ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Длинный палец
Откровения мужчины. О том, что может не понравиться женщинам
Как легко учиться в младшей школе! От 7 до 12
Последняя ставка
Месяц в небе. Практические заметки о путях профессионального роста
Игры, в которые играют люди. Психология человеческих взаимоотношений
Узоры для вязания на спицах. Большая иллюстрированная энциклопедия ТOPP
Зург : Я – выживу. Становление. Империя
Гладь, люби, хвали: нескучное руководство по воспитанию собаки
A
A

пустующий зал одни за другим начали вваливаться люди.

А раз не увидел, то и предпринять что-нибудь, если бы гости явились по

душу землян, ничего не успел бы.

К счастью, у вновь прибывших, похоже, были мирные намерения. Под

руководством появившихся, словно из ниоткуда, мордоворотов-вышибал

народ принялся рассаживаться за свободными столами и делать заказы у

моментально подбегающих официантов..

Тут уж смену статуса зала с пустующего на заполненный до отказа трудно

было не заметить. Справедливости ради надо сказать, что Витя обратил

внимание на происходящие перемены не когда они уже завершились, а

примерно в середине процесса.

Правда, если уж описывать события максимально точно, то надо

упомянуть, что оторвался он от сочного окорока после того, как

обеспокоенная неожиданными переменами Маша пнула его ногой под

столом.

Надо сказать, у неё были причины чувствовать себя неуютно. Все

присутствующие, независимо от пола, возраста, материального достатка и

вероисповедания абсолютно одинаково пялились в её сторону. Или в сторону

столика, за которым она сидела.

'Хотя бы не ржёт никто', - подумала девушка, пытаясь незаметно оглядеть

себя. А вдруг в одежде дырка на каком-нибудь особо интересном месте?

Поверхностный осмотр показал, что с одеждой вроде всё в порядке. Это

подтверждали и долетавшие до слуха Маши обрывки разговоров за

соседними столиками. Говорили о распоясавшихся нелюдях, о растущих

ценах, о приближающейся войне, а её, Машу, если и упоминали, то

исключительно в связке с сидящим рядом с ней парнем. Как пострадавших

от всё тех же 'проклятых нелюдей'.

Обсуждать-то парочку обсуждали, но подойти пообщаться почему-то

никто не торопился. Маша уже хотела поинтересоваться причинами такого

странного поведения окружающих у невозмутимо попивающего вино

хозяина заведения, как вдруг гул голосов вокруг внезапно стих, как по

мановению волшебной палочки. Нескромные взгляды, которые девушка

ощущала уже почти физически, переместились куда-то ей за спину. Маша

обернулась.

На пороге стоял тот самый человек, что недавно выкрикивал лозунги,

удобно устроившись на эшафоте. Он на Машу ещё на площади впечатления

не произвёл, а сейчас и подавно. Маленький, кругленький, и как оказалось,

лысоватый.

Однако окружающие, похоже, мнения девушки не разделяли. Несколько

человек (в основном из тех, что сидели за столами подальше, даже резво

вскочили на ноги, словно ученики в классе при появлении учителя. Другие,

не такие шустрые, к этому времени только начали подъём, но толстячок,

поморщившись, небрежно взмахнул рукой, великодушно позволяя всем

присутствующим не вставать, и направился прямёхонько к центральному

столику.

— Это Сигнар Киранг, отставной лейтенант 'Скорпионов' и глава Ордена

Мстителей, — шепнул хозяин гостям, одновременно расплываясь в любезной

улыбке и всё-таки поднимаясь со своего места.

' Скорпионы' — звучит неприятно. И опасно' — подумала Маша.

'Ещё один Орден!' — Витя автоматически прикоснулся к тому месту на

груди, где, невидимая под одеждой, жила своей жизнью татуировка — не

татуировка… В общем — непонятно что в виде дракончика.

— А, старина Зейд! — Киранг, подойдя к столу, изобразил улыбку. -

Представь меня, пожалуйста своим гостям. Хочу пообщаться с везунчиками,

сумевшими спастись из рабства у нелюдей.

'А нас спросили, хотим мы общаться или нет?!' — сердито подумала Маша.

Раньше она не преминула бы задать этот вопрос вслух, но за время

пребывания в этом мире (или правильнее — в этих мирах?), уже научилась

держать язык за зубами, когда этого требовали обстоятельства.

— Сигнар Киранг, отставной лейтенант 'Скорпионов' и глава Ордена

Мстителей, — ещё раз повторил хозяин, у которого, как только что

выяснилось, тоже имелось имя.

Витя с досадой подумал, что поинтересоваться, как зовут человека,

который должен был их с Машей накормить-напоить и предоставить кров,

можно было бы догадаться и самим. Да и представиться тоже не помешало

бы…

Но, как говорится — лучше поздно, чем никогда. Все сидящие за столиком

(включая только что прибывшего 'мстителя'), были перезнакомлены друг с

другом, так что правила приличия наконец-то были соблюдены.

Не успел новый гость занять свободное место, как официанты уже

поставили перед ним поднос со снедью.

Но Киранг не притронулся ни к еде, ни к питью. Вместо чем заняться

трапезой, он, сохраняя на лице благожелательную улыбку, принялся

расспрашивать Машу с Витей об их 'пребывании в плену у нелюдей'.

Вопросы следовали один за другим, и, хотя, внешне всё выглядело, как

обычная беседа, землянам показалось, что они снова находятся на допросе.

Тут уж требовалось быть настороже, чтобы не запутаться в деталях, поэтому

процесс поглощения пищи постепенно сошёл на нет. Не до того было.

По правде говоря, к этому времени желудки уже наполнились до упора,

так что внеплановое окончание ужина особого сожаления ни у кого не

вызвало.

По мере продолжения беседы Маша начала сравнивать происходящее уже

не с допросом, а скорее с представлением в театре. Настолько явно было

видно, что собравшиеся вокруг — не обычные посетители местной

забегаловки, пришедшие сюда, чтобы выпить, закусить и поболтать друг с

другом — а зрители, ловящие каждое слово актёров, в роли которых пришлось

выступать молодым людям.

Кстати, и места в 'зрительном зале' распределялись, как в театре. Ближе

сидели люди, выглядевшие познатнее и побогаче, а 'на галёрке' по дальним

углам разместилась местная беднота.

Витю подобные аналогии не посещали. Он был полностью сосредоточен

не том, чтобы не сбиться с 'легенды'. А вот Машу всё это сначала дико

смущало. Потом смущение переросло в раздражение.

Тем не менее она старалась держать себя в руках, и к концу беседы даже

начала не только отвечать на вопросы, но и задавать свои. Ей было

интересно, чем же вызвана ненависть местных жителей к нелюдям, и как

здесь вообще устроена жизнь.

В то, что собеседник, который, как она поняла, если и не главный в этом

городе, то, во всяком случае — 'особа, приближённая к императору', соизволит

удовлетворить её любопытство, особой надежды не было. Но, как говорится

— попытка не пытка.

К радости девушки, отставной лейтенант, как оказалось, был готов не

только задавать вопросы, но и отвечать на них.

*****************************************************************

**********

И вот какая постепенно вырисовалась картина:

Люди жили здесь очень давно. Настолько давно, что даже известные

мудрецы и философы не знали, когда человек разумный поселился в этих

краях, и откуда он взялся. На сей счёт существовали различные теории,

однако о них Киранг рассказывать не стал, заявив, что это несущественно.

Изначально кроме расы людей никаких других рас тут не водилось. Однако

относительно недавно, всего лишь какие-то жалкие две-три тысячи лет

назад, в заповедных лесах на западной оконечности материка появились

эльфы. Откуда появились — до сих пор непонятно. Сами ушастые

утверждали, что 'приплыли из-за моря'. Случилась там у них какая-то

катастрофа. То ли их материк утонул, то ли стал непригоден для жизни, и они

были вынуждены переселиться.

Может быть и так. В этом мире не было ещё ни своего Колумба, ни уж тем

более Магеллана, потому океанские просторы были исследованы весьма

слабо. Честно говоря, вообще никак не исследованы.

67
{"b":"154405","o":1}