ЛитМир - Электронная Библиотека

К вечеру настроение города изменилось. Там, где ранее общий гостиничный зал был полон жизни и смеха, то теперь каждый был мрачен, в ожиданиях прихода битвы. Когда Сиггард увидел, как оживился Бреннор на следующее утро, после своей еще одной бессонной ночи, казалось, что жители шли по своим будним делам так, как будто это было обычной рутиной и ни более.

Еще раз смазав свой меч, он опустился вниз, снова послушать песни и дожидаться новостей. И, когда прошла еще одна ночь, все еще не приходило никаких известий, отчего ему даже стало невмоготу слушать сказания, о том, как Аркаин сокрушал демонов со сверхчеловеческой силой.

От Сарнакила он не добился большей помощи. Волшебник большее свое время проводил в комнате, читая старые книги, которые хранил в своем вьюке. Когда Сиггард спросил его, что это за вещи, он сказал, что это книги заклинаний. Впрочем, ответ был краткий, что было несвойственно на обычное поведение Сарнакила.

Ту ночь ему снилась Эмили, но лицо ее было древней и разлагающей, и не смотря на то, как сильно он старался удержать ее, он выскользнула из его объятий и обратилась в прах. Он проснулся в слезах, боль от ее смерти снова стала свежей, и он проплакал около часа, пока не взошло солнце.

В то утро, после того, как он смазал свой меч и опустился в общий зал, чтобы откушать чего-нибудь, хозяин гостиницы вручил ему письмо.

— Принесли только что, сударь, — сказал хозяин. — Имеется личная печать графа Тильгара, на нем.

Сиггард дал мужчине серебряник и раскрыл бумагу. Он быстро прочитал его, элегантный почерк внезапно напомнил ему кроткие уроки чтения Эмили, и почувствовал как все сжалось у него внутри. Он кинулся вверх по лестнице и пинком распахнул дверь их комнаты, заставив Сарнакила встрепенуться, который внимательно изучал записи на своих старинных рукописях.

— Прочитай, — сказал Сиггард, отдав пергамент волшебнику. Глаза Сарнакила расширились, рассматривая страницу.

— Армия придет с востока через день, — прочитал он вслух. — Численность демонов от трех до четырех тысяч. Все соседние селения разрушены, а дороги все закрыты. Мы полностью отрезаны от мира.

Сиггард мотнул головой. — Если мы действительно отрезаны, то тогда если город и будет эвакуирован, людям некуда будет идти. Демоны истребят их всех.

— Не видел такой скверной ситуации со времени Виз-Джуна. — заявил Сарнакил. — Нужно подготовиться. Завтра, тьма падет на Бреннор.

Откровения

Сражаться в бою легко.

Ожидать его начала — ужасно.

— Гадфрей из Вестмарша, «Изречения»

Сиггард стоял на восточной стене города, глядя на горизонте в поисках признаков демонической армии. В ожидании он нервно постукивал по кожаной обмотке рукояти меча, а его внутренности сводило от нетерпения и страха.

Некстати его в разум пришли воспоминания об ужасной резне под Блэкмаршем. Архидемон ясно представал в его воображении, и он знал, что мгновенно сумеет распознать его. Как-то, несмотря на успокаивающую песнь Гутбреохта, эхом отдававшая в его ушах, мысли о битве с архидемоном внушали у него неотвратимый ужас. Все же, он вспомнил об отмщении и сердце его укрепилось.

Он услышал мягкие шаги за спиной и обернувшись и увидел приближающегося Сарнакила. Волшебник держал одну из своих книг, которую тут же положил на парапет.

— А я думал, что ты в гостинице, изучаешь свою магию, — сказал Сиггард.

Сарнакил пожал плечами.

— Я решил подышать свежим воздухом. Кроме того, не могу я больше стоять и ожидать в гостинице.

— Ты бы ничего не пропустил бы, — указал Сиггард. — У Тильгара есть гонцы, которые найдут нас, как только что-нибудь появится.

Сарнакил улыбнулся и посмотрел на запад, где солнце низко висело на небе, отбрасывая тени по всему городу.

— А ты, я думаю, вышел сюда лишь для полуденный прогулки?

Сиггард поморщился.

— Что-то вроде того.

— Предупреждение было всего несколько часов назад, — сказал Сарнакил, — Честно говоря, я думаю, что этот демон появится во время утра. У него огромная армия, которая должна промаршировать сюда, знаешь ли.

— Ждать от этого не станет легче.

Сарнакил кивнул.

— Я знаю, что ты хочешь сказать.

Волшебник уперся на грубую каменную стену, глядя на темнеющий горизонт. — Если Тильгар толковый, а я верю, что он таков, его катапульты ударят по демонам как только они приблизятся к городу, вынудив из расположиться подальше.

— Что же в этом хорошего?

— Это даст нам некоторое пространство, — объяснил Сарнакил. — Чем дальше им придется расположиться, тем меньше шансов, что они смогут полностью окружить нас. А мы сможем использовать любое полученное преимущество.

— У нас есть твоя магия, — заметил Сиггард.

— Ну, да, — хмыкнул Сарнакил. — Есть конечно.

— Они идут! — прокричал дозорный. Раздался рев горна, и командиры пролаяли приказы своим солдатам.

Он всмотрелся поверх парапета, прищурившись, вглядываясь на горизонт. Крохотные силуэты начали появляться вдалеке, неся странные знамена.

Сиггард вытащил меч, ощущая, как песнь клинка наполняет его силой. Он попытался различить узоры на знаменах, но они были слишком далеко. Он посмотрел на Сарнакила, который тоже наклонился вперед, в сосредоточенности. Рядом с ними были несколько солдат, держащих оружия наготове.

Стена наполнялась вооруженными людьми.

— Лучники! — прокричал один из командующих, — Ждите моего сигнала!

Сиггард снова вгляделся в бурлящий горизонт. Армия демонов буквально заполнила окрестности, покрыв холмы и поля за городом. Наконец, одно из знамен стало различимым, ужасное изображение выпотрошенного трупа на фоне черной луны, верхом сидящего на человеческом черепе. Сиггард почувствовал тошноту и он подавил в себе головокружительную слабость.

— Нет, — Сарнакил ругнулся проклятьями. — Только не он!

— Что такое? — спросил Сиггард. — С кем же бы сражаемся?

— Ассур, — прошептал Сарнакил. — Приближенный Лорда Ужаса.

Сиггард подпрыгнул, когда катапульта выпалила вертящееся ядро, и пролетевши над головой упал недалеко от приближающейся орды. Они все же приближались, существа всех размеров, и в их центре, окруженный призрачными существами, которые могли выйти только из ужасного кошмара, возвышался архидемон.

— Их не может быть три тысячи, — пробормотал Сиггард. — Может, пять или шесть, но никак не три.

— Он вызвал подкрепления.

Выпалили еще одним камнем, валун упал в ряды демонов, а затем последовал заградительный огонь. Несколько чудовищ пали, но орда продолжала продвигаться, неумолимая, как силы стихии. Каждая брешь в пробитых катапультами рядах тут же заполнялась, так как все больше демонов вставало в нее.

— Нужно предупредить Тильгара, — сказал Сарнакил, отворачиваясь от стены. — Мы должны эвакуировать город.

— Что не так? — требовательно спросил Сиггард — Что такого особенного в этом «Ассуре»?

Сарнакил обернулся к нему, отчего Сиггард отпрянул. Лицо волшебника стало серым как пепел, а глаза были в иступленном ужасе.

— У нас нет ни одного способа сразить этого архидемона — сказал Сарнакил с полной уверенностью, подпирая свою книгу с парапета. — Бой уже проигран.

٭

Они шли к замку, проталкиваясь сквозь целые отряды солдат, идущих к восточным стенам. Куда бы они не шли, они слышали гудение метающих камни катапульт. Несмотря на то, где они шли, они моги слышать глухие звуки катапульт, пускающих камни.

Наконец, они прибыли, обогнув несколько групп стражников. Сиггард пытался выспросить у многих из них, где найти Графа Тильгара, но никто, похоже, не знал, предлагая спросить у кого-нибудь еще. Сиггард расстроено ворчал, но ничего не мог поделать; смятение было слишком велико.

В конце концов они встретились с Ханфритом, направляющего солдат на стены замка. Сарнакил похлопал распорядителя по плечу, и тот резко обернулся.

14
{"b":"154417","o":1}