя никаких ответвлений с неё

путникам на глаза не попадалось. Нар с Элдуисаром по этому поводу

пошептались немного между собой, после чего эльф отправился в разведку, а

60
{"b":"154405","o":1}