ЛитМир - Электронная Библиотека

А затем, стена щитоносцев нагнала и охватила его со всех сторон, и он принял положение впереди них. Солдаты продолжали двигаться вперед, убивая всякого демона на своем пути. Благодаря присутствию Сиггарда в их рядах, они стали безудержными, и меч его уничтожал монстров при каждом его взмахе.

Несколько снарядов молнии ударили с неба, убив всех остальных демонов. Сиггард обернулся и увидел Сарнакила почти шатающегося от напряжения и все лицо его было покрыто потом. Волшебник устанавливал связь с небом и там, куда он указывал, образовалась малая туча. Наконец, когда Сарнакил опустил руки, грозовая туча пропала, превратившись в синеватую мглу.

Как только мимо них пронеслись пожарники, капитан стражи, крупный усатый мужчина, несколько прихрамывая подошел к Сиггарду:

— Сударь, я благодарю вас. Если бы не вы, они бы уничтожили нас и сожгли склад оружия.

— Пока склад в безопасности. — сказал Сиггард, чувствуя изнеможение, после того, как возбуждение покинуло его организм. Он шагнул к одному из мертвых солдат и произнес короткую молитву, затем вытер свой меч о плащ трупа. Он не знал, может ли кровь вызвать ржавчину у клинка, выкованного Велундом, однако ему никак не хотелось рисковать. Странно, лезвие не затупилось ни в одном месте, словно оно пронзало лишь одежды, а не плоти и кости. Он убрал Гутбреохт в ножны и сел на деревянную скамью у края площадки, глядя как бригада наполняет ведра и выплескивает воду в волнующее пламя.

Сарнакил нагнал его и сел рядом с ним.

— Учитывая ясное небо, я не знал сработает ли заклинание молнии. Я рад, что сработало.

Сиггард похлопал волшебника по спине:

— Ты славно поработал, дружище.

— Думаешь, управляющий теперь допустит нас встретиться с графом?

Сиггард поднял голову и осмотрел площадь. Пожарники продолжали поливать ведра за ведрами на увеличивающееся пламя и удушливый дым.

— Они не сумеют потушить ее, не так ли? — Сиггард задумался и сморщил нос в горькой усмешке.

Сарнакил закивал головой:

— Оно зашло слишком далеко. Я лишь надеюсь, что никого внутри не осталось в ловушке.

— Может, нам следует помочь?

— Может.

— Мигом.

— Да уж, — согласился волшебник, вытирая пот с бровей. — Как только отдохнем.

В площадь прибыли еще двое людей, оба были одеты в служебные туники и богатые плащи. Один, высокий рыжебородый мужчина, носил на боку украшенный жезл. Другой был пониже и толще. Они говорили с начальником стражи некоторое время, который показывал сперва на нескольких чудовищных тел, валяющихся на земле, а потом на Сиггарда и Сарнакила. Они поговорили еще немного, затем двое новоприбывших зашагали в сторону изнурённой парочки.

Сиггард разочаровано вздохнул, когда узнал, что одним из них был Ханфрит. Впрочем, он не распознал второго мужчину. Когда они приблизились, Сиггард поднялся, а Сарнакил последовал его примеру.

— Это те люди, которые ранее искали встречи со мной сегодня? — Спросил Ханфрита незнакомый мужчина.

Управляющий кивнул и Сиггард понял, кем был тот высокий человек.

— Для меня честь видеть вас, ваше высочество. — сказал Сиггард кланяясь. — Сиггард из Медвежьего Холма и Сарнакил из Кеджистана к вашим услугам.

— Исходя из того, что сказал мне Капитан Хэган, я обязан вам обоим несколькими обязательствами благодарности, — сказал Граф Тильгар. — Вы сумели спасти наш город. Вы можете взять сколько угодно колец из моей сокровищницы.

— У нас есть и более важные вещи, — заявил Сарнакил. — Этот город может быть осажден могущественным демоном в течение нескольких дней. Мы просим аудиенции, чтобы мы могли рассказать, что нам известно.

Тильгар кивнул:

— Я увижусь с вами завтра в полдень. Пожалуйте в мой замок, скажите стражникам свои имена, и они допустят вас ко мне. Ханфрит позаботится обо всех приготовлениях.

— Прошу вас простить меня, имеются несколько дел, которые я должен совершить сейчас же.

Сиггард с Сарнакилом поклонились, когда граф повернулся и подошел обратно к капитану стражи. Ханфрит остался и беспокойно ломал руки.

— Я уверен, что должен просить у вас большое извинение, — заговорил управляющий. — Пожалуйста, простите. Мы уже слышали много странных рассказов о гибели старого графа и принца, посему это могло быть легко принято за подозрительное.

— Понимаю, — сказал Сиггард. — Я тоже стал свидетелем многих вещей, в которые не поверил бы год назад.

— Тогда увидимся с вами обоими завтра, — сказал Ханфрит, откланявшись. — Было бы хорошо если вы оденетесь в самое лучшее, чтобы выглядело поприличней. Граф — королевский кузен, и есть такие вещи политического характера, о которых следует знать.

С этим, Ханфрит возвратился к графу. Сарнакил дернул Сиггарда, и двое зашагали обратно по извивающимся улицам к себе в гостиницу. Когда они добрались до своей комнаты, Сиггард снял плащ, меч и тунику, свалился на кровать и через несколько мгновений пребывал в блаженном сне без сновидений.

Тревога

Можно быть свободным, а можно быть умиротворенным.

Однако редко удается быть и тем и другим.

— Дил’Герран Кеджистанский, «Поговорки Северян».

Сиггард проснулся ни свет ни заря. Он поднялся с кровати и раскрыл ставни, чтобы поглядеть как оживает город. Первыми начали открывать свои лавки торговцы, а после вышли подмастерья, чтобы купить для своих мастеров вещи, которые понадобятся в их ремесле, помыть окна и приготовить товары на продажу.

Следующими появились уличные коробейники, состязаясь с друг другом в том, чтобы добиться расположения прохожих. После них из городской мелкой знати домов вышли прислуги, и улицы наполнилась криками торговцев, подзывающих к своим товарам.

Пройдясь несколько раз по улицам Бреннора, Сиггард понял, что все это только внешняя видимость. Внутри кипела другая жизнь: кузнецы начали ковать железо и сталь, оружейники готовить новые оружия и доспехи для стражников города. Также были и просветители, которые даже теперь рисовали новые изображения на своих манускриптах, ткачи творили свои гобелены, певцы составляли очередные свои сказания об Аркаине, а кое-кто из остальных художников и мастеров занимались торговлей.

С самого начала, Сиггард осознал, что это не просто укрепленный город, который старается сохранить равновесие, но и целый мирок.

Он отвернулся от окна и увидел Сарнакила, который начал шевелиться, потирая свои руки о халат. Раз волшебник проснулся и готов, то им следует пойти в замок и попросить аудиенции с Графом Тильгаром. Но перед этим, все же им нужно было подготовиться.

Сиггард подобрал свою тунику и нахмурился. Некогда серая рубашка теперь вся была покрыта коричневыми пятнами крови. Конечно, он мог бы носить ее пока не купит новую, однако для встречи с Графом Тильгаром она конечно же не годилась.

Он увидел как Сарнакил потирал свои глаза, чтобы окончательно проснуться, и вздохнул. Столько всего нужно было сделать, а времени было так мало.

٭

Им удалось найти новую одежду для Сиггарда в лавке рядом с гостиницей. Он снова увидел себя в серой тунике и черном плаще, но из более лучшего покроя чем те, которые он носил раньше. Сарнакил не только с радостью заплатил за все это, сказав Сиггарду, что это меньшее, что он мог сделать для того, кто столь многого лишился, но также вручил ему маленький кошелек, позвякивающий монетами. Хотя Сиггард и не был уверен в этом, но ему казалось, что Сарнакил задумал нечто большее, однако маг не открыл ему ничего.

Сарнакил оделся в свои повседневные оранжевую робу и плащ. Сиггард на мгновение задумался, настанет ли тот день, когда он увидит этого человека, одетого в какой-нибудь другой цвет, но тут же отогнал эти мысли прочь как несущественную.

Они позавтракали молоком и свежеиспеченным хлебом из местной пекарни, а потом отправились в замок. К тому времени, когда они прибыли туда, солнце уже находилось высоко в безоблачном небе.

12
{"b":"154417","o":1}